בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

הגורם להיעלמות מיליארדי דבורים: וירוס שזוהה בישראל

חוקרים ישראלים: בידינו פתרון למשבר קריסת הכוורות בארה"ב

תגובות

בסוף השנה שעברה הכה בחקלאות האמריקאית אסון טבע מוזר ומדאיג. בין ספטמבר למארס 2006 נטשו עשרות מיליארדי דבורים את הכוורות שחיו בהן, ולא שבו. בתוך כמה חודשים נעלמו ממיליוני כוורות בארה"ב כ-60% מהדבורים בממוצע. במקומות מסוימים הכוורות אף התרוקנו לגמרי. כעת מתברר, שהמפתח לפתרון הבעיה הוא וירוס שזוהה בישראל לפני שנים אחדות. החוקר שגילה את הווירוס, הווירולוג פרופ' אילן סלע מהפקולטה לחקלאות של האוניברסיטה העברית, טוען בעקבות הגילוי כי בתוך שנים אחדות ניתן יהיה לפתח דבורים החסינות לנגיף.

מאז שזוהתה התמוטטות הכוורות, היא תוארה כאיום ממשי על המשק החקלאי בארה"ב ובמדינות אחרות, ומשאבים רבים הושקעו כדי לאתר את סיבותיה. לתופעה הבלתי מוסברת, שזכתה לשם "הפרעת התמוטטות המושבה", עלולות להיות השלכות הרות אסון - לא רק בשל הפגיעה בייצור הדבש, אלא גם בשל חיוניותן של הדבורים לגידולים חקלאיים רבים, שאותם הן מאביקות ומבטיחות את צמיחתם. אקולוגים אף הזהירו כי בעולם ללא דבורים קשה יהיה לספק מזון לכלל האנושות.

השערות שונות נבחנו בנוגע לגורם להיעלמות הדבורים - החל מהשפעת הקרינה הסלולרית על יכולת הניווט שלהן, וכלה בהתחממות כדור הארץ.

בסוף השבוע הודיע צוות חוקרים אמריקאי שהצליח לאתר את הגורם העיקרי לתופעה: נגיף שככל הנראה תקף את הדבורים. הנגיף המדובר זוהה לפני שנתיים על ידי חוקרי נגיפים ישראלים, שאף קראו לו על שם ישראל: IAPV) Israeli Acute Paralysis Virus). זאת, למרות שהווירוס אינו ייחודי לישראל, ומקורו ככל הנראה באוסטרליה.

השפעתו ההרסנית של הנגיף באה בהפתעה לפרופ' סלע, שזיהה אותו בטרם החלה היעלמות הדבורים ההמונית בארה"ב. "לפני חודש יצרו אתי קשר מדענים מפנסילווניה, ואמרו שמצאו קשר סטטיסטי מובהק בין הווירוס שזיהינו לבין קריסת המושבות של הדבורים", הוא אומר ל"הארץ".

זיהוי הנגיף נעשה באמצעות מחקר בקנה מידה גדול לצורך מיפוי הקוד הגנטי של דבורי הדבש, ושל טפילים ויצורים אחרים החיים בתוך גופן. כ-30 מדענים בדקו את הד-נ-א של הדבורים בכוורות שנפגעו, והשוו אותו לזה של דבורים בריאות. המדענים גילו, שב-96% מהמקרים היה נוכח בסביבתן של הדבורים מהקבוצה הראשונה נגיף ה-IAPV. "נראה שהווירוס הזה קשור באופן הדוק לקריסת מושבות הדבורים", כתבה הד"ר דיאנה קוקס-פוסטר מאוניברסיטת פנסילווניה, שעמדה בראש הצוות.

סלע מספר שהגיע כמעט במקרה לזיהוי הנגיף: "לפני כחמש שנים פנו אלי ממשרד החקלאות, ואמרו לי שהופיעה תמותה רחבה בכוורות וזה נראה כמו וירוס. בודדנו מהדבורים המתות וירוס, ונתנו לו את השם Israeli Acute Paralysis Virus. גילינו שהווירוס קיים בארץ וגורם לתמותה".

מעבר לגילוי הווירוס עצמו, סלע זיהה תופעה ייחודית הקשורה אליו, "מצאנו שחלק מהדבורים לא מתות אלא נשארות בחיים, ונושאות קטע מהווירוס בתוך הדנ"א שלהן. זאת תופעה ייחודית שלא מוכרת כמעט באף וירוס אחר". להערכתו של סלע, אצל הדבורים הנושאות את הווירוס בקוד הגנטי שלהן חל שינוי בהתנהגות. "יכול להיות שהן מאבדות את כושר הניווט, ולא מצליחות לחזור לכוורת. אפשרות אחרת היא שהמלכה מאבדת את השליטה שלה על הכוורת, מה שגורם לדבורים הפועלות לנטוש", הוא אומר.

לדבריו, אם יתברר שה-IAPV הוא הסיבה לשינוי התנהגותן של הדבורים, ניתן לפתור את הבעיה. "נוכל ליצור זן של דבורים שעמיד לווירוס, להקים מפעל שייצר מלכות עמידות, וכל מלכה כזאת תקים מושבה חסינה. אבל הכול מותנה בכך שההיפותזה נכונה, ושזה מה שגורם לשינוי ההתנהגות". כעת, סלע ואנשיו מגבשים צוות משותף עם החוקרים האמריקאים, שינסה לפתח פתרון לבעיה.

בישראל החלה בשנה האחרונה פגיעה בקנה מידה קטן במושבות הדבורים. סיבת הפגיעה אינה ברורה, ואינה קשורה בהכרח לנגיף שזיהה הפרופ' סלע. בעקבות פרסום הגילוי, עיתונים רבים ברחבי העולם הכריזו ש"נגיף ישראלי גרם להיעלמות הדבורים". כעת, סלע מצטער על השם שהוא והסטודנטים שלו העניקו לנגיף - מבלי לחזות שהוא עתיד לזכות לתהודה רבה כל כך.

עפרי אילני



תצלום: אלון רון



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו