עוד הצהרת כוונות של לברון ג'יימס

ההיט גברו על אוקלהומה בהתמודדות מלאת דם רע, שעשויה לחזור על עצמה בגמר הפלייאוף; הלייקרס ניצחו בדרבי של לוס אנג'לס

מיאמי – אוקלהומה 93-98

אחרי ההצהרה ששחררה מול ההיט לפני כשבועיים, אוקלהומה הגיעה למיאמי, ופגשה אווירת פלייאוף שחורגת מהנוף המנומנם בדרך כלל שמספק הקהל בפלורידה. גם לברון ג'יימס, שקיבל טיפול מיוחד מקווין דוראנט במשחק ההוא, היה כל דבר פרט למנומנם. הפעם זה היה תורו להצהיר, ולהיט יצא מזה ניצחון ביתי 17 ברציפות. שאר חובבי הכדורסל זכו לצפות במשחק משובח עם פוטנציאל ליריבות של דם רע. אם זה היה קדימון לגמר הפלייאוף, כבר קשה לחכות ליוני.

הת'אנדר פתחו נהדר וכבר הובילו ב-11 במהלך הרבע השני, אבל אז ג'יימס איפס את הידית, שקלעה רק 3 מ-20 השלשות שלקח לפני המשחק. את המחצית הוא סיים עם שלוש שלשות וסל עם הבאזר על הפרצוף של ת'אבו ספולושה, שהחזיר את היתרון למיאמי. אוקלהומה (14-40) נותרה קרובה עד הסוף, אבל שלשות מתוזמנות של שיין באטייה ונקודות של השלישייה הגדולה של ההיט (14-39) בזמן הנכון השאירו את הניצחון בפלורידה.

"יש אתגרים אישיים שצריך לקחת", סיכם ג'יימס, שסיים יום עבודה של 34 נקודות, 10 אסיסטים ו-7 ריבאונדים. ווייד הוסיף 19. דוראנט, שסיים עם 30 אך גם עם שיא קריירה של 9 איבודים, אמר: "היינו יכולים לשחק חזק יותר, אבל חייבים לתת להם קרדיט".

קליפרס – לייקרס 113-108

הקליפרס באו אחרי שישה ניצחונות רצופים. הם פתחו את המשחק עם פולו-דאנק מפלצתי של בלייק גריפין על הגב של פאו גאסול. בהמשך גריפין צירף את גאסול לאוסף הפוסטרים שלו. ועדיין, למרות הניצחון של הקליפרס (22-32) בזמן המסך של היי-לייטס, זה הסתיים בדיוק כפי שרצה קובי בראיינט (31 נקודות) – עם סל קשה מהפינה, שסגר עניין 24 שניות לסוף. סדרת הדרבים של לוס אנג'לס שייכת כעת ללייקרס, עם 1-2.

אנדרו ביינום, שחזר אחרי פציעה בקרסול ושמועות עקשניות על בעיות התנהגות שגרמו ללייקרס (20-35) לקנוס אותו, היה נהדר עם 36 נקודות. "קובי לא היה מוכן להפסיד את המשחק הזה", הסביר הסנטר בסיום, "אנחנו נלחמים איתם על מיקום בפלייאוף, והיינו חייבים לנצח את זה". כריס פול הוביל את המנוצחים עם 22 נקודות ו-16 אסיסטים, ולא היה מרוצה מההגנה של קבוצתו: "פחות או יותר נתנו להם לעשות מה שהם רוצים".

בוסטון – סן אנטוניו 87-86

גם ב-TD גארדן התקיים קרב פלייאוף, אלא שהוא היה יותר אולד סקול. קווין גארנט וטים דאנקן, למעלה מ-30 עונות כדורסל משותפות, פתחו את המשחק עם טפיחות הדדיות על הישבן ומיד התחילו לעבוד. למעשה, כולם עבדו היטב במשחק שהיה צמוד עד הסוף. לפול פירס (15 נקודות ו-10 ריבאונדים) היתה הזדמנות לנצח אותו בשניית הסיום, אבל מעל ידיו המושטות של דאנקן הוא החטיא זריקה שקלע כל כך הרבה פעמים בעבר.

"אם להיות כנה, זו הזריקה שהוא רצה", הודה דאנקן (10 נקודות ו-16 ריבאונדים), "באותה מידה היא היתה יכולה להיכנס". גארנט סיים עם 16 ו-7 ריבאונדים, ראג'ון רונדו עם 17 נקודות ו-11 אסיסטים.

שאר המשחקים: פילדלפיה – טורונטו 99-78 (24 לאנדריאה ברניאני), וושינגטון – אינדיאנה 109-96 (17 ו-11 אסיסטים לדארן קוליסון), אטלנטה – שארלוט 93-120 (24 לג'וש סמית'), ניו אורלינס – דנוור 92-94 (15 לאריק גורדון, ששב מפציעה ארוכה), מילווקי – קליוולנד 98-107 (30 למונטה אליס, 27 לאנתוני פארקר, 7 לעמרי כספי), מינסוטה – גולדן סטייט 97-94 (31 לדייויד לי), דאלאס – ממפיס 85-95 (23 לדירק נוביצקי), יוטה – פיניקס 107-105 (19 למייקל רד), פורטלנד – ניו ג'רזי 88-101 (24 ללמרכוס אלדריג').