שר המלחמה - הסוף - כללי - הארץ

שר המלחמה - הסוף

ויקטור בוט, סוחר נשק רוסי שסיפור חייו שימש השראה לסרט הוליוודי, נעצר בתאילנד לאחר מבצע "עוקץ" מתוחכם. המאבק על שפיטתו כבר נפתח: ארה"ב רוצה להעמיד אותו לדין על מכירת נשק לטליבאן ואל-קאעדה, באו"ם דורשים לעשות צדק עם מי שמכר נשק לדיקטטורים רצחניים באפריקה

יוסי מלמן
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
יוסי מלמן

קראו לו "סוחר המוות", "שר המלחמה", ו"נער הפוסטר" של מלחמות האזרחים באפריקה. היו לו כמה דרכונים מזויפים והוא הסתתר תחת שמות שונים. ויקטור בוט - קצין מודיעין, סוחר נשק, סוחר סמים ומלבין הון - היה מבוקש בכמה מדינות בשל עסקיו המפוקפקים, אך ידע לצאת מהרפתקאותיו בלי כל פגע, עד שנעצר ביום חמישי שעבר בתאילנד. מעצרו התאפשר בזכות מבצע "עוקץ" מתוחכם של הרשות למלחמה בסמים של ארה"ב (DEA) בשיתוף פעולה של משטרות תאילנד, דנמרק, רומניה, והאיים האנטילים (ההולנדיים).

לפי החשדות והשמועות נגדו - שחלקן עברו מפה לאוזן כמו אגדות אורבניות - הוא סיפק נשק לטליבאן ואל-קאעדה באפגניסטאן ולמשטרים הדכאניים ביותר באפריקה. הוא נעצר לאחר שסוכנים אמריקאים התחזו לקנייני רכש של המחתרת המרקסיסטית בקולומביה (FARC), המוגדרת על ידי ארה"ב כ"ארגון טרור". חמישה ימים לפני שנעצר בוט, נהרג סגן מפקד FARC, ראול רייס, במבצע של כוחות הביטחון הקולומביאניים בשטח אקואדור (בסיוע יועצים ישראלים בראשות אלוף במיל' ישראל זיו). במקום מחבואו של מנהיג הגרילה נמצא מחשב נייד, שאולי סייע לסוכנים האמריקאים והתאילנדים לאתר את מקום מחבואו של בוט בבנגקוק.

אולם ה"עוקץ" החל הרבה קודם. עוד בנובמבר 2007 יצרו הסוכנים קשר עם אחת החברות של ויקטור בוט וביקשו לרכוש רובי קלצ'ניקוב, טילים חודרי שריון וטילים נגד מטוסים - לכאורה בעבור FARC. חברת התובלה האווירית של בוט אמורה היתה להצניח את כלי הנשק בג'ונגלים של קולומביה, בעסקה ששווייה הוערך בכחמישה מיליון דולר. המגעים, בדוא"ל ובטלפון, הובילו לפגישות באיים האנטילים בין שני סוכנים אמריקאים לאחד מעוזריו של בוט, בהן דרשו להיפגש עם ה"בוס" הגדול. כך בא בוט ממוסקווה לבנגקוק, החליף בתי מלון, עד שנעצר.

הסיבה שהוציאה את בוט בן ה-41 ממחבואו במוסקווה, שבה התגורר בשנים האחרונות, היתה כנראה מצוקה כספית. ב-2004-2005 החרים משרד האוצר האמריקאי חשבונות בנקים ורכוש נוסף של בוט, עוזריו וחברות בבעלותו. בוט ואנשיו הפסידו אז עשרות מיליוני דולרים.

תסריט של מותחן

בוט, שניהל אורח חיים חשאי והותיר שובל של מסתורין, התראיין בשנת 2002 לתחנת הרדיו "מוסקווה אקו". בראיון הנדיר הוא הכחיש את ההאשמות נגדו. "מעולם לא הייתי בקשר עם נציגי הטליבאן או אל-קאעדה", אמר. לדבריו, הסיפורים על אודותיו "מזכירים תסריט של מותחן הוליוודי". ואכן, סיפור חייו הססגוני שימש השראה לסרט "שר המלחמה", שהופק לפני כמה שנים בכיכובו של ניקולס קייג'.

ויקטור אנטולייביץ' בוט נולד ב-1967 בדושנבה, בירת טג'יקיסטאן, אז עדיין רפובליקה סובייטית. הוא למד באקדמיה הצבאית לשפות במוסקווה, רכש ידע בשש שפות ושירת בק-ג-ב בדרגת רב סרן, בין השאר באפגניסטאן. עם התמוטטות ברית המועצות הריח את עולם ההזדמנויות שנפתח לפניו והקים רשת חברות שהתמחו בהובלה אווירית ונשאו שמות כמו "טרנס אוויאשיין נטוורק גרופ", "אייר צס" ו"סאן אייר ג'נרל טריידינג".

ב-2003 התפרסם עליו תחקיר נרחב בספר "עסקי מלחמה", מטעם "הקונסורציום הבינלאומי של עיתונאים חוקרים". לפי התחקיר, הפורס בהרחבה את עלילותיו של בוט, הוא החל את דרכו העסקית כאשר הטיס - במטוסי תובלה סובייטיים ישנים - פרחים ודגים טריים מדרום אפריקה לאיחוד נסיכויות המפרץ. אלא שבוט הגיע למסקנה כי יכפיל את רווחיו אם המטוסים לא ישובו ריקים. לכן הוא הקים שלוחות מטעמו בבלגיה ובנסיכות שראג'ה שבמפרץ הפרסי, והחל למלא את מטוסיו בנשק. בין השאר, הוא הוביל באמצע שנות התשעים נשק לכוחות הטליבאן באפגניסטאן. משלוחים אלה היו בתיאום עם ממשלת פקיסטאן, שאף עודדה אותם. לפי אחת הטענות, הוא גם סיפק בהמשך נשק לאנשי אוסאמה בן לאדן.

הקשר של בוט לטליבאן נוצר באקראי במעורבות של חברה ישראלית. בוט הטיס בשביל החברה מישראל נשק מאלבניה לאפגניסטאן, שבראשה עמדו אז הנשיא בורהנודין ראבאני ושר ההגנה אחמד שא מסעוד - אויבים מושבעים של הטליבאן, שאז עוד לא כבשו את הבירה קאבול. כמה ממטוסיו יורטו ואולצו לנחות בקנדהאר - שהיתה בשליטת הטליבאן - ושבעת הטייסים נלקחו בשבי. כדי לשחררם ניהל בוט מו"מ עם מולה עומר, המנהיג שתום העין של הטליבאן, שהפך אחרי 1996 לאיש החזק באפגניסטאן.

הקשר המזרח תיכוני

הקשר של בוט למזרח התיכון היה הדוק במיוחד, גם בזכות שותפו ריצ'רד עמאר שישקלי, אחיינו של נשיא סוריה לשעבר, אדיב שישקלי שהועלה לשלטון ב-1951 בהפיכה צבאית שאירגן הסי-אי-איי. שישקלי, אזרח אמריקאי ששירת בצבא ארה"ב והיה סייען של הסי-אי-איי, פעל בשנות השבעים והשמונים כאיש עסקים בסעודיה והכיר את אוסאמה בן לאדן וקרובי משפחתו. קרבתו של שישקלי לבוט גרמה לכך שמשרד האוצר האמריקאי החרים גם את רכושו.

בשיא עסקיו, היה בוט בעליה של אחת מחברות התובלה האווירית הפרטית הגדולות בעולם, עם צי של כשישים מטוסים. אפילו האו"ם נעזר בשירותיו להטסת חיילים פקיסטאנים לכוח השלום במזרח טימור ולמבצע "השבת התקווה" - מאמץ הומניטרי שהובילה ארה"ב בסומליה.

שמו הרע יצא בעיקר בשל נכונותו לספק נשק לרודנים אכזרים באפריקה, תוך הפרת החלטות אמברגו של האו"ם. עם לקוחותיו "המובחרים" נמנו, בין השאר, מובוטו ססה סקו מזאיר (כיום קונגו-זאיר), צ'רלס טיילור מליבריה (העומד למשפט בינלאומי באשמת פשעי מלחמה בסיירה ליאון השכנה) ויונאס סווימבי, מנהיג המורדים באנגולה שנהרג ב-2002.

רק "נהג מונית"

מעצרו של בוט היה רק יריית הפתיחה במאבק על שפיטתו. התובע הפדרלי בניו יורק האשים אותו מיד עם מעצרו בקשירת קשר להברחת נשק לארגון טרור, והודיע כי יבקש את הסגרתו כדי שיעמוד למשפט בארה"ב. אולם במקביל, הוצגה דרישה דומה גם על ידי התובע הראשי בבית הדין הבינלאומי לפשעי מלחמה בסיירה ליאון, סטיוון ראפ. "האם אנו רוצים להניח ידינו על בוט? מאוד", אמר ראפ לעיתונאים. לדבריו, בוט העביר נשק בכמויות גדולות לארגון המורדים "החזית המהפכנית המאוחדת" (RUF), ששדד את יהלומיה של סיירה ליאון והביא למותם של רבבות בני אדם במדינה. ייתכן גם ששלטונות תאילנד יעדיפו לשפוט בעצמם את בוט כדי ליהנות מאור הזרקורים הבינלאומי - ורק אחר כך יסגירו אותו.

בין שלל הדיווחים מבנגקוק התפרסמה גם ידיעה כי רוסיה תובעת להחזיר את בוט לידיה בהיותו אזרח רוסי. אם זה יקרה ייתכן מאוד כי ויקטור בוט יהיה שוב אדם חופשי. אחיו סרגיי, שהיה שותפו לעסקים, טען לאחר מעצרו: "מה רוצים ממנו? הוא היה איש עסקים פשוט שהעביר מטענים. הוא לא היה יותר מ'נהג מונית'".

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ