רומני נחת בישראל בניסיון להיאבק על הקול היהודי

המועמד הרפובליקאי צפוי להיפגש עם רה"מ והנשיא חודשים ספורים לפני הבחירות בארה"ב. בירושלים דואגים שיקבל יחס זהה לזה שקיבל אובמה כשביקר כמועמד

שלושה חודשים לפני הבחירות לנשיאות ארה"ב ובשיאו של קמפיין אגרסיבי נגד הנשיא ברק אובמה, נחת אמש (שבת) בישראל המועמד הרפובליקאי לנשיאות ארה"ב, מיט רומני. המאבק על קולות הבוחרים היהודים בבחירות שייערכו בנובמבר, זרק את ישראל למרכזו של הוויכוח הפוליטי בין הדמוקרטים לרפובליקאים.

מעולם לא היה ביקור כה רגיש וכה נפיץ פוליטית של מועמד לנשיאות ארה"ב בישראל. גורמים במשרד החוץ ציינו כי על רקע הרגישות הפוליטית הרבה, הדגישו יועציו של הנשיא שמעון פרס בפני אנשיו של רומני כי המועמד הרפובליקאי יקבל בדיוק את אותו יחס ואותו אופי של פגישה כמו שקיבל ברק אובמה כשביקר בישראל כמועמד לנשיאות ב-2008.

יועציו של פרס הבהירו ל"מחזיק התיק הישראלי" בקמפיין של רומני, דן סנור, שהיחסים עם ישראל היו מאז ומתמיד סוגיה שמעל לוויכוח הפוליטי בארה"ב, ולכן ייעשה מאמץ מיוחד מצד בית הנשיא שלא ליצור אפילו רושם של העדפה לצד זה או אחר.

רומני מגיע לישראל בשיאו של קמפיין הבחירות שלו. פוליטיקאים אמריקאים שהתמודדו על הנשיאות, ביקרו בעבר בישראל לפני קמפיין הבחירות, וזאת כדי לשמור על ישראל כסוגיה שזוכה לתמיכה רחבה של שתי המפלגות בבית הנבחרים האמריקאי. ברק אובמה היה הראשון שהגיע לישראל כחלק מקמפיין הבחירות שלו, אלא שאז הוא לא התמודד נגד נשיא מכהן. הנשיא ג'ורג' בוש עמד לסיים שתי קדנציות וההנהגה בישראל לא היתה צריכה להתמודד עם מראית עין של סיוע פוליטי ליריבו. בנוסף, המועמד הרפובליקני דאז ג'ון מקיין, ביקר בישראל כמעט באותה תקופה.

רומני נוחת בישראל, הערבאי–פי

הקמפיין של רומני מבוסס על מתקפה אגרסיבית על הנשיא אובמה בכל הנוגע ליחסו לישראל. הוא טען שאובמה פגע ביחסים בין המדינות ותקף אותו על כך שביקר בקהיר, אך לא מצא זמן לבקר בישראל. מטרת ההתקפות היא "לגנוב" את קולותיהם של המצביעים היהודים בכמה מדינות מפתח שעשויות להכריע את גורל הבחירות לנשיאות, כגון פלורידה. בינתיים נראה שניסיונות אלה לא מניבים פירות משמעותיים. סקר "גאלופ" מסוף השבוע גילה ש-68% מיהודי ארה"ב יצביעו לאובמה פעם נוספת. בבחירות הקודמות זכה אובמה לתמיכת 72-74% מקולות היהודים.

במקביל, מעולם לא היה ראש ממשלה ישראלי כה שקוע בקמפיין בחירות לנשיאות ארה"ב. הבית הלבן, מהנשיא אובמה ודרומה, סבורים שבנימין נתניהו מחזיק אצבעות לרפובליקאים ושאנשיו משקיעים זמן רב כדי לסייע לרומני להפוך את הביקור בישראל למוצלח ככל האפשר מבחינה פוליטית. אהרון מילר, פרשן שמזוהה עם המפלגה הדמוקרטית ומי שכיהן כבכיר בממשלו של ביל קלינטון, כתב במאמר שפרסם לפני כמה ימים במגזין "פוריין פוליסי" שכאשר נתניהו ינשוף על הנרות בעוגת יום ההולדת שלו שבועיים לפני הבחירות לנשיאות ארה"ב - "הוא יביע משאלה שמיט רומני יביס את אובמה".

אובמה ואנשי הקמפיין שלו, שמנסים בכל דרך להדוף את הביקורת של רומני, מדגישים שבניגוד למועמד הרפובליקאי הם נוקטים במעשים ולא רק בדיבורים, כדי לחזק את הברית עם ישראל. בסוף השבוע חתם אובמה על חוק להגברת שיתוף הפעולה הביטחוני עם ישראל. בניגוד לשר הביטחון אהוד ברק, שמיהר לפרסם הודעת ברכה לנשיא אובמה, נתניהו לא אמר מילה אחת בשבחו של הנשיא. רק בתשובה לשאלת "הארץ" מסרה לשכת נתניהו: "ראש הממשלה מודה לממשל האמריקאי וצפוי לשלוח לנשיא ארה"ב מכתב תודה".

נתניהו אמנם מכחיש בכל הזדמנות שהוא מתערב בפוליטיקה האמריקאית, אך כפי שהא אוהב לומר – אם זה הולך כמו ברווז ומגעגע כמו ברווז, זה ברווז. הסביבה הקרובה ביותר של נתניהו, כמו יועצו המדיני רון דרמר, מזוהים בצורה מוחלטת עם המפלגה הרפובליקאית. תומכיו הגדולים ביותר של נתניהו, כמו איל הקזינו - המיליארדר היהודי שלדון אדלסון - ניצבים בראש רשימת התורמים של רומני.

התקשורת האמריקאית דיווחה כמה פעמים כי אדלסון התחייב להזרים סכום עתק של לא פחות מ-100 מיליון דולר לקמפיין של רומני כדי לסלק את הנשיא אובמה מהבית הלבן. ה"ניו-יורק טיימס" דיווח שאדלסון ישהה בישראל במהלך ביקורו של רומני ויש להניח שהשניים ייפגשו.

רומני ישהה בישראל קצת יותר מיממה, אך ראש הממשלה נתניהו יקדיש לו זמן רב. בשעות הבוקר ייפגשו השניים בלשכת ראש הממשלה ואף ישמיעו הצהרות קצרות בפני עיתונאים. בשעות הערב יגיעו רומני ורעייתו למעון ראש הממשלה כדי לסעוד על שולחנם של בני הזוג נתניהו.

קוריוז קטן סביב אותה ארוחת ערב מסביר עד כמה מסייעת לשכת נתניהו לביקורו של רומני. עד לפני שבוע ימים תכנן רומני, באופן חריג, לקיים בערב אירוע התרמה במלון קינג דיוויד בירושלים. אלא שאז הסתבר כי שעת הפתיחה של האירוע היא לפני צאת צום תשעה באב.

רומני וצוותו נקלעו למבוכה רבתי. בתחילה נדחתה שעת האירוע לאחרי שקיעת החמה, אך הדבר לא השקיט את הביקורת. אז הציעה לשכת ראש הממשלה פתרון – במקום אירוע ההתרמה תתקיים ארוחת שבירת צום תשעה באב של נתניהו, רומני ורעיותיהם. נתניהו כלל לא צם, אך לשכתו טענה כי דווקא בערב סמלי כזה הוא יוכל להסביר לרומני את הסכנות בפניהן עומדת ישראל. אגב, אירוע ההתרמה, שמשתתפיו משלמים 50 אלף דולר לראש, עדיין מתקיים - הוא רק הוזז ליום שני בבוקר. 



תגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות