בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

ואולי האדם הזעיר מאינדונזיה היה בסך הכל הומו ספיינס חולה?

לפני כשנה הדהים את העולם המדעי גילויו של ה"הומו פלורסיינסיס" - מין חדש במשפחת האדם. עכשיו טוענים חוקרים כי ההתרגשות היתה מוקדמת מדי

תגובות

לפני פחות משנה דיווח כתב העת המדעי "Nature" על תגלית מסעירה. במערה באי פלורס שבאינדונזיה נמצאו שרידיהם של אנשים זעירים, שגובהם כמטר וראשם בגודל אשכולית גדולה. השרידים כללו שלד וגולגולת של אשה בוגרת שחיה לפני 18 אלף שנה (היא זכתה לכינוי "הליידי מפלורס"), וכן שישה שלדים נוספים, שגילם בין 95 אלף ל-13 אלף שנה. בדיקת השרידים הראתה שלא מדובר בגירסה פיגמאית של הומו ספיינס, אלא במין אנושי לא ידוע - "הומו פלורסיינסיס" - ששרד בבידוד עד כמעט להווה (במונחים אבולוציוניים). היה מי שתיאר את גילוי האנשים הזעירים, שכונו עד מהרה "הוביטים" בעיתונות הפופולרית, כ"תגלית החשובה ביותר בתחום האנתרופולוגיה בחמישים השנים האחרונות".

פרופ' ישראל הרשקוביץ, מהמחלקה לאנטומיה ואנתרופולוגיה בפקולטה לרפואה באוניברסיטת תל אביב, היה אחד היחידים שהגיבו בספקנות לממצא המסעיר. הרשקוביץ מתמחה בד-נ-א של מחלות קדומות בבני האדם, וכשנשאל על התגלית סמוך למועד פרסומה, אמר כי ייתכן שכלל לא מדובר במין לא ידוע ממשפחת האדם, אלא בהומו ספיינס שסבל ממחלת הגולגולת הזעירה (Microcephaly), המסבירה את גולגולתו הקטנה ונפח מוחו הזעיר.

והנה, ביום חמישי שעבר שודרה בתוכנית "Horizon" של הבי-בי-סי כתבת תחקיר הקוראת תיגר על הקביעה כי האנשים הזעירים שהתגלו באינדונזיה משתייכים למין נפרד, וטוענת כי מדובר על הומו ספיינס שסבל ממחלת הגולגולת הזעירה. המדענים שעליהם הסתמך הבי-בי-סי יפרסמו בקרוב את מחקרם בכתב עת מדעי, וזאת לאחר שבמשך חודשים לא הסכימו כתבי העת המובילים לפרסם את עמדתם של חוקרים שעירערו על מסקנות המחקר המקורי.

מחלת הגולגולת הזעירה גורמת להקטנה ניכרת של המוח, והיא עשויה להיות מקושרת גם עם גמדות ועם שיבושים במבנה הפנים והלסת. בשל כך, חלק מהמדענים סבורים כי המחלה עשויה לגרום לשרידיו של בן אדם מודרני להיראות כמו שרידים של יצור אנושי פרימיטיווי יותר.

אחת הטענות של המדענים שעליהם הסתמך הבי-בי-סי היא שהמוח של "הליידי מפלורס" קטן "באופן מעורר חשד". פרופ' בוב מרטין אמר ל"Horizon", כי "על פי המודל הביולוגי המקובל, אם מקטינים פי שניים את גודל הגוף, המוח קטן רק ב-15%". ממצאי ההומו פלורסיינסיס, לדבריו, עמדו בסתירה למודל זה.

על פי טענת המחקר המקורי, ההומו פלורסיינסיס הוא גירסה פיגמאית של הומו ארקטוס. גובהו של ההומו ארקטוס היה כ-1.75 מטרים ונפח מוחו היה 990 סמ"ק. מאחר שגובהו של ההומו פלורסיינסיס היה כמטר אחד, הרי שעל פי המודל הביולוגי המקובל, נפח מוחו צריך להיות קטן ב-15% ולהגיע ל-750 סמ"ק.

אלא שנפח המוח של "הליידי מפלורס" היה כ-400 סמ"ק. "אם מחשבים מה היה צריך להיות גובהו של ה'הוביט' על מנת שמוחו יהיה בנפח הזה, מגיעים לגודל של סוריקטה (מעין נמייה)", אמר פרופ' מרטין.

בתגובה לטענה הזאת טענו מגלי ההומו פלורסיינסיס, כי באוכלוסייה מבודדת כמו זו שחיה במשך מאות אלפי שנים באי פלורס, ללא מגע עם אוכלוסיות אחרות, עשויה להתחולל הקטנה (או הגדלה) דרמטית בממדי הגולגולת. "אם הם חיו על האי במשך 800 אלף שנה, מנותקים מבחינה גנטית מאוכלוסיות אחרות, אפשר לצפות שיתחוללו אצלם דברים מוזרים", אמר ל"Horizon" מייק מורווד, חוקר מאוניברסיטת ניו אינגלנד באוסטרליה.

עדות נוספת העשויה לערער על מסקנות המחקר הנוכחי התגלתה באחד האוספים האנטומיים הישנים בעולם - קולג' המנתחים המלכותי בלונדון. אן מקלרנון מאוניברסיטת רוהמפטון באנגליה גילתה במקום מוח הדומה בממדיו למוח של "הליידי מפלורס". המוח היה שייך לאדם שסבל ממחלת הגולגולת הזעירה. "הדבר מראה שמחלת הגולגולת הזעירה אכן יכולה להסביר את ממדי המוח של 'הליידי מפלורס'", אמרה מקלרנון ל"Horizon".

אחת הבעיות בטענת המדענים הספקנים היא, שהם מתקשים להסביר את קיומם של מאפיינים שאינם תואמים את מאפייני ההומו ספיינס אצל "הליידי מפלורס". למשל, בחיתוך של מרכז הלסת של הגולגולת התברר ש"הליידי מפלורס" היתה חסרת סנטר, בעוד שההומו ספיינס, לרבות הפיגמאים והבושמנים, מצויד בסנטר (יצוין כי מחלת הגולגולת הזעירה עשויה לגרום להקטנת הסנטר). בנוסף, השיניים הקדם-טוחנות בלסת התחתונה של "הליידי מפלורס" היו בעלות שני שורשים, בעוד שלשיניים המקבילות אצל רוב בני האדם המודרניים יש רק שורש אחד.

זאת ועוד: צוות החוקרים שמצא את הגולגולת והשלדים בפלורס מצא בחודשים האחרונים שרידים נוספים, ובהם לסת תחתונה בעלת מאפיינים זהים ללסת של "הגברת" (שיניים בעלות שני שורשים). "בואו נניח לרגע, רק בשביל הכיף, שאנחנו מקבלים את הטענה של הספקנים", אמר פרופ' ברט רוברטס מאוניברסיטת וולונגונג באוסטרליה, אחד מחברי צוות המחקר המקורי. "יש לנו לסת תחתונה שלמה שזהה ללסת הקודמת שמצאנו. הלסת הראשונה, כך טוענים המתנגדים, שייכת לאדם שהיה חולה במחלת הגולגולת הזעירה. מכאן שגם הלסת השנייה צריכה להיות שייכת לאדם חולה. נראה שאנחנו מדברים על מושבה של חולים, שחיה לפני 18 אלף שנה באי פלורס. מה הסיכויים שדבר כזה אפשרי?"



גולגולת אדם מודרני (מימין) וגולגולת "הומו פלורסיינסיס". אם מדובר בהומו ספיינס, איך ייתכן שאין לו סנטר?


איור משוער של "הומו פלורסיינסיס". המוח שלו קטן מדי, טוענים הספקנים



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו