שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
הארץ
שירות ""
הארץ
שירות ""

לפחות שישה מינים ג'ירפות קיימים באפריקה, כך עולה ממחקר חדש שהתפרסם לאחרונה. עד כה סברו המדענים כי קיים רק מין אחד בלבד, המחולק לכמה זנים נפרדים. המחקר החדש גילה כי המינים החדשים נפרדים זה מזה בצבע הפרווה.

"השתמשנו בטכניקות מולקולריות וגילינו שניתן לחלק את הג'ירף לשש קבוצות נבדלות שאינן מזדווגות ביניהן", כך אמר דיוויד בראון, שניהל את המחקר מטעם אוניברסיטת קליפורניה.

המחקר גילה כי שני מינים של ג'ירפות, החיים בקניה, נפרדו זה מזה לפני חצי מיליון עד מיליון וחצי שנה. כיום אחד מהם חי בצפון המדינה, והשני - בדרומה. מדובר בממצאים מפתיעים כי הג'ירפות ידועות בניידותן וביכולתן לנוע למרחקים של 30 עד 500 קילומטר, כך שסביר ששני המינים היו אמורים להיפגש. "אין נהרות או יערות שאמורים למנוע רבייה (ביניהם), אך תהליך אבולוציוני כלשהו גורם לשני המינים להתרבות באופן נפרד", אמר בראון.

החוקרים סבורים כי ההפרדה נובעת מהבדלי סביבתיים הקשורים לתזונה או בחירת בני הזוג המיועדים להזדווגות.

לדברי בראון, "בכמה מהמינים יש רק כמה מאות פריטים ויש להגן עליהם באופן מיידי". מדובר במינים הקיימים במערב אפריקה ובמרכזה.

בעשור האחרון חלה ירידה של 30% במספרי הג'ירפות, וכיום יש פחות מ-100 אלף מהן.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ