בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

פוטבול: דאג לארסון ורוני וינצ'סטר אחים בדם

דאג לארסון ורוני וינצ'סטר היו חברים בנפש מאז שנפגשו בתיכון, אלא שלמשך שעתיים בשנת 2000 הפכו שחקני הפוטבול ליריבים מרים כשקבוצת חיל היבשה שיחקה מול חיל הים. את ההמשך אף אחד כבר לא חזה, כשארבע שנים מאוחר יותר נהרג וינצ'סטר בעיראק. לאחר שהתחנן ולא היסס לרגע, עזב לארסון את אשתו ואת בנו בן השבוע ויצא לחזית כדי לכבד את זכרו של חברו הטוב

תגובות

פוטבול מכללות | חיל היבשה - חיל הים | שבת, 21:30, FOX

בכל פעם שחיל היבשה נערך למפגש המסורתי מול חיל הים נודדת מחשבתו של דאג לארסן להתמודדות בשנת 2000. לארסן בן ה-30, כיום סרן בצבא, היה ליינמן הגנתי בקבוצת הפוטבול של חיל היבשה. מולו על קו ההתגוששות עמד רוני וינצ'סטר, הליינמן ההתקפי של חיל הים. השניים היו כמו אחים מאז נפגשו לראשונה בראשית התיכון הקתולי לבנים במינולה שבמדינת ניו יורק, אלא שלמשך שעתיים הם הפכו ליריבים בלב ובנפש ונהנו מכל דקה.

"לפני שהתחיל המשחק מישהו אמר לשופט שאנחנו חברים ושיסלח לנו על הקללות והכניסות ההדדיות, שחלקן לא היו ספורטיביות", נזכר לארסן, "למשל, רוני לא היה יכול לעצור אותי, אלא רק לחתוך אותי בירידה לרגליים".

כשהמשחק הסתיים בניצחון 30-28 לחיל הים התחבקו השניים ארוכות במרכז המגרש. השניים, וכל שאר השחקנים שהשתתפו במשחק ההוא, לא היו יכולים לנחש עד כמה ישתנו חייהם עשרה חודשים מאוחר יותר, עם הפלישה האמריקאית לאפגניסטאן בעקבות מתקפת הטרור של ה-11 בספטמבר.

לארסן שב בשנה האחרונה משירות בן שנתיים בעיראק. הוא ביקש לשרת בחזית, צעד נדיר כשלעצמו, כסוג של מחויבות לחברו הטוב וינצ'סטר, שנהרג ממטען צד באזור ענבאר בשלושה בספטמבר 2004. וינצ'סטר הפך בכך לחלל הראשון של מחזור 2001 בחיל הים ולחלל הראשון מקרב שחקני הפוטבול שלו.

"אני ממשיך לדבר אליו בראשי מדי יום, כאילו הוא עוד כאן. הוא תמיד יהיה", מתוודה לארסן, שבמרתף ביתו אפשר למצוא ציור שמן של וינצ'סטר ומסגור של חולצת חיל הים שלו. על זרועו הימנית קעקע לארסן דגל מלחמה אמריקאי קרוע, את המספר 25 (שנות חייו של וינצ'סטר) וכן אס וצמד עכבישים, כסמל למשחק הקלפים האהוב על שניהם (ספיידר). לבנו בן השנתיים וחצי העניק את השם רונלד, כשם חברו המת.

המפגש האחרון

שניהם נכנסו למסלול האקדמי ביחד ב-1997, אבל לארסן עזב את אקדמיית חיל היבשה עוד לפני הסמסטר הראשון והלך למכללת הופסטרה. אחרי שנתיים התחרט וביקש לשוב לווסט פוינט, ולמרות הסיכויים הנמוכים נענתה בקשתו והוא התקבל בחזרה לצבא כפרשמן ב-1999. המשחק ביניהם ב-2000 היה המפגש הראשון והאחרון, משום שווינצ'סטר סיים את לימודיו הצבאיים באותה שנה והצליח להתקבל למארינס. כשלארסן סיים את האקדמיה, שנה מאוחר יותר, חברו כבר נלחם בחזית.

המחלקה של וינצ'סטר לחמה בקו הקדמי ביותר בפלישה לעיראק במארס 2003 וזכתה לשבחים רבים ממפקדיו. לארסן שירת בבסיס באל פאסו, טקסס, וקיבל עדכונים טלפוניים רבים מחברו הטוב, כולל פעם אחת ממש בשעת הקרב.

וינצ'סטר חזר לחופשת מולדת באוקטובר 2003 ובילה את הערב האחרון שלו עם לארסן באתר הנופש בהמפטונס, והשניים כבר ערכו תוכניות משותפות ליום שיפרשו מהצבא ויפתחו עסק בניו יורק. כשחזר לעיראק הביע וינצ'סטר את דאגתו הגוברת מהתסבוכת האמריקאית בשורה של טלפונים ומיילים לקרוביו.

בשלושה בספטמבר ערכו וינצ'סטר וכמה מחייליו משימת פטרול. הם עלו על גשר ואז נשמע פיצוץ עז. "סיפרו לנו שרוני המשיך לחלק פקודות ולנסות לחלץ נפגעים למרות שהוא עצמו נפגע באורח קשה מאוד", מגלה האב רון. כמה שעות מאוחר יותר מת הבן מפצעיו בבסיס הסמוך.

יותר מאלף אנשים השתתפו בלוויה. לארסן פגש שם את מפקדו של וינצ'סטר והביע כבר אז את רצונו להישלח לעיראק. אחרי שנתיים וחצי של סרובים קיבל לארסן את מבוקשו ועזב את אשתו ואת בנו בן השבוע. "יש חיילים שנשלחים לעיראק פעמיים או שלוש", הוא מסביר, "אז כיצד בן אדם יכול להתלונן על כך שהוא נשלח רק פעם אחת?".

לארסן שירת בסמארה, מהמקומות המסוכנים בעיראק, והוביל פטרולים כמעט מדי יום. כשחזר לאחר 13 חודשי שירות נשמו לרווחה לא רק אשתו ובנו, אלא גם הוריו של וינצ'סטר. "השהות בעיראק נתנה לי להרגיש הרבה יותר קרוב לרוני", הוא מסכם.

מאז הוא התפנה למשימה אחרת - הנצחת חברו בדרך שתחגוג את חייו ולא תבכה את מותו. הוא לוקח את בנו לתחנות בחייו של וינצ'סטר - הרחוב בו גדל, המגרש בו שיחק, והאזורים בהם אהב להסתובב בניו יורק. "כך אני שומר על זכרו, לא לתת לו סתם כך להיעלם".

כבוד אמריקאי

המפגש בין חיל היבשה האמריקאי לחיל הים ייערך בשבת בפעם ה-110 * חיל הים מחזיק בעשור האחרון בקבוצת פוטבול טובה בהרבה, שאף השתתפה בחמישה גמרים * חיל הים זכה במפגשים היוקרתיים במשך שבע שנים רצופות וגם העונה הוא מחזיק במאזן טוב יותר (8-4) מחיל היבשה (5-6) והוא המועמד לניצחון *בסך הכל ניצח חיל הים 53 פעמים מול 47 של חיל היבשה ושבעה משחקים הסתיימו בתיקו * שתי הקבוצות לא משתייכות לשום קונפרנס, אבל הציבור האמריקאי אוהד אותן ללא קשר לרמתן ומשחקים רבים משודרים בערוצים המרכזיים * העונה גם חזר הנוהג לפיו ההתמודדות בין שני החילות סוגרת את העונה הסדירה של פוטבול המכללות

יניב אורגד



תצלום: גטי אימג'ס


כשלארסון חזר מעיראק לאחר 13 חודשים נשמו לרווחה לא רק אשתו ובנו, אלא גם הוריו של וינצ'סטר, בתמונה



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות
*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו