היום לפני 15 שנה: נפתרה תעלומת הירצחו של מלך הנחשים

בהלווייתו של יעקב סלע, ב-12 במאי 1996, עמד אריה קלר והשקיף מהצד. סלע היה מלך הנחשים: מוקף תמיד בשלל זנים. הוא ידע לטפל בנחשים הארסיים ביותר; בחוות הנחשים שלו בקיבוץ מורן שבגליל, החזיק סלע יותר מ-600 נחשים. לא רק זאת, הוא גם מכר ללא לאות נחשים ארסיים לבני נוער מכל הארץ, שהעריצו אותו ואת נחשיו. אריה קלר, ממונה על מניעת סחר בערכי הטבע מטעם רשות הטבע והגנים ומומחה גדול לנחשים ולשאר טורפים, היה באופן טבעי אויבו הגדול של סלע. "סלע היה לוכד נחשים או מבריח אותם לארץ, מגדל אותם, מכליא ביניהם, מפיץ אותם בין נעריו, וקלר היה מוציא צווים משפטיים, מחפש ומחרים", כתב איתן בקרמן ב"הארץ" לפני שנים ספורות. "יחד עם זאת, הם עסקו בהחלפת מידע אינטנסיווית, וסלע נהג למסור לשריף נחשים שהגיעו לידיו כדי שיחזיר אותם למקומם הטבעי". להלווייתו של סלע בא קלר "כדי לוודא שהוא מת"; כתב בקרמן; "אבל בחלוף השנים הוא מתוודה כי "'עשיתי את זה מתוך כבוד לאויב. לא כל אחד זוכה לאויב כזה'".

שלושה ימים לפני ההלוויה, כמה צעירים שטיילו בהר אדיר ברמת הגולן הבחינו בכף יד מבצבצת מתוך האדמה. הם התקשרו מיד למשטרה, שהעלתה את ההשערה שהגופה שנמצאה באדמה היא גופתו של סלע, שנעלם כשלושה שבועות קודם לכן. לפי המשטרה, האדם האחרון שראה את סלע, בן 34 במותו, היה הראל הרשטיק, קיבוצניק בן 21 מדגניה ב'. כמו רבים אחרים נקשר הרשטיק לסלע בנעוריו: הם הכירו כשהרשטיק הכין עבודה לבית הספר על זוחלים. לאמו של הראל, רינה, בת 43, היו יחסים רומנטיים עם סלע. בחקירתה במשטרה אמרה שלאחרונה שמעה מסלע כשהתקשר אליה מארה"ב. "לנו אין כל קשר לפרשה הזו", אמרה במשטרה. "אהבתי אותו מאוד בשש השנים האחרונות, אבל לנו אין כל קשר להיעלמו. היו לו הרבה מאוד עובדים, והוא נהג להסתובב בשטחים". בנה הראל סיפר שביום שהוא ראה באחרונה את סלע הם נפרדו בשעה 1:30 בלילה, אחרי שהראל החזיר לו שני צ'קים על סכומים של 54,000 שקל ו-97,000 שקל עבור הלוואה שסלע נתן לו בענייני עסקים. "יומיים לאחר מכן הוא התקשר איתי, וקבענו להיפגש במקום מסוים בניו יורק".

ביום הקבורה הודיעה המשטרה כי סלע נרצח, וכי החשודים בידה. "לפי החשד, הראל הרשטיק הוציא כ-100 אלף שקל במרמה מחשבון הבנק של של סלע", דיווח ב"הארץ" גבי זהר. משנודע הדבר לסלע, דרש מהרשטיק שיחזיר לו את הכסף בתוספת ריבית. "יום לפני הרצח בא הרשטיק לבית הורי סלע והציע להחזיר את הכסף. למחרת נסע סלע, בניגוד לעצת הוריו, לפגוש את הרשטיק ולקבל את כספו. במכוניתו היו כמה מנחשיו". כתב האישום שהוגש כחודש אחר כך פירט כי הרשטיק וחברו דן קניג, בן 20, "הובילו בתחבולה את המנוח לבנק בתל אביב כדי להחזיר לו כביכול את כספו. המנוח הסיע את הנאשמים ברכבו לאזור המרכז ולאחר מכן לחיפה. בדרך, "התחזה הרשטיק כמי שמבקש להקיא, וכשהמנוח עצר את רכבו בצדי הדרך ירה בו קניג שלוש יריות". סלע התמוטט על מושב הרכב, והרשטיק נטל את האקדח, שהיה שייך לאמו, וירה מטווח קצר בראשו של סלע.

רינה הרשטיק הועמדה לדין באשמת שיבוש חקירת הרצח ונידונה לעשרה חודשי מאסר. היא סולקה מקיבוץ דגניה ב'. הראל הרשטיק נידון למאסר עולם. באוגוסט 1996 ערכה המשטרה מבצע לתפיסת נחשיו של סלע המנוח. "הנחשים נתפסו אצל חלק מחברותיו של יעקב סלע ובחווה לגידול נחשים", דיווח "הארץ". "חלקם נחשים ארץ-ישראלים מוגנים, וחלקם הוברחו לארץ ממדינות שונות וסלע החזיקם ללא היתר. חלקם ארסיים. עד שיוחלט במשטרה מה לעשות עמם, הועברו הנחשים למשמרת".

תגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ