הילד הרע של המכללות רוצה להיפרד בחיוך - כדורסל - הארץ

הילד הרע של המכללות רוצה להיפרד בחיוך

מרכוס סמארט יכול היה לשחק ב-NBA, אך נשאר שנה נוספת באוקלהומה סטייט. התגמול? שורת שערוריות לפני פתיחת טורניר ה-NCAA

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
אלעד זאבי

לא בכל יום רואים בחור בן 19 מסרב למיליוני דולרים. כשזה קורה, עדיף לוודא שראית נכון. זו הסיבה שמאמן אוקלהומה סטייט, טראוויס פורד, ביקש ממרכוס סמארט "לישון על זה" כשהגארד הודיע לו בשנה שעברה כי בכוונתו לדחות את ה־NBA לטובת עונה נוספת במכללה. מי שכיכב בין חמשת המקומות הראשונים בכל תחזית דראפט שכיבדה את עצמה, עניין שווה ערך לחוזה מובטח בסך עשרה מיליון דולר, התעורר למחרת כשהוא דבק בגרסתו המקורית. "אמרתי לך, קואץ', אני נשאר", הבהיר למאמנו בחיוך.

על פניו, היו לסמארט מספיק סיבות לחייך. השאיפה לשפר את הליקויים במשחקו, להוביל את קבוצתו לפיינל־פור ועל הדרך להמשיך להרגיש עוד קצת כמו ילד עמדה במרכז ההחלטה. מי שהקדיש את חייו לכדורסל מגיל תשע, אז מת אחיו הגדול מסרטן, החליט להקדיש את השנה לעצמו. "אמי תמיד אמרה לי שאי אפשר להתגעגע למשהו שלא היה לך", אמר בזמנו ל־ESPN על המיליונים הדחויים, "כמובן שמשפחתי תוכל להיעזר בכסף, אבל ראיתי אנשים שממהרים בגלל זה ובסוף עושים עליהם סרטים תיעודיים עצובים. לא הספקתי כל כך ליהנות בתיכון בגלל הכדורסל, והחוויה במכללה נתנה לי להרגיש אחרת. להיות קצת פחות רק 'ההוא שמשחק כדורסל' וליהנות קצת מהחיים".

פחות משנה לאחר מכן, סביר להניח שסמארט היה נהנה יותר אילו עמדה לרשותו מכונת זמן. במשחק בו תדמית חשובה כמעט כמו כישרון, זו של אחד משחקני המכללות הטובים בנמצא ביצעה פליק־פלאק מרשים כמעט כמו זה עמו חוגג סמארט ניצחונות גדולים; משחקן בוגר עם ראש על הכתפיים, הפך בתוך שבועות לכוכב שלא מסוגל לשלוט בעצמו. מה שהתחיל עם בעיטה בכיסא במשחק מתסכל מול ווסט וירג'יניה בינואר, הגיע בפברואר לשיא באירוע שמזוהה עם הרון ארטסטים של העולם - דחיפת אוהד שהקניט אותו במשחק מול טקסס טק. "זה לא היה רגע שאני גאה בו", אמר כעבור יממה, "אני לוקח אחריות מלאה, ואהיה חייב ללמוד מכך. זה קרה בלהט המשחק, אבל לא היה צריך לקרות".

השאלה למה זה קרה הפכה ללהיט ויראלי, כמעט כמו סרטון הדחיפה. לפי דיווחים אמינים יחסית, סמארט אמר למאמניו כי האוהד, גבר לבן בגיל העמידה, קרא לו "לחזור לאפריקה". בזמן ששחקנים כמו קווין דוראנט הביעו תמיכה ("ייתכן שהייתי עושה אותו דבר במקרה דומה בגיל 19") ורבים גינו את האוהד, כמעט כולם הסכימו כי סמארט היה צריך לשלוט בעצביו. "אתה לא שם יד על אוהד, אפילו כזה שחושב כי עצם העובדה ששילם עבור כרטיס מקנה לו את הזכות להגיד מה שהוא רוצה", הגדיר זאת מייק לופיקה מה"דיילי ניוז".

ב־NCAA השעו את סמארט לשלושה משחקים. כך, במקום לדון בשיפור שחל בקבלת ההחלטות שלו על הפארקט, התרחב הדיון על אופיו. למעשה, התקרית סיפקה רק את גולת הכותרת עבור מי שביקש להרכיב לסמארט קלסתרון של שחקן בעייתי. אוהדי קנזס סימנו אותו כבר בתחילת העונה, אחרי שהעביר ביקורת על ההייפ המוגזם סביב אנדרו וויגינס ("הוא עדיין צריך להיכנס למכנסיו רגל אחרי רגל, בדיוק כמוני"). רבים נהנו להקניטו בגין התחזויותיו במשחקים, ואוהדי אייווה סטייט הגדילו לעשות כשהדגימו "פלופינג" מסונכרן של יציע שלם כשהכרוז קרא בשמו בהצגת השחקנים.


ואולם, הקשיים בהם נתקלה אוקלהומה סטייט על המגרש, שהתבטאו בין היתר בשבעה הפסדים רצופים - לפני ובזמן השעייתו - הטרידו יותר. עד כדי כך שבזמן אחד המשחקים בהם ישב בחוץ, מצא סמארט לנכון לבקר בטוויטר בלוגר שהשתלח בקבוצה. "בן אדם, אף אחד לא מכריח אותך לצפות בנו", צייץ, "אם אתה אוהד, תתנהג כאחד. נמאס מהשליליות שלך". אפקט הבומרנג, שרק המחיש לעולם את תסכולו של סמארט מהמצב, היה מהיר. "מדוע להסתכן בעוד קצת פרסום שלילי, שבוע אחרי שדחפת אוהד במשחק?", תהה ג'ף אייזנברג מ"יאהו".

סמארט, אמוציונלי על המגרש כמעט כפי שהוא רגוע מחוצה לו, סומן כבעייתי שאפילו לא יודע שהוא כזה. הילד שנוהג למתוח את מאמניו בחדר ההלבשה או לכסות את מכוניותיהם של חבריו לקבוצה בפתקים דביקים, הוכתר באופן לא רשמי לילד הרע של כדורסל המכללות. "אני חושב שהוא צריך לאמץ את התדמית הזו", המליץ חברו לקבוצה, מארקל בראון, "כולם מכוונים לעברו, אבל עליו לראות את הצד החיובי והמהנה. אסור לו לראות זאת כבעיה".

במשאל שערכו ב־ESPN לאחר תקרית הדחיפה התברר כי גם רוב הג'נרל־מנג'רים במקצוענים לא רואים זאת כדבר שלילי. "הקליעה שלו מבחוץ היא בעיה גדולה בהרבה", הגדיר זאת אחד מהם. מרגע בו שב לפארקט, ניצל סמארט כל דקה כדי להזכיר מדוע הוא מודגש בפנקסם; הוא הוביל את הקאובויס למאזן 5–2 במשחקים שנותרו, כולל ניצחונות על טקסס טק וקנזס. בשלושה מהם התקרב לטריפל־דאבל, ובכולם הפגין לראווה את האתלטיות, ההגנה והיכולת לגבור בקלות על שומרו באחד על אחד. "מרכוס נעול על המטרה", החמיא מאמנו פורד, "אי אפשר לשבח מספיק את המאמץ שהוא משקיע".

אוקלהומה סטייט, שתפגוש היום את גונזאגה בפתיחת טורניר המכללות, תזדקק למאמץ מיוחד מצד סמארט כדי להפוך לסינדרלה. לפני שזה יקרה, היא תזדקק לו גם כדי לתקן את הרושם מהטורניר הקודם - שהסתיים מוקדם מהצפוי אחרי הפסד מפתיע לאורגון במשחק הראשון. "אעשה כל שביכולתי כדי שדבר כזה לא יקרה שוב", אמר השבוע סמארט ל"ניוז־אוק", "זה בהחלט משהו שנתן לי מוטיבציה. לא אהבתי את ההרגשה ההיא וזו אחת הסיבות שחזרתי".

אותה החלטה לחזור גם ביגרה אותו בשנים בתוך חודשים, אבל לפחות כלפי חוץ, הוא מתעקש כי לא מדובר במשהו רע. "אני עדיין לא חושב שעשיתי טעות. צריך לראות את הכל כהתנסות חיובית, לא שלילית. בטווח הארוך ארוויח מכך".

סמארט בפעולה. כשהושעה, צייץ נזיפה בבלוגר שהתלונן: "אף אחד לא מכריח אותך לצפות בנו"צילום: אי-אף-פי

תגובות

הזינו שם שיוצג כמחבר התגובה
בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שהינני מסכים/ה עם תנאי השימוש של אתר הארץ