בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

כדור הארץ עגול, אבל הלב שלו מרובע

חוקרים: בעומק האדמה יש קובייה ענקית מברזל

תגובות

בספרו של ז'ול ורן "מסע לבטן האדמה", מתוארת קבוצת חוקרים שצוללת בתוך לבה של הר געש וכך מצליחה להגיע לשכבות שבלב כדור הארץ. הפרופסור לינברוק, המוביל את המשלחת, יודע שבלב הכדור אמורות לשרור טמפרטורות של אלפי מעלות, אך טוען ש"כל עוד אף אחד מאתנו לא היה בבטן האדמה, איננו יודעים מה קורה שם". ואכן, בלב כדור הארץ פוגשים גיבורי הספר הבדיוני מפלצות פרה-היסטוריות ואנשי מערות. ספק אם במציאות יצורים כאלה מסוגלים לחיות במעמקי כדור הארץ, אך לפי מחקר שפורסם השבוע, ייתכן שמי שיעמיק לבטן האדמה ימצא שם קובייה ענקית מברזל.

בעשורים האחרונים, צבר המדע ידע רב על הכוכבים, הפלנטות וגופים שמימיים אחרים שבחלל שמעלינו. לעומת זאת, הידע בנוגע לשכבות העמוקות שמתחת רגלינו עדיין חלקי למדי. קרום כדור הארץ, שעליו אנו חיים, הוא שכבה דקה יחסית של סלעים קשים, הדומה לקליפה של פרי. מתחתיה, יש כמה שכבות עבות הרבה יותר: המעטפת העליונה, המעטפת התחתונה וגלעין כדור הארץ - שנמצא בעומק 2,900 עד 6,400 קילומטרים. כעת, מדענים שוודים טוענים שבידיהם הוכחות לפיהן צורת הגלעין היא כשל קובייה ולא כשל כדור, כפי שסברו עד כה. הדבר עשוי להסביר שינויים היסטוריים בשדה המגנטי של כדור הארץ, שבאים לידי ביטוי בתופעות גיאולוגיות שונות.

אף על פי שעוביו של קרום הכדור הוא בין כמה קילומטרים לכמה עשרות קילומטרים, אף קידוח שבוצע על ידי בני אדם לא הצליח עדיין לחדור אפילו למעטפת שמתחתיו. זאת, בין השאר מכיוון שהשכבות העמוקות יותר לוהטות ובנויות ממאגמה (סלעים מותכים) צמיגית.

לפיכך, המודלים והשרטוטים המופיעים בספרי המדע, בהם נראה כדור הארץ כמו כמה כדורים המצויים אחד בתוך השני, מבוססים במידה רבה על הערכות.

עם זאת, זה כ-70 שנים, ידוע שבלב כדור הארץ נמצא גלעין, שעשוי ככל הנראה ממתכת - בעיקר ברזל וניקל. למסקנה זו הגיעו הגיאולוגים על פי מדידות של גלים סיסמיים המשתחררים ברעידות אדמה. גלעין זה גדול יותר מהירח והוא מוצק, אף על פי שהטמפרטורה שלו היא יותר מ-6,000 מעלות צלסיוס - גבוהה מזאת של פני השמש.

החוקרים מאוניברסיטת אופסלה, שהציגו את ממצאיהם בכתב העת המדעי "Science", התבססו על מדידות לפיהן גלים סיסמיים עוברים במהירות רבה יותר דרך הגלעין בכיוון המקביל לציר הסיבוב של כדור הארץ, מאשר בכיוון המקביל לקו המשווה.

לתופעה זו לא ניתן עד כה הסבר מספק, אך החוקרים השוודים טוענים שהסיבה לכך היא שהגלעין כלל אינו כדורי, ולכן הקוטר שלו אינו זהה בכל נקודה. לדבריהם, צורת הגלעין היא כשל גביש הקרוב יותר לקובייה מאשר לכדור.

לצורך הוכחת טענותיהם, השתמשו החוקרים במחשבי-על כדי לבנות מודל ממוחשב הבודק כיצד מתנהגים גלים סיסמיים העוברים בתוך ברזל בתנאי טמפרטורה ולחץ הדומים לאלה שבגלעין הכדור. לדברי ראש צוות המחקר, הפרופ' בוריה יוהנסון, "מצאנו שמבנה קובייתי של ברזל הוא היחיד שיכול להסביר את הממצאים".

גלעין כדור הארץ הוא ככל הנראה הגורם להיווצרות השדה המגנטי של הפלנטה - הכוח המאפשר למצפן להצביע על הצפון ומסייע לעופות נודדים לנווט. לפי התיאוריה המקובלת, השכבה החיצונית של הגלעין מסתובבת סביב השכבה הפנימית, והשדה המגנטי נוצר עקב חיכוך בין השכבות. ידוע שכיוונו של השדה המגנטי השתנה כמה פעמים לאורך ההיסטוריה העתיקה של כדור הארץ. אם גלעין הכדור הוא אכן קובייתי, ייתכן שהסיבה לשינויי הכיוון האלה היא זוויות שונות שבהן היתה קוביית הגלעין ממוקמת ביחס לשאר השכבות.



כך תיאר ז'ול ורן את גלעין כדור הארץ (באיור למעלה) וכך טוענים החוקרים השוודים שהוא נראה - גוש של סלעים מותכים


איור: מתוך הספר "מסע לבטן האדמה"; הדמיית מחשב: אוני' אופסלה



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות
*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו