טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

ילדי הירח

הדרכים החדשות למנוע אוטיזם

מרפאה שנפתחה בבית חולים הדסה עין כרם מנסה למנוע אוטיזם עוד בשלב ההיריון ולברר אם שיבוש בהורמון האהבה, האוקסיטוצין, גורם להפרעה

תגובות

אהבה היא עניין של הורמונים, זאת כבר הצליחו מדענים להוכיח לפני שנים רבות. אחד ההורמונים שנקשרו יותר מכל לתהליכי ההתאהבות הוא אוקסיטוצין (oxytocin), המיוצר באזור ההיפותלמוס שבמוח ומשמש גם כמוליך עצבי.

מחקרים בבעלי חיים זיהו בעבר כי האוקסיטוצין מופרש במגע מיני וכי מוחן של חיות המפתחות קשרי זוגיות עשיר בהורמון. חוקרים מאוניברסיטת בר-אילן, בראשות פרופ' רות פלדמן מהמחלקה לפסיכולוגיה והמרכז לחקר המוח, דיווחו באוגוסט האחרון (2012) כי גם בבני אדם, בניסוי שבוצע בקרב 60 זוגות אוהבים חדשים שהכירו את בני זוגם בסמיכות למחקר, רמות האוקסיטוצין בדם היו גבוהות יותר בהשוואה לרמות שאותרו בקרב 43 נבדקים החיים בגפם. במאמר, שהתפרסם בכתב העת Psychoneuroendocrinology, מסיקים החוקרים כי להורמון תפקיד משמעותי בשלבים הראשונים של קשר רומנטי.

גינקולוגים מכירים את האוקסיטוצין בעיקר מהטיפולים הרפואיים הניתנים ליולדות, והוא אחד החומרים שבהם נהוג להשתמש לצורך זירוז לידה בשבועות מאוחרים להיריון וכן להשראת לידה, מאחר שהוא גורם בין השאר להתכווצות הרחם ומעורר הפרשת חלב מהשדיים לאחר הלידה. ב-40% מהלידות במדינות המערב ניתן ליולדת טיפול באוקסיטוצין במינון כלשהו. בשנים האחרונות נמצא כי להורמון תפקיד פעיל גם בקשר האהבה ההדוק בין האם לתינוק.

איור

חוקרים בבית החולים הדסה עין-כרם מנסים באחרונה לבחון את פעילותו של האוקסיטוצין בקרב ילדים הסובלים מאוטיזם. לדברי האחראי על המחקר, ד"ר דוד מנקוטה, מנהל היחידה לרפואת האם והעובר באגף הנשים והיולדות של הדסה עין-כרם, "אוטיזם מתבטא בהפרעה בתקשורת עם אנשים אחרים, לרבות תקשורת מילולית ובעיקר רגשית ותנועות חוזרות. הצוות מבקש לבחון את הקשר בין שיבושים בחשיפה להורמון ובין התפתחות אוטיזם".

מחקרים בעבר כבר הראו כי רמות הורמון האוקסיטוצין בדם של ילדים אוטיסטים נמוכות יותר, לרבות מחקר שביצעו החוקרים בהדסה והמחלקה לפסיכולוגיה באוניברסיטה העברית, שהתפרסם בשנת 2011 והדגים ירידה במרכיבים החיסוניים המפעילים את מערכת האוקסיטוצין. בחלק מהמחקרים נמצאו רמות אוקסיטוצין נמוכות ב-50% בקרב אוטיסטים לעומת אוכלוסייה בריאה.

ההנחה הנבחנת עתה בהדסה גורסת כי אף על פי שאוטיזם מאובחן לרוב רק מגיל שנתיים-שלוש, ייתכן ששיבושים בפעילות האוקסיטוצין סביב ההיריון והלידה הם אחד הגורמים להתפרצות אוטיזם, הפרעה שהסיבות לה עדיין מוגדרות כחידה. קבוצות מחקר מצליחות כיום לזהות סימנים לאוטיזם כבר בגיל שנה ויש אף הטוענים לסימנים מקדימים לאוטיזם הניתנים לאיתור עוד קודם לכן.

הפגנת הורים אוטיסטים בחודש שעבר. עלייה תלולה בהיקף ההפרעה
דניאל בר און

בדיקות בשלב העוברי אינן יכולות לאבחן אוטיזם תוך-רחמי, אך קיימים מדדים גנטיים, דמוגרפיים וביולוגיים שעלולים להגביר את הסיכון לתופעה. עד כה זוהו כמה סימנים אנטומיים ששכיחים יותר בקרב ילדים שיפתחו אוטיזם, כגון קשת גבוהה יותר של החיך, שינויים במוח הקטן (צרבלום) והיקף ראש גדול יחסית. לאחרונה נחקר סימן נוסף העשוי לזהות סיכון מוגבר לאוטיזם: יחס בין האצבע השנייה לרביעית בכף היד - האצבע הרביעית, הקמיצה, ארוכה יותר מהשנייה. החוקרים מהדסה פרסמו השנה מאמר הסוקר את השינויים האנטומיים הניתנים לאבחון בבדיקת סקירת מערכות בהיריון. "חשוב להדגיש, עם זאת, כי אין כיום אפשרות לאבחן אוטיזם בהיריון אלא רק בשנות הילדות הראשונות", מדגיש מנקוטה.

בוחרים בנות

לצד המחקר בהדסה, בשבועות האחרונים נפתחה בבית החולים מרפאה חדשה למשפחות עם ילד הסובל מאוטיזם, במטרה להשפיע על מהלך ההיריון הבא ולהקטין את הסיכויים להולדת ילד נוסף הסובל מאוטיזם באותה משפחה.

אף על פי שסימנים מוקדמים לאוטיזם בשלב העוברי טרם נכנסו לספרי הלימוד בבתי הספר לרפואה ועוד אינם מקובלים על כלל הרופאים, מרפאה שכזו היא שיטה חדשה למאבק באוטיזם, הפרעה ששכיחותה הולכת ועולה בשנים האחרונות.

לפי נתוני משרד הרווחה שהתפרסמו לאחרונה, משנת 2004 עד 2011 גדל מספרם השנתי של המאובחנים על רצף האוטיזם פי חמישה, מ-1,507 ל-7,344. לפי הערכות משרד הבריאות, אחד מכל 150 ילדים בישראל סובל מאוטיזם, וחלק מהמומחים אף מעריכים כי השיעור מגיע לאחד מ-100 ילדים. בארה"ב העריך במארס האחרון המרכז לבקרת מחלות (CDC) כי אחד מכל 88 ילדים מאובחן באוטיזם, ומחקר ממארס 2011 שבוצע בבתי ספר בדרום קוריאה אף אבחן שיעור תחלואה של אחד לכל 38 ילדים.
לדברי מנקוטה, "אנו סבורים כי ניתן בטיפולים שונים לצמצם את הסיכון להתפתחות האוטיזם בקרב אחים ואחיות לעתיד של ילד שכבר אובחן כאוטיסט, וכל זאת כשעדיין לא ידוע לקהילת הרפואה והמדע מהם הגורמים הספציפיים המחוללים אוטיזם".

כך למשל, מאחר שלבנים יש סיכון גבוה פי ארבעה לפתח אוטיזם, להורים עם ילד אוטיסט המבקשים ללדת תינוק נוסף מוצע טיפול הפריה הכולל תהליך אבחון גנטי טרום השרשתי (PGD) שבו נבחרות רק בנות להיריון הבא, מהלך המקטין פי ארבעה את הסיכון לאוטיזם בילד הבא. כמו כן מוצע לנשים עם ילד אוטיסט לקבל טיפול תרופתי מונע בהיריון הבא, לרבות באמצעות פרוגסטרון להורדת הסיכון ללידה מוקדמת המגדילה את הסיכון לאוטיזם, סטרואידים להבשלת ריאות העובר ואספירין להפחתת הסיכון לרעלת היריון שקשורה אף היא לסיכון גדל לאוטיזם.

המחקר שהחל לאחרונה צוות המרפאה מהדסה עין-כרם, בשיתוף פרופ' נורית ירמיה מהמחלקה לפסיכולוגיה באוניברסיטה העברית, בוחן גם את הקשר בין עודף חשיפה להורמון האוקסיטוצין במהלך הלידה לבין התפתחות אוטיזם. עוד בטרם סוכמו הממצאים, במרפאה הוחלט לנקוט צעדי מניעה בהנחה ששיבוש בפעילות ההורמון עלול לעורר התפתחות אוטיזם. "קיימות תרופות למניעת צירים מוקדמים הניתנות כטיפול שגרתי בחלק מההריונות, הנוגדות את הורמון האוקסיטוצין. נבדק אם השימוש בהן עשוי להיות קשור להתפתחות אוטיזם", מדווח מנקוטה, "כמו כן, אנו בוחנים אם מתן אוקסיטוצין לזירוז לידה עלול להזיק בהמשך הדרך ולעורר אוטיזם". לפי אחת ההשערות הנבחנות, אוקסיטוצין כזרז לידה עשוי לדכא את ההפרשה הטבעית של האוקסיטוצין בגוף, וכך להגדיל את הסיכון להתפתחות עתידית של אוטיזם אצל היילוד.

בנוסף, מחקר בראשות פרופ' ריצ'רד אבשטיין מהמחלקה לפסיכולוגיה באוניברסיטה העברית ומנקוטה מצא רכיב במערכת החיסונית של ילדים בשם CD38 האחראי להפרשת אוקסיטוצין. בהמשך נמצא כי בתנאי מעבדה, במקרים שבהם רמות האוקסיטוצין בקרב אוטיסטים נמוכות, ויטמין A מעלה את ריכוז הרכיב ומתקן את הרמות המופרשות של ההורמון.

במקביל, בהיריון נבדקות בנשים רמות של ויטמינים מסוימים וחומרים ביולוגיים הקשורים להתפתחות אוטיזם. לדוגמה, הורמון בלוטת התריס, ויטמין A וחומצה פולית. "אוטיזם הוא מחלה מאוד אניגמטית ויש בה גורמים מתערבים רבים. הורמון האוקסיטוצין הוא אחד מהם", אומר מנקוטה, "בשלב זה אוקסיטוצין עדיין אינו ניתן אצלנו כתרופה לנשים הרות כדי למנוע אוטיזם ביילוד, אולם המחקרים מנסים לבחון בדרכים שונות אם יש דרך להעלות את רמתו אצל העובר ולגרום להשפעה מיטיבה".

בכמה קבוצות מחקר בעולם כבר נעשים מאמצים לטפל בילדים אוטיסטים באמצעות אוקסיטוצין, כדי לשפר את ההתחברות החברתית שלהם להוריהם וסביבתם. כך למשל, במחקר שנעשה בטורונטו בקנדה ופורסם החודש נמצא שיפור בתפקוד החברתי ובאיכות החיים של אוטיסטים בטיפול הניתן בתרסיס תוך-אפי, שמאפשר להורמון לחדור לתוך המוח.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות