בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

טוב שוטר אחד על סוס מעשרה בקרן הרחוב

לאחר שנים רבות שבהן נחשבו לשריד מיותר מהמאה ה-19, הסוסים והשוטרים שרוכבים עליהם חוזרים להילחם בפשע ברחובות ניו יורק

תגובות

ניו יורק טיימס

בימים אלה, כשההיי-טק שולט ביד רמה בעבודת המשטרה, מפתיע לגלות שכלי הנשק המוערכים והמטופחים ביותר במשטרת ניו יורק במלחמתה בפשע הם כמה טיפוסים קפריזיים וזוללי מספוא שעונים לשמות זאוס, פילי ואנגוס.

לאחר שפיטרלו במשך שנים רבות בסנטרל פארק, צעדו בטקסים בשדרה החמישית ולפעמים השתתפו בפיזור הפגנות, הסוסים האלה ועוד 85 מבני מינם החלו לפטרל בשכונות מוכות פשע, לערוך מפגני כוח בכיכר טיימס בשעות המאוחרות של הלילה ולמלא תפקיד מרכזי במשימות חילוץ והצלה בסבך הצפוף שלאורך גדות ההדסון ובחורש של הפארקים העירוניים.

בקרוב הם יהיו רבים יותר. מפכ"ל משטרת ניו יורק, ריימונד קלי, החליט להגדיל בשלוש השנים הבאות את מספר הפרשים והסוסים ל-160, ולהקצות להם תפקיד נרחב יותר במלחמה בפשע. "לא סתם מכנים אותם 'שוטרי 3 מטרים', אמר קלי. "אפשר לראות אותם ממרחק כמה רחובות, הם מצטיינים בשמירה על הסדר והם אולי הציוד המצולם ביותר שיש לנו. אני חסיד גדול שלהם".

כמוהו גם מפקדי כוחות משטרה אחרים בארה"ב. לאחר עשרות שנים שבהן נראו כמו שריד מהמאה ה-19, היתה לשוטרים הרכובים עדנה בערים כמו הונולולו, לאס וגאס ואוקלהומה סיטי. בכירים במשטרה מתחילים להעריך את היתרונות הטקטיים והכלכליים שבכוח לחימה נייד בפשע, שחבריו עולים כחמישית ממחירו של רכב סיור משטרתי אחד. שוטר-רכוב אחד, אוהבים לומר במשטרה, שווה עשרה שוטרי מקוף, בייחוד כשצריך להפגין נוכחות בהתקהלויות גדולות או ברחובות הומי-אדם במרכז העיר.

לדברי סקוט מקללנד, שמשפחתו בקנדה מאמנת ומוכרת סוסים לכוחות משטרה בכל צפון אמריקה, בכל שבוע פונים אליו שריפים מערים קטנות וממפקדי משטרה מערים גדולות המעוניינים להקים יחידות פרשים. "הם יכולים לעשות יותר ממה שעושה שוטר רגלי או שוטר בניידת", אמר מקללנד בראיון בחוותו שבמישורים של ססקאצ'ואן. "הם יכולים לנוע בכבישים בתוך תנועה כבדה, לדהור נגד כיוון התנועה ברחובות חד-סטריים, והם גם יחסי ציבור מעולים - אי אפשר ללטף ניידת או אפילו כלב משטרתי".

במשטרת ניו יורק, לאחר שמצמידים את הסוס לפרש, הם עובדים יחד עד סוף הקריירה שלהם. למשל, הסמל ויליאם מקיי וסוסו אנגוס שותפים זה תשע שנים. באחרונה סייעו ללכוד חבורה שהיתה מעורבת בתקרית ירי. כל שהיה דרוש הוא קול דהירתו של אנגוס וכמה צעקות של מקיי. "כששוטר רכוב על סוס משמיע פקודה, אנשים נוטים להקשיב לו", אמר מקיי, "הטבע האנושי הוא לכבד סוס ולחשוש ממנו".

היחידה של מקיי החלה באחרונה לפטרל באחדים מהמחוזות היותר בעייתיים במרכז ברוקלין, כולל איסט ניו יורק ובראונסוויל, ושם הם מושכים קהל מעריך וירא כאחד. לדבריו, אין כמו בעל החיים הגדול כדי לשבור את הקרח בקהילות שבהן מתייחסים בחשדנות למשטרה כבר שנים רבות.

בשחר עידן המכונית היו בעיר 700 שוטרים רכובים. בימי המשבר הכלכלי של שנות ה-70, צנח מספרם ל-40. כיום מוציאה המשטרה 4,000 דולר לרכישת כל סוס. הסוסים מסורסים ומקבלים אילוף מיוחד המכשיר אותם לעבודה משטרתית. והתחזוקה היומית שלהם? כ-10 דולר ליום מזון ולציוד. "אין ספק שזה פחות מעלות הדלק", אמר מפקח דייוויד גיינור, האחראי לאורוות בברונקס שבהן מאמנים את הסוסים. "והם גם לא פולטים חד-תחמוצת הפחמן".

לדבריו, על כל סוס שמגיע לרחובות ניו יורק, לפחות חמישה מוחזרים למוכר: סוסים עצבניים שנוטים לברוח כשמתגלה סימן ראשון לצרות, סוסים שמתרוממים על רגליהם האחוריות כשעפה לפניהם שקית פלסטיק, או סוסים הנרתעים ממשאית אשפה, סוסים שנוטים להפיל את רוכביהם או סוסים שנושכים אצבעות. גם סוסים מנומרים לא יתקבלו (היחידה מעדיפה סוסים בצבע כהה אחיד, אם כי יש בה סוס אחד לבן כשלג). בסופו של דבר המאלפים מחפשים שילוב של אינטליגנציה, אומץ וידידותיות.

אלה שעוברים את הסינון הראשוני ומגיעים למרכז האילוף ב"פלהאם ביי פארק" שם הם עוברים כמה חודשי אימונים מסמרי שיער, הכוללים פצצות עשן, קולות נקישה על סירי מתכת, פיצוץ של זיקוקין די-נור, דהירה בתוך שחת בוערת, צעידה בתוך חבורה צפופה של אנשים עוינים המנופפים בשקיות אשפה וצופרים בצופרים, והמבחן הקשה ביותר: כדורי סרק הנורים ליד ראשם.

לדברי המאמנים, הרעיון הוא לדמות תופעות לא נעימות בחיי העיר: קרב יריות, הפגנה אלימה או תגרה לאחר משחק פוטבול. לאחר שנאלצו לסבול אש, עשן וצעקות, הסוסים מקבלים פרס בדמות משחק בכדור ענק, שאותו דוחפים בפה ובפרסה. תרגיל זה, מסביר מפקח גיינור, נועד להרגיל את הסוס להידחק דרך קהל צפוף.

אף שקשה למצוא מתנגדים לשוטרים-רכובים, יש מומחים האומרים שתועלתם מוגבלת. פרש, לדבריהם, עשוי להסס להשאיר את סוסו מאחור כדי לרדוף אחרי חשוד נמלט. קרח יכול להיות אויב מסוכן מאוד. אחרים אומרים כי הסוסים הם פינוק של המשטרה. וכן, יש בעיות הקשורות לניקיון, אף על פי שגללי הסוסים, לדברי המצדדים, מתייבשים במהירות ומועפים ברוח. "יש שוטרים שטוענים שזאת רק הצגה", אמר פיטר מוסקוס, שוטר לשעבר ומרצה במשפט פלילי. "יש שאומרים שהם לא יותר טובים מחמת חלילים".

התחרות על מקום ביחידת הפרשים קשה מאוד, ומרגע שהם מתקבלים אליה, רוב השוטרים נשארים בה עד לפרישתם מהמשטרה, גם אם כתוצאה מכך הם נאלצים לוותר על תפקידים ששכרם גבוה יותר. הסוסים הזקנים חיים את שנותיהם האחרונות בחוות סוסים בצפון מדינת ניו יורק, ורבים מהפרשים באים לאורוות זמן רב לפני תחילת המשמרות שלהם רק כדי לטפח ולפנק את שותפיהם.

לאחר עשר שנים שבהן עבד כשוטר מקוף, כריס פארינו בן ה-33 הצליח באחרונה להתקבל ליחידת הפרשים הנחשקת. "שיחקתי בשוטרים וגנבים זמן רב, וכעת שאני רוכב על סוס, התמונה שלי נמצאת על המקרר של כולם", אמר. חברים במשטרה מלגלגים עליו ואומרים שהפך לפלייבוי ואינו צריך לעבוד יותר לפרנסתו. בסופו של דבר, הוא אומר, רוב האנשים משלמים הרבה כסף כדי לבלות שעות אחדות על גב סוס. "בהשוואה לעבודת המשטרה המסורתית, זו ממש חופשה".



שוטרים רכובים בניו יורק. כששוטר רכוב על סוס משמיע פקודה, אנשים נוטים להקשיב לו



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות
*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו