אנרגיה ירוקה

פריצת דרך במאמץ להפיק דלק מאצות

מדענים הצליחו לפתח חיידק מהונדס גנטית שמסוגל להפיק אתנול מאצות בקנה מידה גדול. האתגר - להפוך את השיטה החדשה לכדאית כלכלית

מדענים אמריקאים טוענים כי הצליחו לפתח חיידקים שמסוגלים להפוך חומר יבש שקיים באצות לאתנול, ובכך לייצר דלק ביולוגי. לטענתם, יש בפיתוח החיידק כדי להפוך אמנות רבת שנים של גידול זני אצות לפיתרון מעשי בשאלת האנרגיה של המאה ה-21.

דלקים ביולוגיים ניצבים כיום כתחליף המבטיח ביותר לנפט ותוצריו בשל היותם בעלי אחוז פחמן נמוך. עם זאת נטען כי ייצור דלק ביולוגי המתבסס על תירס וקנה סוכר הוביל לעלייה עולמית במחירי המזון לעומת יתרונות מעטים יחסית.

מנתוני מחקר ראשוני עולה כי חקלאות ימית נרחבת של סוגים שונים של אצות כמקור אנרגיה, עשויה לספק מענה מוצלח לצריכת האנרגיה העולמית. כחלק מתכנון אנרגיה לטווח ארוך, הודיעה בריטניה כי תקצה 400 קמ"ר מקו החוף שלה לגידול אצות.

חוות אצות בבאלי אתר ויקיפדיה

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות מהעולם ישירות לפייסבוק שלכם

"אצות ימיות גדלות בקצב מהיר פי 10 מצמחים רגילים והן עשירות בסוכרים. עד עכשיו היה קשה להפיק מהן גז אתנול על ידי התססה", אומר מנהל המכון לחקר אצות בצרפת, יאניק לרה. "הפיתוח האחרון מהווה אמנם קפיצת דרך רצינית, אבל שימוש נרחב בחיידקים פרי הנדסה גנטית אינו דבר פשוט. עליו להיות גם משתלם מבחינה כלכלית".

דניאל טרנפיו, מנהל בכיר בחברת "ביו ארכיטקצ'ר לאב" (BAL) שבקליפורניה, העומדת מאחורי הפרויקט, מוסיף כי "העובדה שקיימת כבר תשתית תעשייתית של גידול אצות היא יתרון גדול. החקלאות הזו קיימת למעלה מ-1,000 שנים. ביפאן ובסין ישנן חוות לגידול אצות בסדר גודל המקביל לשדות התירס של המערב התיכון בארה"ב, מה שיוכל להוסיף לייצור הדלק באופן ניכר".

לטענתו, גידול אצות ימיות על פני 3% בלבד משטח החופים בעולם יכול להפיק כ-60 מיליארד חביות אתנול – שהם כ-40% מהדלק שצורכות מכוניות ומשאיות בארה"ב. הפרויקט זוכה לתמיכה מצד משרד האנרגיה האמריקאי, חברת נפט נורווגית וממשלת צ'ילה, בה מקימה החברה מפעל ניסיוני.

הצורך בפיתוח גנטי של חיידק מסוג חדש עלה כתוצאה מכך שתהליך חילוף החומרים בחיידקי אי-קוֹלי לא פירק את הסוכר הראשי באצות. המדען הראשי ב-BAL, יסואו יושיקוני, הבחין בכך שחיידק ימי מסוג ויבריו ספלנדידוס (Vibrio splendidus) הצליח לפרק את הסוכר, והמכניזם הגנטי הועתק לזה של חיידקי אי-קולי. לדברי יושיקוני, החיידק החדש מסוגל להפוך כ-28% מחומר הגלם היבש של האצות לאתנול. ליתרון זה נוסף שימוש פוטנציאלי אחר בחיידק כמקור להפקת כימיקלים שיוכלו להימכר כתחליפים לתוצרי נפט.

בשלב זה, תהליך הפקת הדלק מאצות עדיין יקר מכדי להיות משתלם, אך הפוטנציאל בהחלט קיים, ולו רק בזכות העובדה שמרבית כדור הארץ מכוסה מים.
 

הירשמו עכשיו כדי לקבל עדכון יומי מאתר הארץ
נא להזין כתובת מייל חוקית
ברצוני לקבל ניוזלטרים, מידע שיווקי והטבות


תגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות