שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל

נאס"א: ממצאי קיוריוסיטי שוללים קיום חיים על מאדים

אחרי יותר משנה על פני הכוכב האדום, הגשושית לא מצאה גז מתאן שנחשב ל"כרטיס הביקור" של חיידקים. אין ראיה לחיים בכוכב, אומרים מדעני הפרוייקט

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
קנת צ’אנג, ניו יורק טיימס

סוכנות החלל האמריקאית הודיעה אתמול (חמישי) כי ממצאי רכב החלל קיוריוסיטי,המשוטט במאדים יותר משנה, אינם תומכים בתיאוריה שגורסת כי יש חיים על הכוכב. ההודעה של נאס”א שהתפרסמה בכתב העת “סיינס” מתבססת על העובדה שקיוריוסיטי מחפש במאדים מתאן, גז שנחשב ל”כרטיס הביקור” של חיידקים למיניהם, אך עד כה לא מצא אותו.

היעדר הגז אמנם אינו שולל לחלוטין קיום חיים במאדים, אך הוא משאיר רעיון זה בגדר השערה בלבד, ללא אישוש. “אין כל ראיה לכך שמתנהל תהליך חיידקי במאדים”, אמר סושיל אטרייה, פרופסור למדעי החלל והאטמוספרה מאוניברסיטת מישיגן וחבר בצוות המדענים העוקבים אחרי הגשושית.

התעניינות האדם במאדים החלה כבר בשחר ההיסטוריה, והיא כוללת יצירות מדע בדיוני רבות, ניסיונותיו הדון קישוטיים של פרסיבל לוואל לצייר את מה שהתברר שהיו תעלות דמיוניות, מחזהו הרדיופוני מ–1938 של אורסון וולס “הפלישה ממאדים” שעורר פאניקה כללית בארה”ב, וכמובן סרטים מאוירים בסדרת באגס באני שבהם הופיע אויבו מרווין ממאדים. כוכב הלכת קטן יותר מכדור הארץ, ויhתכן שהתקרר מהר יותר ממנו אחרי היווצרות מערכת השמש. מדענים מסוימים אפילו הציעו בעבר שהחיים בכדור הארץ נוצרו מחיידקים שהובאו ממאדים בתוך מטאוריטים.

פורטרט עצמי של קיוריוסיטי על מאדים, מאי 2013צילום: רויטרס

אולם, מדעני נאס”א פועלים בהתאם לנתונים מדעיים בלבד. בתשובה לשאלה “האם יש חיים במאדים?” אמר ג’ון גרוצינג’ר, המדען הראשי בפרויקט קיוריוסיטי, כי היעדר גז מתאן מצמצם משמעותית את סבירות קיומם של יצורים חיים בכוכב. “זה מצמצם את הטיעון לפיו יש שם אורגניזמים שמפיקים מתאן”, הוסיף.

מדענים סברו במשך זמן רב שבמאדים, שהיה חם ולח בשנות קיומו הראשונות, היו אולי תנאים לקיום חיים. הממצאים החדשים אינם מזימים את הדעה הזאת - מולקולות מתאן מתפרקות אחרי כמה מאות שנים בשל פעולת הקרניים האולטרה־סגולות של השמש והתגובות הכימיות באטמוספרה. לכן, כל מתאן באוויר נוצר בתקופה האחרונה.

ב–2003 נראה היה שמתאן מצוי בשפע במאדים. מדענים דיווחו שראו תמרות גז על הכוכב, וממצאיהם עוררו עניין רב. “אנשים רבים התלהבו והתחילו לעבוד על כך”, אמר כריסטופר ובסטר, חבר צוות פרויקט קיוריוסיטי.

מייקל מומה, מדען בכיר במרכז גודארד לטיסות חלל בגרינבלט, מרילנד, וראש אחד הצוותים שדיווחו על מציאת מתאן ב–2003, אמר השבוע בראיון כי הוא בטוח שהמדידות הקודמות שלו עדיין תקפות. לדבריו, יתכן שהימצאות המתאן במאדים היתה ארעית - שהוא השתחרר ונעלם במהירות. הוא ציין, בהלצה למחצה, כי יתכן שבמאדים יש מושבות גדולות של חיידקים אוכלי מתאן שחיסלו את הגז שהשתחרר לאוויר. עם זאת, הודה שאין ביכולתו להסביר מדוע הופיעו תימרות מתאן באותה שנה ולא בשנים האחרונות, וכיצד הושמד שם המתאן במהירות הרבה יותר גדולה מאשר על פני כדור הארץ. לדברי ד”ר אטרייה, ההסבר הפשוט ביותר הוא שמעולם לא היה מתאן ולא היו חיידקים במאדים.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ