בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

לאן נעלמו 10 מיליארד דבורים?

חקלאים רבים בארה"ב אובדי עצות. כיצד יבטיחו את האבקת מטעיהם כאשר מיליארדי הדבורים שעושות זאת בדרך כלל פשוט נעלמו מהשטח. כעת עמלים עשרות מדענים על פתרון התעלומה

תגובות

בלטסביל, מרילנד לאן נעלמו רבע מ-2.4 מיליון מושבות הדבורים בארה"ב? לפי הערכות הארגון הלאומי "משגיחי הכוורת של אמריקה", מדובר בעשרות-מיליארדי דבורים בארה"ב - שאיש אינו יכול לומר מה גרם להן להתבלבל ולא למצוא את דרכן חזרה למושבה. כמו בכל תעלומה הועלו כבר כמה תיאוריות שמנסות להסביר את התופעה, אולם רבות מהן נראות יותר כמדע בדיוני מאשר כמדע.

יש מי שתולים את האשם בגידולים מהונדסים גנטית, באנטנות סלולריות או בקווי מתח גבוה; או שמא מדובר במזימה סודית של רוסיה או של אוסאמה בן-לאדן למוטט את החקלאות האמריקאית? או אולי, כפי שנכתב בכמה בלוגים, אלוהים קורא להם בחזרה לגן עדן? המדענים כבר שמעו הכל.

"מספר התיאוריות מדהים ממש", אומרת ד"ר דיאנה קוקס-פוסטר, אנטומולוגית (חוקרת חרקים) מאוניברסיטת פנסילווניה. קוקס-פורטר וד"ר ג'פרי פטיס ממשרד החקלאות האמריקאי עומדים בראש צוות חוקרים המנסים למצוא הסבר ל"הפרעת התמוטטות המושבה" (Colony Collapse Disorder), השם שניתן לתופעת היעלמותן של הדבורים.

נגיף או חומר הדברה

כדי לפתור את הבעיה במהירות, התכנסו 60 מדענים מצפון אמריקה בעיירה בלטסביל לכנס של יומיים, במטרה לדון עם פקידי ממשל בממצאים הראשוניים ופתרונות האפשריים. במוקד הדיונים עמדו ה"חשודים המיידיים": נגיף, פטרייה או חומר הדברה. חלק מהנוכחים הביעו דאגה מהמהירות שבה נעלמות דבורים בוגרות מכוורותיהן - מושבות דבורים מסוימות התמוטטו בתוך יומיים בלבד. אחרים הצביעו על כך שגם בכמה ממדינות אירופה, בגוואטמלה ובחלקים מברזיל מתקשים למצוא תשובות לבעיות דומות. "יש אבידות ברחבי העולם, שאולי כן ואולי לא קשורות למצב בארה"ב", אמר ד"ר פטיס.

עד כה אספו החוקרים דגימות מכמה מדינות בארה"ב, והחלו לבצע נתיחות ובדיקות גנטיות של דבורים. אולם עד עתה, לא נראה שאויבים ידועים של עולם הדבורים, כמו מחלת אקרית הורואה (Varroa Mite), אחראים לאבידות הגדולות; לפחות לא לבדם.

בבדיקות גנטיות באוניברסיטת קולומביה התגלו מיקרו-אורגניזמים מרובים בדבורים מכוורות או ממושבות שבהן האוכלוסייה נמצאת בירידה, מה שמרמז על כך שמשהו מחליש את המערכת החיסונית שלהן. באופן יוצא דופן, החוקרים מצאו בגופן של דבורי הדבש פטרייה מהסוג שנמצא בבני אדם שהמערכת החיסונית שלהם מדוכאת על ידי נגיף האיידס או על ידי סרטן. במקביל, החודש נשלחו דגימות למעבדה של משרד החקלאות בצפון קרוליינה לבדיקות של 117 כימיקלים. המדענים חושדים במיוחד בחומר הדברה מסוים, שהשימוש בו נאסר בצרפת מחשש שהוא משמיד חלק ניכר מאוכלוסיית הדבורים.

"כל כך הרבה מהיבולים שלנו צריכים מאביקים", אומר חבר הקונגרס דניס קרדוסה, דמוקרט שמחוז הבוחרים שלו כולל את העמק החקלאי המרכזי בקליפורניה, שישב בראש שימוע בנושא הדבורים בחודש שעבר בקונגרס. "אנחנו צריכים צו קריאה דחוף על מנת לנסות לקבוע מה באמת קורה עם הדבורים, ולהשתמש בכמה שיותר מדע שאנחנו יכולים בטיפול בבעיה".

"הפרעת התמוטטות המושבה" התגלתה עד כה ב-27 מדינות בארה"ב. סקר שנערך בידי "משגיחי הכוורות של אמריקה" ב-13 מדינות, הראה ש-26% ממגדלי הדבורים איבדו מחצית ממושבות הדבורים שלהם בין ספטמבר למארס. יש הטוענים כי דבורי הדבש הן החרקים החשובים ביותר לשרשרת המזון של בני אדם - המאביקות הראשיות של מאות פירות, ירקות, פרחים ואגוזים. מספר מושבות הדבורים נמצא בירידה מאז שנות ה-40, זאת אף על פי שהיבולים שתלויים בהן, כמו שקדי קליפורניה, גדלו. באוקטובר, בעוד מגדלי הדבורים מאבדים מספרים עצומים של דבורים, מחקר מטעם האקדמיה הלאומית למדעים העלה את השאלה האם החקלאות האמריקאית תלויה יותר מדי בסוג אחד של מאביק - דבורת הדבש.

11 אלף גנים

מושבות דבורים היו נתונות ללחץ רב בשנים האחרונות, כאשר הכוורנים נאלצו לנסוע ברחבי ארה"ב, ממטע למטע, עם משאיות עמוסות בדבורים. ייתכן כי דבורים אלה סובלות מתזונה לקויה הכוללת תוספי מזון מלאכותיים, מעין "תבשילים" הדומים למשקאות וחטיפי אנרגיה. בכמה מדינות, התפשטות הפרוורים הגבילה את אזורי חיפוש המזון של הדבורים.

עד כה פסלו החוקרים את האפשרות שתזונה לקויה לבדה עשויה להיות אחראית להיעלמות הדבורים. כמו כן, הם הניחו בצד את האפשרות שהגורם עשוי להיות בריחת דבורים מגידול מהונדס גנטית, תירס Bt (שבו הושתל גן של רעלן בצילוס תורינגנסיס); זאת, משום שהסימפטומים שבדרך כלל קשורים לרעלנים, כמו הרעלת דם, לא נמצאו בדבורים המושפעות. ואולם החוקרים מדגישים כי יש לחקור תוספי מזון המיוצרים מגידולים מהונדסים גנטית, כמו סירופ תירס עשיר בסוכר-פירות.

לדברי המדענים, ייתכן שיעברו חודשים עד שיושגו תשובות חד משמעיות בנוגע לסיבות היעלמותן של הדבורים. אולם התקדמות שהושגה באחרונה בתחומי הביולוגיה וקביעת רצף הד-נ-א מאיצה את החיפוש: מחשבים מסוגלים לפענח מידע מד-נ-א ולהתאים חלקים של קוד גנטי לאורגניזמים מסוימים. פרויקט קביעת הרצף של 11 אלף הגנים של דבורת הדבש הושלם בסוף השנה שעברה בקולג' לרפואה ביוסטון, טקסס, וכך קיבלו המדענים דחיפה במאמצם לזהות פתוגנים לא ידועים ברקמת הדבורים. "אלמלא כן, היינו מחפשים מחט בערימת שחת", אמרה ד"ר קוקס-פוסטר.

החוקרים שמעו לראשונה על היעלמות הדבורים בנובמבר, כשדייוויד הקנברג, מגדל דבורים מפנסילווניה, סיפר לקוקס-פוסטר כי יותר מחצי ממושבות הדבורים שלו התמוטטו בפלורידה, לשם לקח אותן למשך החורף. קוקס-פוסטר, בעלת ותק של 20 שנה בחקר דבורים, חברה לדניס ואן-אנגלסדופ, מפקח דבורים מפנסילווניה, לבדיקת הנזק. מיד אחר כך היא פנתה לד"ר איאן ליפקין, מנהל מעבדת "Green Infectious Disease" באוניברסיטת קולומביה, לגבי קביעת רצף גנטי של רקמת דבורים ממושבות שאיבדו מאוכלוסייתן.

המעבדה השתמשה בטכניקה מהפכנית שפותחה לא מזמן לקריאה ולהגדלת רצפים קצרים של ד-נ-א. ליפקין, שבדרך כלל חוקר מחלות בבני אדם, הסכים לערוך את הבדיקה, על אף שלא ידע מי בסופו של דבר ישלם בעבורה (המעבדה שלו ידועה בזכות מחקר שבו נמצאה קדחת הנילוס המערבי בארה"ב). את הדגימות שלחה לאחר מכן קוקס-פוסטר לחוקרים באוניברסיטת קולומביה, למעבדה של משרד החקלאות במרילנד ולג'ין רובינסון, אנטומולוגית באוניברסיטת אילינוי. למרבה המזל, היו ברשותה דגימות קפואות מדבורים ממושבות בריאות מ-2004, שבהן היה אפשר להשתמש לשם השוואה.

עבודה מדוקדקת

ב-6 במארס, לאחר שקיבל את דגימות הדבורים הראשונות מקוקס-פוסטר, הגדיל הצוות של ליפקין את החומר הגנטי והחל לקבוע רצף ד-נ-א במטרה להפריד בין ד-נ-א של וירוסים, פטריות וטפילים לבין זה של דבורים. "זה כמו בסדרת המשטרה '- 'CSI רק בחקלאות", אמר ליפקין, "עבודת בילוש מדוקדקת".

ליפקין שלח את התוצאות הראשונות לקוקס-פוסטר, ואלה הראו שמספר מיקרו- אורגניזמים לא ידועים נמצאים בדבורים שהגיעו ממושבות שהתמוטטו. הקנברג, מגדל הדבורים, הסכים להביא את מכלי הדבורים הריקים שלו וציוד נוסף ל-Food Technology Service, חברה בפלורידה המשתמשת בקרני גאמה כדי להרוג חיידקים בציוד רפואי ובפירות מסוימים. התוצאות הראשוניות הראו, כי לאחר הקרינה המכלים תרמו לשיפור בבריאות של דבורים אחרות, שהובאו מאוסטרליה. "זה מחזק את הרעיון שיש שם פתוגן", אמרה ד"ר קוקס-פוסטר. "יהיה קשה להסביר איך ההקרנה נפטרה מכימיקל".

ועדיין, יש כמה חומרים סביבתיים שמעוררים חשד. פרופ' כריס מולין, טוקסיקולוג של חרקים מאוניברסיטת פנסילווניה, שלח באחרונה דגימות למעבדה פדרלית בצפון קרוליינה לבדיקת 117 כימיקלים. המעניינים ביותר הם הכימיקלים ה"מערכתיים", שמסוגלים לעבור דרך המערכת המחזורית של הצמח ולעבור לעלים החדשים או לפרחים, שם הם באים במגע עם הדבורים.

קבוצה אחת של תרכובות כאלה נקראת Neonicotinoids, חומר הדברה נפוץ שבו מרססים תירס וזרעים אחרים נגד טפילים. אחד מאלה, Imidacloprid, נפוץ באירופה ובארה"ב ובו עושים שימוש בטיפול בזרעים, בהגנה של יסודות בתים מפני טרמיטים ובשמירה על הדשא במגרשי גולף וגינות בתים. לדברי ד"ר מולין, מבין כל חומרי ההדברה שנחקרים, קבוצת ה-Neonicotinoids היא "החשוד מספר אחת". הוא מקווה כי התוצאות מבדיקות הטוקסיקולוגיה יהיו מוכנות בתוך חודש.



תצלום: רויטרס


תצלום: גטי אימג'ס



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו