המהדורות הדיגיטליות של הארץ - באתר בסמרטפון ובאייפד - חודש ראשון ב-4.90 ₪ בלבד
מצטרפים ומשדרגים לאחת מחבילות התוכן האיכותי של הארץ. עכשיו במבצע! רק 4.90 ₪ לחודש הראשון. נסו עכשיו >>
הרשמה למערכת
שם פרטי
שם משפחה
דוא"ל
בחר סיסמה
הקלד סיסמה מחדש
אזור מגורים
 ?נרשמתם בעבר לאתרי קבוצת הארץ התחברו   |   שחזרו סיסמה

אבי המדע המודרני הספיק גם לחשב את קץ העולם ולעסוק באלכימיה

בראש כתב היד העתיק, בין שורות גדושות הכתובות באנגלית צפופה, בולט פסוק באותיות עבריות: "ברוך שם כבוד מלכותו לעולם ועד", מתוך קריאת שמע. בדפים אחרים נראים שרטוטים של מידות בית המקדש, וניסיון לקבוע את התאריך המדויק של קץ העולם על סמך פסוקים בספר דניאל. מי שחיבר את הכתבים הסתומים האלה אינו בעל אוב או איש דת קנאי, אלא לא אחר מאייזק ניוטון - המתמטיקאי והפיזיקאי האנגלי איש המאה ה-17, שנחשב למדען המשפיע ביותר בתולדות האנושות.

280 שנה אחרי מותו של ניוטון, יוצגו העותקים המקוריים של חיבוריו התיאולוגיים והמיסטיים בתערוכה מיוחדת בספרייה הלאומית שבאוניברסיטה העברית בירושלים, שתיפתח היום תחת הכותרת "סודותיו של ניוטון". תהא זו הפעם הראשונה שכתבים אלה, השמורים מאז 1969 בישראל לאחר שיורשי עיזבונו של ניוטון מכרו אותם במכירה פומבית, מוצגים לציבור הרחב. גרסה דיגיטלית של כמה מכתבי היד מוצגת כעת גם באתר הספרייה הלאומית (tinyurl.com/28xevr).

אחד המוצגים המעניינים בתערוכה הוא כתב יד משנת 1704, שבו הסתמך ניוטון על רמזים מספר דניאל כדי לקבוע שקץ העולם יגיע בשנת 2060. את הפסוק "למועד מועדים וחצי" (דניאל י"ב, ז) מפרש ניוטון כרמז ל-1260 שנים, שיעברו מהקמתה של האימפריה הרומית הקדושה על ידי קרל הגדול בשנת 800 לספירה, עד אחרית הימים.

לדברי אוצרת התערוכה, הפרופ' ימימה בן מנחם מהחוג לפילוסופיה באוניברסיטה העברית, "במשך תקופות ארוכות התייחסו לניוטון רק כאל מדען ומתמטיקאי גדול. הכתבים האלה שכבו בארגזים ולא כל כך הטרידו את החוקרים. אבל היום אנחנו בתקופה של 'ניו אייג', ולכן חוקרים יותר פתוחים לחיבורים מהסוג הזה.

גם הנושא של סוף העולם מעניין הרבה אנשים, ויש כאלה שיגידו שאם ניוטון חזה את קץ העולם ב-2060, אולי הוא ידע משהו שאנחנו לא יודעים".

כיצד הגיעו כתביו של המדען האנגלי דווקא לאוניברסיטה העברית? לדברי בן מנחם, יורשי העיזבון של ניוטון לא גילו עניין רב בכתביו התיאולוגיים, ומכרו אותם ב-1936, במכירה פומבית ב"סותביז". את כתבי היד רכשו הכלכלן הבריטי ג'ון מיינרד קיינס, שהוריש את האוסף שלו לקינגס קולג' באוניברסיטת קיימברידג' באנגליה, והמזרחן היהודי אברהם שלום יחזקאל יהודה. לפני מותו ב-1951 ציווה יהודה את כתבי היד למדינת ישראל.

במקביל לתערוכה, בשלושת הימים הקרובים ייערך במכון ון-ליר בירושלים כנס מדעי של חוקרי ניוטון תחת הכותרת "ניוטון בעקבות סודות האל והטבע", ובו יוצגו מחקרים חדשים על עולמו המדעי והדתי. התערוכה והכנס ישפכו אור על צדדים עלומים בדמותו של המדען הדגול, שאינם מתיישבים עם תדמיתו כמלומד רציונלי שהתייצב מול המסורת והאמונה הדתית.

"בתקופת המהפכה המדעית, הדת והמדע היו למעשה שלובים זה בזה", מסבירה בן מנחם, "המדענים של המאה ה-17 לא נלחמו בדת - רוב ענקי המדע היו אנשים דתיים. גם ניוטון היה אדם מאוד דתי, ובשונה ממלומדים אחרים בתקופתו אפילו האמין בקיומו של אל פרסונלי. ניוטון הבין את הטבע כספר, שאנחנו יכולים לקרוא ולפענח כמו שקוראים את כתבי הקודש. כמו שיש נביאים בתנ"ך, הוא החשיב את עצמו למעין נביא בתחום מדעי הטבע. בשני התחומים הוא חיפש את הבשורה המוצפנת שצריך לפענח".

בנוסף לפענוח צפנים, ניוטון עסק באלכימיה - תורה מאגית למחצה שעסקה בין השאר בשינוי תכונותיהם היסודיות של חומרים באמצעות נוסחאות קסם שונות. ד"ר ג'ון יאנג מאוניברסיטת סאסקס בבריטניה יציג היום בכנס שני כתבי יד של ניוטון שנחשפו לאחרונה, ועוסקים בתורה זו. לדברי יאנג, מהתעודה עולה שניוטון ניסה להשתמש ביצירות אלגוריות העוסקות בתכונות המיסטיות של המים ושל הגופרית, ולבסס עליהן ניסויים מעבדתיים.

וכך, מתקבצים בכתביו של ניוטון צירופים משונים בין תיאורי חומרים, סמלים אלכימיים, שושלות יוחסין של ממלכות עתיקות, פרשנויות לפסוקים במקרא ועוד. פרופ' מרק שטיינר, מרצה לפילוסופיה של המדע באוניברסיטה העברית, ירצה ביום שלישי על ניסיונותיו של ניוטון לחשב את יחידת המידה המקראית "אמה", תוך הסתמכות על הפרקים בספר יחזקאל שמתארים את בית המקדש. "בית המקדש של שלמה מאוד עניין את ניוטון", אומר שטיינר. "הוא עסק בשאלה של אורך האמה כאילו כל העולם תלוי בזה. הוא גם הכיר מצוין את מסכת מידות במשנה, את הרמב"ם, וחיבורים הלכתיים אחרים".

לדברי שטיינר, "כאדם שומר מצוות ושעוסק בהלכה אני נדהם מהידע של ניוטון בנושאים האלה. זה מדהים כמה הוא הרחיק לכת כשהוא רצה תשובה על משהו".

עפרי אילני



פסוק בכתב ידו של ניוטון, שיוצג בתערוכה




הוספת תגובה
תודה על פנייתך, היא תיבדק על ידי המערכת
להוספת תגובה בלתי מזוהה לחץ כאן להוספת תגובה מזוהה לחץ כאן

הקלד את הנושא

הקלד את התגובה

 
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים עם תנאי השימוש של אתר הארץ
תודה על פנייתך, היא תיבדק על ידי המערכת
להוספת תגובה בלתי מזוהה לחץ כאן להוספת תגובה מזוהה לחץ כאן

הקלד את הנושא

הקלד את התגובה

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים עם תנאי השימוש של אתר הארץ
תודה על פנייתך, היא תיבדק על ידי המערכת
הצג את כל התגובות פתוחות 01 2060... מעניין...  (לת) 2060
  • 16:27
  • 17.08.13