רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

יש שמועה שמחלקים פה מדליות אולימפיות

כשמאחוריו אכזבה נוספת במשחקי הקיץ, החליט טייסון גיי להמיר את מסלול האתלטיקה במזחלת ולנסות למלא את החסך בקריירה בעזרת משחקי החורף. מי שנאלץ להחזיר את המדליה בה זכה בעקבות שימוש בחומרים אסורים, ינסה להיאחז בהצלחות של אלו שעשו זאת לפניו

תגובות
טייסון גיי תופס את הראש בריו
DAVID GRAY/רויטרס

בגיל 27, ריאן ביילי כבר היה אמור להציג ברזומה מדליה אולימפית. הספרינטר, שסיים חמישי בגמר ה-100 מטר בלונדון 2012, זכה עם נבחרת השליחים האמריקאית במדליית הכסף, אלא שהוא נאלץ להחזיר אותה שנה אחר כך. הסיבה: טייסון גיי.

רוצים לקבל כל טור וכתבה של אלעד זאבי ישירות למייל, מיד עם פרסומם ? לחצו על ״התראות במייל״, כאן למעלה בשורת השיתוף

ביולי 2013, לפני אליפות העולם במוסקבה, נתפס האחרון על שימוש בחומרים אסורים. גיי הושעה לשנה והחזיר כספים שקיבל על השתתפותו בתחרויות, אך כחלק מהעונש, גם מדליית הכסף בה זכו הוא וביילי בלונדון נשללה. "עדיין לא התגברתי על כך", הודה ביילי בחודש שעבר, בו השיק את הקריירה החדשה שלו. פציעה מנעה ממנו להעפיל למשחקי ריו, אז הוא החליט להמיר את ספורט הקיץ בחורף. "אני ג'אנקי של אדרנלין", הסביר ל-FOX, "עבורי זה כיף טהור לראות את המזחלת מגיעה ל-140 קמ"ש במורד גבעה".

סביר להניח שהכיף שלו קצת נהרס כששמע השבוע מי מנסה לעשות הסבת מקצוע דומה. גם הניסיון האחרון של גיי במסגרת לאומית שכללה רביעייה הסתיים בסיוט מוכר; הוא העפיל לריו כחלק מרביעיית השליחים האמריקאית וחשב שהשיג את המדליה האולימפית הראשונה שלו כשהנבחרת סיימה שלישית, אך כמיטב המסורת, התברר שהיא פסלה. "כואב לי מאוד, מלים לא יכולות לתאר את הכאב", אמר גיי - שסיים רביעי ב-100 מטר ב-2012, "עכשיו אני צריך למשוך עד 2020. לא תכננתי לרוץ עד גיל 38, אבל לעזאזל, מתברר שאני צריך להשיג עוד מדליה".

פחות מחודש לאחר מכן גיי מצא פשרה קרירה יותר, שבתסריט האופטימלי תיאלץ אותו למשוך רק עד 2018. בתחילת השבוע בישרה נבחרת המזחלות האמריקאית כי כצעד ראשון, גיי יצטרף לתחרות שמתקיימת בימים אלה בקנדה אחרי מספר ימים של התנסות בדחיפת המזחלת. אחרי שכבר נחת בקלגרי, הוחלט בצוותא עם צוות המאמנים כי גיי ינצל את ההזדמנות הנוכחית כדי להפעיל את עיניו לפני רגליו. "טייסון הגיע לכאן אחרי שסיים את התחייבויותיו בריו והספיק לדחוף את המזחלת עשר פעמים בלבד", הסבירו אתמול בנבחרת, "הוחלט שהדבר הכי טוב עבורו יהיה לצפות מקרוב בתחרות וללמוד".

הוא לא הראשון וכנראה לא האחרון שיעשה זאת. מזחלות הפכו לאפשרות סבירה לקריירה שנייה, כמו במקרה של אדווין מוזס או אדי איגן - מתאגרף שזכה בזהב כמתאגרף במשחקי הקיץ ב-1920 ועשה זאת כעבור 12 שנה במשחקי החורף. בשנים האחרונות, המזחלות הפכו גם לתוכנית גיבוי ברת ביצוע עבור ספרינטרים שמחפשים מדליה אולימפית - תוכנית שיש לה נטייה לצאת לפועל בעיקר אחרי הרפתקה קייצית כושלת, כמו זו של גיי.

לולו ג'ונס היא הדוגמה הקלאסית. אחרי שפספסה בלונדון בעשירית שנייה את מדליית הארד ב-100 מטר משוכות, היא ביצעה מעבר מתוקשר למזחלות. כשנכללה בנבחרת האמריקאית לסוצ'י 2014, היו גם כאלה שטענו כי הוא היה מתוקשר מדי. "קשה למצוא ספורטאי אחד בענף שיסכים עם הבחירה הזו", אמר קורט טומאסביץ', ממתחרי המזחלות המעוטרים יותר, "אנחנו חוזרים מתחרויות עם מדליות ולא מקבלים יחס בגלל שכל תשומת הלב הולכת אליה. תשומת לב לענף היא דבר טוב, אבל איני יודע מי באמת מרוויח ממנה".

ג'ונס לא הרוויחה מדליה - היא סיימה במקום ה-11 בסוצ'י - אבל הפכה מיסיונרית של משחקי חורף. "מה שהרבה אנשים לא יודעים זה שאימוני אתלטיקה ואימוני מזחלות דומים מאוד", הסבירה. לקראת המשחקים בפיונגצ'אנג ב-2018, היא שמה לעצמה מטרה לגרום לכמה שיותר אתלטים בכירים להמיר את המסלול בקרח. "החלפתי מסרונים עם וואלאס ספירמון בעניין", גילתה לפני חודשיים, "אני משכנעת אותם כשאני מסבירה שהאימונים דומים וקצת מאבדת אותם בשלב בו אני אומרת 'כן, כנראה שתתרסק וזה יכאב'".

יש כאלו שזה כואב להם פחות, בטח כשהם עולים לפודיום. לורין וויליאמס, למשל, הפכה בסוצ'י לאתלטית האמריקאית הראשונה שזכתה במדליה במשחקי הקיץ והחורף. מי שזכתה בכסף ב-100 מטר באתונה ובזהב עם השליחות בלונדון, ניסתה את המזחלת שישה חודשים בלבד לפני תחילת התחרות. היא סיימה עם מדליית הכסף במזחלת שמיועדת לשתיים, והיתה רחוקה עשירית שנייה מזהב. "החלק הטוב ביותר בלהירשם בדפי ההיסטוריה הוא שניסיתי לעשות זאת בדרך אחרת לגמרי", הסבירה.

בדפי ההיסטוריה של הספורט כבר מופיע שמו של גיי בן ה-34, אתלט השנה ב-2007 ומי שמחזיק בזמן השני בטיבו בהיסטוריה בריצת 100 מטר. אבל מי ששני רק ליוסיין בולט בריצה היוקרתית מכולן נמצא שנות אור מאחוריו בכל הקשור למדליות - או לאיכות המוניטין. למעשה, רבים חשו כי העונש שהוטל עליו אחרי שנתפס משתמש בחומרים אסורים היה קל מדי - והוא מודע לכך. "אם הייתי יכול לסיים את הקריירה ללא שריטות וחבלות, הייתי שמח", אמר ביוני ל"USA טודיי", "מעולם לא חיפשתי דבר שלילי להתאושש ממנו. ההשעיה זה משהו שלעולם לא ייעלם ושלעד אצטער עליו. אשקר אם אגיד שאני כבר לא חושב על זה, אבל באותה נשימה אני מסתכל קדימה".

כשהוא עושה זאת כעת הוא רואה בעיקר קרח - משהו שבהפוך על הפוך אולי אפילו יעזור לו גם על המסלול. טיאנה ברטולטה בת ה-31, האלופה האולימפית הטרייה בקפיצה לרוחק וחברה ברביעיית השליחות האמריקאית שזכתה בזהב בריו, העניקה קרדיט רב לתקופה היותר קרירה בקריירה שלה ב-2012. "במזחלת הכל קשור להאצה", סיפרה ל-אי-אף-פי בחודש שעבר כשנשאלה על הרנסנס שלה בקפיצה לרוחק, "ואחרי שעשיתי זאת שוב ושוב הייתי יכולה לחזור לקפוץ, כי צברתי זיכרון שריר ולמדתי כיצד לעשות צעד אחד מהיר יותר".

מי שעושה בימים אלה צעדים ראשונים מהירים במיוחד הוא דווקא ביילי, שלא רק השתתף בתחרות אתמול בקנדה, אלא גם סיים ראשון בקטגוריה שלו. "לא ידעתי מה לחשוב לפני התחרות", אמר, "רק התחלתי ללמוד את הענף ולא ציפיתי להצטיין נגד ותיקים. אחרי הדחיפות הראשונות חשבתי 'אולי יש לך סיכוי'. ממש לזכות זו כבר הרגשה די טובה". כל עוד גיי יתרחק מהמזחלת שלו, אולי יצליח גם לשמור עליה כל הדרך למדליה.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם