בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

ההוראות ליצירת סרטן מופיעות כבר בגנים

"נעילה" של גנים מסוימים היא אחד התהליכים שמתרחשים בעת הפיכת תא לסרטני. חוקרים ישראלים גילו כעת כי הגנים האלה מסומנים כבר בזמן ההתפתחות העוברית

תגובות

מחלת הסרטן נגרמת על ידי שינויים (מוטציות) המתרחשים בגנים של תאים נורמליים. לצד המוטציות מתרחשים בגנום אירועים שלא משנים את הגנים עצמם אלא קובעים אם יהיו פעילים או לא, ובשנים האחרונות התברר כי גם אירועים אלה, שהמנגנון העומד מאחוריהם אינו ברור, תורמים להתפתחות סרטן. מחקר חדש שנערך באוניברסיטה העברית והתפרסם ביום שישי בכתב העת "Nature Genetics" מגלה כי האירועים מתרחשים על סמך "הוראה" הטבועה בגנום, שנקבעת כבר בשלבים הראשוניים של התפתחות העובר. ההוראה הזאת נשמרת לאורך החיים ומגיעה לכלל יישום עם ראשיתו של התהליך הסרטני.

בשלבים הראשונים של התפתחות העובר אפשר להבחין בכל תא בשני סוגי גנים. הסוג הראשון הוא "הגנים של משק הבית" - גנים שפעילים בכל תא ומייצרים חלבונים שאחראים על תפקידי תחזוקה: חילוף החומרים בתא, כניסת סוכר והמרתו לאנרגיה, פיקוח על שכפול הד-נ-א ועוד. הקבוצה השנייה היא גנים ייחודיים לרקמה, שמופעלים במתכונת שונה ברקמות שונות. למשל, בכבד פעילים רק הגנים האחראים על תפקודי הכבד; כל שאר הגנים (חוץ מהגנים של משק הבית) מושתקים.

איזה מנגנון גורם לכך שחלק מהגנים יהיו פעילים ואחרים יושתקו? איך קורה שגנים ייחודיים לכבד פעילים אך ורק בכבד ולא ברקמת הלב? במחקר שהם מנהלים כבר 25 שנה, ואשר זיכה אותם בפרס ישראל, גילו פרופ' חיים סידר ופרופ' אהרון רזין מבית הספר לרפואה של האוניברסיטה העברית את התשובות לשאלות הללו. מי שאחראי להשתקת הגנים, גילו שני החוקרים, היא תרכובת כימית קטנה הקרויה "קבוצת מתיל". קבוצות המתיל נצמדות לגנים שפעילותם אינה דרושה ברקמה זו או אחרת ומשתיקות אותם. מנגד, הגנים הנחוצים לפעילות הרקמה נשארים משוחררים. הגנום בכללותו נעול איפוא ברובו, ובכל רקמה נשארים חופשיים רק אותם גנים שפעילותם נחוצה לתפקוד הרקמה והגנים של משק הבית.

כשתא זרע מתחבר עם תא ביצית, כל אחד מהם מביא את "תמונת הנעילה" שלו. בשבוע הראשון של ההתפתחות העוברית נמחקת כל הנעילה של הגנום, והעובר מתחיל את חייו כמו לוח חלק. בזמן ההשרשה ברחם מתרחשת נעילה כללית של כל הגנים, חוץ מהגנים של משק הבית המצוידים בסמנים מיוחדים שמונעים את נעילתם. כשהעובר מגיע לשלב ההתמיינות וגופו מתחיל ליצור רקמות שונות זו מזו במאפייניהן, נפתחת הנעילה של גנים שונים בהתאם לתפקיד שהם מקבלים ברקמה.

"בשנים האחרונות התגלה שמנגנון הנעילה מעורב גם בהתפתחות מחלת הסרטן. התברר שבכל גידול סרטני יש גנים רבים שננעלים", אומר פרופ' סידר. "יודעים גם שהתהליך הזה קורה מוקדם מאוד בתהליך הפיכת התא מנורמלי לסרטני. צוות המחקר שלנו ביקש לדעת אם התהליך הזה מתרחש באופן אקראי, כפי שקורות מוטציות בגנום, או שנעילת הגנים אינה אקראית ונעשית על ידי איזושהי 'הוראה מגבוה'".

קבוצת המחקר, שכללה את ד"ר איתמר סימון, ד"ר אילנה קשת, ד"ר מרב הכט ושלומית פרקש, פיתחה שיטה המאפשרת לסרוק אלפי גנים מתוך הגנום על מנת לזהות את הגנים שננעלים בגידול סרטני נתון. הצוות התרכז בשני גידולים - סרטן המעי הגס וסרטן הערמונית. "מצאנו 400 גנים נעולים בשני סוגי הסרטן האלה", אומר סידר. "עכשיו, כשהיתה בידינו רשימת הגנים האלה, שאלנו אם יש מאפיינים משותפים לכולם, והתברר שהתשובה חיובית. כולם היו מסודרים בכמה קבוצות מוגדרות על פני הגנום, לכולם היו רצפים משותפים של 'האותיות' המרכיבות את החומר הגנטי, וכולם ביצעו תפקידים דומים בתא. הממצאים האלה הדהימו אותנו כי המשמעות שלהם היא שהגנים האלה בעצם 'נבחרו' להינעל, מה שאומר שבתאים הסרטניים קיימת הוראה לנעילת גנים מסוימים שתורמים להפיכת התא לסרטני".

מחקר נוסף שנעשה על ידי שיקי שלזינגר מהצוות של סידר הראה שתאי הסרטן משתמשים באותו מנגנון שמשתיק גנים בזמן ההתפתחות העוברית. "בעת ההתפתחות העוברית פעילים גנים רבים שאחראים על התפתחות העובר", מסביר שלזינגר. "הגנים האלה ננעלים ומפסיקים לפעול עם סיום התפתחות העובר. על מנת שהנעילה תהיה מדויקת ורק הם יינעלו, הם משתמשים בסמן מיוחד. להפתעתנו, גילינו כי הגנים שננעלו בתאים הסרטניים משתמשים בדיוק באותו סמן. תאי הסרטן מחקים למעשה את דרך הפעולה של התא העוברי. אך יותר מכך: מצאנו את אותו סמן גם בתאים נורמליים, וראינו שהוא מסמן אך ורק את הגנים שעתידים להיות נעולים כשהתא יהפוך לסרטני. במלים אחרות, בתאים הנורמליים קיימת 'תוכנית מגירה' להפיכת התא לסרטני".




תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות
*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו