רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

פיראטים מטילים אימה על ספינות ששטות בנהר האמזונס בלילה

בנהרות הג'ונגלים של ברזיל שוררת בעיקר אנרכיה. הפיראטים, שמגיעים מאזורים עירוניים עניים או מכפרים נידחים שעל הנהר, תוקפים את תושבי היער ואת הסירות השטות באמזונס

תגובות
חייל בסיור מעל תעלה ליד נמל סנטנה בברזיל, באוקטובר
DADO GALDIERI / NYT

הפיראטים של האמזונס אוהבים לתקוף לאחר רדת החשיכה. הנוסעים בסירה של מרינלדו פייבה ישנו כש–15 רעולי פנים פשטו עליה, והעירו אותם כשרובים מכוונים אל ראשיהם.השודדים לקחו מזומנים, תכשיטים, טלפונים ניידים, דלק ואפילו מזון, ואילצו את כל נוסעי הסירה לשכב על הסיפון כשפניהם אל הרצפה. אחר כך הם נעלמו בסירות מנוע מהירות אל תוך חשכת הלילה של האמזונס. "כל קברניט יודע שהוא נתון בידיהם של המנוולים האלה", אמר פייבה, קברניט בן 41, שמפליג בנהרות של יערות הגשם של ברזיל מאז שהיה נער. "היה לנו מזל שזה הסתיים ככה", והזכיר תקריות אחרות שבהן נוסעים נאנסו, עונו ואף נרצחו.

מתקפות הפיראטים נחשבות מזמן לעובדה בנהרות הג'ונגלים של ברזיל, שבהם שוררת בעיקר האנרכיה. עקב הגידול המואץ באוכלוסיית האמזונס והרחבת הפעילות של כנופיות סוחרי סמים באזור, גדל מאוד גם מספר החטיפות. המשטרה משתדלת להתמודד עם הפושעים, שמשליטים טרור על צוותי הסירות השטות בנהר ועל נוסעיהן.

באוקטובר השתלטו ארבעה רעולי פנים חמושים ברובים על מכלית בנהר סולימואש וגנבו כמעט 10 מיליון ליטר דיזל, בנוסף למזומנים, שעונים ובגדים של אנשי הצוות. בספטמבר הסתערו עשרה רעולי פנים על ספינת נוסעים בקרבת העיר בלם ושדדו את 260 נוסעיה. התוקפים השתמשו באחת הנוסעות כמגן אנושי בזמן השוד. חודש קודם לכן, פרסמה המשטרה סרטון ובו נראים חברי כנופיה — הפיראטים של הנהר סולימואש, כפי שהם מכנים את עצמם — חוקרים חבר כנופיה יריבה לצד גופה. הסרטון הגביר מאוד את החשש בקרב תושבי אגן האמזונס.

במקרה אחר בקרבת העיר מנאוס, הודה הוארדסון פאולינו, פיראט שכינויו "מוהיקן", ברצח שני גברים וביתור גופותיהם על סירה לממכר קרח ומלח. פאולינו עמד בראש כנופייה של שודדי כספים ודלק. לדבריו, המטרה הייתה להשיג כסף לבזבוזים בחג המולד. "הייתי זקוק לכסף, לכן עשיתי מה שהיה הכי טוב מבחינתי", אמר פאולינו, בן 24, לעיתונאים.

הפחד הגובר מפני הפיראטים הולך יד ביד עם השינויים המהירים המתחוללים באזור. כבר מזמן אין זה שטח עצום וריק של יער גשם, המנוקד פה ושם ביישובים זעירים. כיום, באזור האמזונס בברזיל גרים כ-25 מיליון בני אדם, כשני מיליון רק במנאוס, בירתה של מדינת אמזונאס שבצפון מערב ברזיל. מספר התושבים באזור גדל ב-22% בין השנים 2000–2010, כמעט כפול משיעור הגידול הכללי באוכלוסיית ברזיל. אלא שאזור האמזונס הוא אחד העניים ביותר בברזיל והפשע המאורגן התפשט כאן והשליט באזור תחושה שאין דין ואין דיין. בכפרים נידחים שעל גדות הנהר התושבים מתלוננים שסירות המשטרה מעיזות להיכנס למרחבים שבהם מתרחשות רבות מההתקפות של הפיראטים רק לעתים רחוקות.

הרשויות אומרות שהן משתדלות. במקאפה, עיר של 370 אלף תושבים בצפון ברזיל, יחידת עילית של משטרת הגנת הסביבה לבושה מדי הסוואה מסיירת בקביעות באמזונס בחיפוש אחר פיראטים, המכונים כאן "עכברושי מים".

"בדיוק כמו השודדים שאורבים לנוסעים באזורים אחרים בברזיל, הפיראטים הם מגפה שמכה באמזונס", אמר קולונל פרוטשיו באריגה קאלדש, מפקד בן 47 של גדוד המונה 137 שוטרים של משטרת הסביבה במדינת אמאפה. קאלדש סיפר שהפיראטים משתמשים לרוב בסירות מנוע מהירות, מה שמעניק להם מהירות וזריזות שאין לסירות הגדולות יותר. לדבריו, הפיראטים באים מאזורים עירוניים עניים או מכפרים נידחים שעל הנהר, והם תוקפים את תושבי היער הנסמכים על הסירות לאספקת מזון, לביקור אצל קרובים ולקבלת טיפול רפואי.

שוטרים חוזרים לסירתם לאחר פשיטה במקאפה שבברזיל, באוקטובר
DADO GALDIERI / NYT

הסיור בנהרות הענקיים של האמזונס בחיפוש אחרי פיראטים יכול לדמות למשחק מתסכל של חתול ועכבר. באחת המשימות חקרו שוטרים את התושבים של ישוב השוכן סמוך לנמל סנטנה, שתיארו כיצד הם חיים בפחד תמידי מפני פיראטים. "אין חוק באמזונס", אמרה אודט סאוזה פראנסה, בת 49, שמשפחתה מתפרנסת מדיג וגידול אסאי, הפרי הסגול הגדל כאן. היא סיפרה שלאחרונה עלו פיראטים על הסירת הקאנו של בנה בן ה–17, כבלו אותו וגנבו את מכשיר הג'י־פי־אס שלו ובלון של גז בישול.

שודדים אורבים במרחבים האלה שנים רבות. באחד המקרים הידועים לשמצה ירו פיראטים למוות ב-2001 בסר פיטר בלייק, אזרח ניו זילנד שהיה אלוף העולם בשיט ביאכטות. חמושים עלו על סירתו, תקפו את אנשי הצוות ושדדו אותם. בלייק ירה באחד השודדים, אך חבריו ירו בבלייק והרגו אותו. כיום, כשיש בנהרות מטרות רבות יותר וארגוני פשע גדולים יותר, מפעילי הסירות מזהירים שהפיראטים נעשו עוד יותר אכזריים ומתוחכמים מבעבר.

גלדינו אלנקאר, נשיא "איחוד חברות שיט הנהרות" במדינת המחוז אמזונס, אמר כי הפיראטים פוגעים יותר ויותר בספינות הנושאות מטענים גדולים בעבור האוכלוסיה המתפתחת של האזור, כולל גז לבישול, מכשירי חשמל, מלט ובשר מיובש. עם זאת, המטען שהפיראטים מעדיפים יותר מכל הוא דלק. "זה מוצר שהם יכולים לגנוב ולמכור לכורי זהב שפועלים באופן בלתי חוקי ביער", ציין אלנקאר, שהוסיף כי הפיראטים מגבירים גם את התקפותיהם על ספינות שעוגנות בנמלי ערים גדולות כמו מנאוס, ולכן דורש ארגונו להקים כוח משטרה פדרלי שיתמחה בפעילות בנהר.

תפיסת עבריינים כאלה כרוכה באתגרים אדירים. ראשית, נהרות אגן האמזונס זורמים דרך אזור שגודלו כמעט כגודל ארה"ב. ספינות יכולות לשוט ימים שלמים בלי לפגוש סירות של המשטרה או הצי. פיראטים מכירים לעתים קרובות את הנהרות והשטח טוב יותר מכוחות הביטחון, ויכולים להיעלם בכפרים נידחים.

שוטרים במדינת המחוז אמאפה מתלוננים גם כי פיראטים מבצעים לעתים קרובות את התקפותיהם במדינת מחוז אחת, ומיד לאחר מכן חוצים מיד את הגבול למדינת מחוז שכנה עם מערכת משפט אחרת. "תפיסת פיראטים דומה למלחמה נגד לוחמי גרילה", אמר סרן לוסיו לימה, מפקד יחידת הפעולות המיוחדות של משטרת אמאפה שרודפת אחרי פושעי הנהרות. "הם יריבים חמקנים שמנצלים בצורה מרבית את העובדה שהם מכירים את זרמי הנהרות ואת הגאוגרפיה והטופוגרפיה של האזור".

כששני חוקרי ארצות פולנים — דויד אנדרס בן 41 והוברט קיסינסקי בן 33 — הפליגו השנה לאורך נהר האמזונס, היה עליהם להתמודד עם סכנות רבות, בהן דגי הפיראנה הטורפים. עם זאת, הרגעים המפחידים ביותר שעברו עליהם, היו לדבריהם כשנאלצו להתמקח עם פיראטים על חייהם. "זה נראה כמו חלום בלהות כשמתקרבת אליך סירה שאנשי הצוות שלה מחזיקים ברובים ענקיים", אמר קיסינסקי. הוא הזכיר את אחת התקריות האלה ואמר שהוא ואנדרס הסבירו בשלווה שאין להם חפצים יקרי ערך, ואחר כך, כדי להקל על המתח ששרר באותו רגע, הם שאלו את הפיראטים אם יש להם בירה. "זה הרגיע אותם והם התחילו לצחוק", אמר קיסינסקי. "צריך לשמור על ראש צלול כשניצבים בפני פיראטים באמזונס".

לידיעה בניו יורק טיימס



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות