סנסציה בכדורסל: מכבי תל אביב הודחה בחצי גמר הפלייאוף

בפעם השנייה בהיסטוריה הצהובים הודחו לפני הגמר. הפועל אילת חזרה מפיגור 2-0 בסדרה, ניצחה 76-79 במשחק החמישי והמכריע ותפגוש את ירושלים בשלב הבא

ביום שני שעבר, אחרי שמכבי תל אביב טיילה לניצחון באילת במשחק השני בחצי גמר הפלייאוף, באו גיא גודס ופיני גרשון לרגל אחרי היריבה האפשרית בסדרת הגמר וספגו קללות מאוהדי הפועל ירושלים. למחרת פנתה מכבי למינהלת בדרישה למנוע את הקדמת הגמר. מי כמו מכבי צריך לדעת שזה לא נגמר עד שזה נגמר.

הפועל אילת, בסנסציה ההזויה הכי גדולה בהיסטוריה, הפכה את הסדרה מול האלופה, כעת האלופה היוצאת. עם ניצחון שלישי רצוף ושני ביד אליהו, 79–76, העפילה לגמר מול ירושלים ושלחה את מכבי הביתה מוקדם בהרבה מהצפוי. פעם רביעית בשמונה שנים שהנציגה הישראלית ביורוליג לא זוכה באליפות המדינה, אבל פעם שנייה בלבד בהיסטוריה שמכבי מודחת בסדרה. מכבי מודל 2014/15 חלשה ופצועה לא פחות מזו של 1992/93.

"היה חסר לנו משהו בטווח הארוך", הודה גודס, "כשדווין סמית' נפצע במשחק הראשון, זה טרף את כל הקלפים. ניצחנו באילת אחרי משחק שיא, והיה קשה לשחזר את זה. שחקני משנה נזרקו לפארקט וזה לא פשוט. פחדתי פחד מוות מהמשחק השלישי. ידעתי כמה הוא חשוב. משרתי? אני לא חושש לשום דבר. נבנה את הקבוצה מחדש". לידיעתו, היו"ר שמעון מזרחי הצהיר כי "יהיו שינויים במכבי". "עכשיו אתם רואים מה כוחן של סדרות", הוסיף מזרחי.

את המשחק החמישי בסדרה אפשר לחלק לשניים. מכבי היתה עדיפה במשך שני רבעים וחצי. בניגוד לשני המשחקים הקודמים, הגארדים יוגב אוחיון, ג'רמי פארגו ומרקיז היינס פיצחו את האזורית ולחילופין בוקס־אנד־וואן על פארגו, וקלעו ביחד 47 נקודות כולל 11 שלשות. הבעיה שלמכבי לא היה משחק פנים. אלכס טיוס, בריאן רנדל וסופוקליס שחורציאניטיס סבלו מערב חלש מאוד. "ראינו שרק פארגו ואוחיון במשחק", סיפר אלישי כדיר. וכך, למרות שמכבי שמרה נהדר במחצית הראשונה ועצרה את אילת על 33 נקודות, היא הצליחה לעלות רק פעם אחת לעשר הפרש, וגם הפער הזה כמעט נמחק.

במחצית השנייה הציגה אילת את המשחק ההתקפי המשובח שלה. אפיק ניסים בן ה־34, שחקן לא מוערך, מטובי הגארדים שהיו פה בשני העשורים האחרונים, נתן הצגה של 19 נקודות במחצית מתוך 21 במשחק. אדריאן יוטר חגג מתחת לסלים ואילת, עם 27 נקודות ברבע השלישי, עלתה ליתרון קטן.

ברבע הרביעי המשיכה מכבי לחפש את עצמה. גודס החליף והחליף ולא מצא שחקנים שיעשו את העבודה. אילת, בעזרת דקות טובות של ניב ברקוביץ', ברחה חמש דקות לסיום ל־72–61, אבל מכבי כמו מכבי אף פעם לא מוותרת. בעזרת 8,500 אוהדים שהתעוררו, והגנה נהדרת של רנדל וטיוס, השוותה האלופה ל־74–74, 1:22 דקות לסיום. לאוחיון היתה הזדמנות לבצע מהפך, אבל הוא החטיא את הזריקה הכי חשובה במשחק.

28.4 שניות לסיום סחט עמית שמחון עבירה מנייט לינהארט, ודייק בשתי זריקות עונשין. בצד השני מצא פארגו את לינהארט, שהחטיא זריקת שלוש. ווייאט דייק בזריקת עונשין אחת בלבד ולינהארט צימק בשתי קליעות עונשין ל־77–76 אילתי, 8.4 שניות לסיום. ניסים, שחקן של 95% מהעונשין, לא נבהל מהאווירה ודייק גם הוא. למכבי נותרו 5.3 שניות, אבל אחרי פסק זמן של גודס הגיע הכדור דווקא לאחד הזרים החלשים בתולדותיה. היינס לקח זריקת שלוש חסרת סיכוי תוך כדי הדיפה, ואילת חגגה עם 500 אוהדים סנסציה מטורפת.

"הרגשתי שמשהו השתנה במשחק השלישי", סיפר ניסים, "עשינו משהו גדול. האופי של הקבוצה עשה את ההבדל. אנחנו הולכים על אליפות". כדיר: "לא ייאמן כמה אמונה יש לחבר'ה. ננוח ונחגוג קצת, אבל החבר'ה לא סיימו. כולם עדיין רעבים והשמים הם הגבול בשביל הקבוצה הזו".

"שינינו משהו בשיטה כדי להגיע רעננים יותר למשחקים", סיפר שיבק, "מכבי תל אביב קבוצה טובה יותר, בטח עם יתרון ביתיות, אבל הבנו שכדי לעבור את הסדרה הזו נצטרך להשתמש בהמון טקטיקות, ועשינו כל מה שאנחנו יכולים בשביל לעשות את זה. עשינו משהו גדול לספורט בישראל, לכדורסל בישראל ולעיר".

* בפעם הראשונה, גמר הפלייאוף יפגיש שתי קבוצות שלא זכו באליפות. ירושלים או אילת יוכתרו ביום חמישי הבא כאלופה השביעית בתולדות המדינה.

* לראשונה, הגמר יפגיש שתי קבוצות שלא היו במעמד הזה עונה קודם לכן.

* לראשונה מאז 2002, הגמר מפגיש שני מאמנים ישראלים שלא זכו באליפות. אז אלה היו דייויד בלאט וארז אדלשטיין.

* עבור אריק שיבק, בעונה ה-11 שלו בליגה, מדובר בהעפלה היסטורית לגמר.

* לראשונה, הקבוצה שסיימה במקום הרביעי הדיחה את אלופת העונה הרגילה.

* הפסד שני למכבי תל אביב בסדרת פלייאוף לעומת 66 ניצחונות. ההפסד הקודם בחצי הגמר ב-1992/93, היה 3-2 לגליל עליון.

* באותה עונה מכבי חסרה את הרכז המוביל שלה, גיא גודס הפצוע. גודס, בעונתו הראשונה כמאמן ראשי, איבד את גיא פניני, דווין סמית', סילבן לנדסברג ובן אלטיט בפציעות.

* פעם שלישית שמכבי מסיימת עונה במקום השלישי. הפעמים הקודמות - ב-1992/93 אחרי גליל והפועל ת"א וב-1964/65 אחרי הפועל ת"א והפועל חיפה.

* עד הסדרה הנוכחית, מכבי לא הפסידה מעולם בשני משחקי פלייאוף רצופים. העונה, תוך שבוע היא הפסידה בשלושה

* זו סדרת הפלייאוף השלישית שמתהפכת מ-2-0 ל-2-3. בפעמים הקודמות היו אלה עפולה מול עירוני ר"ג נגד הירידה ב-2010 וראשל"צ מול אשקלון ברבע הגמר ב-2012.

* בניגוד לשתי הסדרות ההן, אילת היא היחידה שעשתה מהפך ללא יתרון ביתיות ועם שני ניצחונות חוץ.

* אילת היא הקבוצה השישית שמנצחת את מכבי שלוש פעמים בעונה. הפועל ת"א עשתה את זה ב-1969 ו-1992, חולון ובני השרון ב-2008, ירושלים העונה. גליל ניצחה את מכבי ארבע פעמים ב-1993

* שיבק קשור גם להעפלה הקודמת של אילת לגמר, ב-1998, כשהפסיד לה עם מכבי רעננה 3-1.

 

רבע רביעי (19-20)

שלשה של פארגו מטווח ארבע מחזיר את מכבי ל-62-59, פחות משתי דקות בתוך הרבע האחרון. מכבי נלחמת על העונה שלה. נסים מגיב עם שלשה משלו. סל של יוטר אחרי צעד וחצי קליל בעקבות חטיפה, כבר מעלה את אילת ל-59-69. מכבי מאבדת את המשחק, אילת קרובה מתמיד לגמר. שלשה של ווייאט מעלה את אילת ל-61-72, 4:22 דקות לסיום המשחק. ביקורים של פארגו וטיוס על הקו קובע 72-65, 3:39 דקות לסיום. שלשה של אוחיון קובעת 74-70, 2:02 דקות לסיום. רנדל חוטף, מרטיץ אץת המתפרצת ומוצא את לינהארט לקרש-סל קל. מכבי במרחק שתי נקודות בלבד, כשנותרו עוד 1:48 לשחק. רנדל קובע 74-74, 1:20 לסיום. אילת לא מספיקה לעשות טעויות בהגנה, מכבי סוף סוף מנצלת את זה. שמחון קולע שתיים מהקו, אילת עולה ליתרון של שתי נקודות, 28.4 שניות לסיום. לינהארט מחטיא את השלשה, ווייאט סוחט עבירה. עבירה על לינהארט, שקולע את שתיהן. 77-76, 8.4 שניות לסיום. ביקור של נסים על קו העונשין מחזיר את אילת ליתרון שלוש נקודות, 5.4 שניות לסיום המשחק.

 

רבע שלישי (29-20)

אחרי פתיחה טובה שלה של הרבע בזכות חמש נקודות רצופות של היינס, אילת חוזרת למרחק נקודה, 43-42. היינס מרגיע את הצהובים עם שלשה, נסים מגיב מיד עם סל מחצי מרחק. מכבי לא מצליחה לברוח לאילת העיקשת. שלשה של נסים מעלה את אילת ליתרון, 46-47, 5:08 דקות לסיום הרבע. נסים קובע 55-53, 1:39 דקות לסיום הרבע.

 

רבע שני (19-13)

פאלמר פותח את הרבע עם שלשה, שמורידה את הפיגור האילתי לארבע נקודות. אחרי איבוד שלו, אוחיון מגיב בשלשה משלו, השנייה שלו הערב. פאלמר שוב צולף מחוץ לקשת, היתרון הצהוב שוב עומד על ארבע נקודות, 7:08 דקות לסיום המחצית. אוחיון שוב קולע מחוץ לקשת, 22-32 למכבי, ארבע דקות לסיום המחצית. ריצת 0-7 של אילת גורמת לגודס להזעיק פסק זמן נחוץ מבחינת הצהובים. עוד צליפה של פאלמר מחוץ לקשת, וזה כבר 32-32, פחות משתי דקות לסיום המחצית.

 

רבע ראשון (14-21)

פארגו בא מוכן, שתי שלשות שלו מקפיצות את מכבי ליתרון 3-8, פחות משתי דקות מפתיחת המשחק. סל של שמחון מחזיר את אילת ל-6-8. סל של רנדל מחצי מרחק קובע 11-18 לצהובים, 3:39 דקות לסיום הרבע. אור לאומי. כן, אור לאומי, קולע סל מחצי מרחק שמעלה את מכבי ל-14-21, פחות מדקה לסיום הרבע.