שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל

נוואנקו קאנו שרד בחיים כדי להציל 542 אנשים אחרים

הוא היה כוכב גדול באייאקס ובארסנל, אבל בדיקה שגרתית עם חתימתו באינטר גילתה בעיה בלבו שקטעה את הקריירה והצילה את חייו. מאז, הקים את "קרן הלב של קאנו" ועיסוקו העיקרי של הניגרי הוא הצלת חיים של אנשים החולים במחלות לב. "אני רוצה להשפיע על חיים של אחרים", הוא מספר

לוגו גרדיאן
גרדיאן
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
נוואנקו קאנו
נוואנקו קאנו. "אין מבחן גדול יותר מאשר כשאתה בין חיים ומוות. אז, אם אתה מצליח להתאושש מזה, אתה יכול לשאת הכל"צילום: MATTHEW CHILDS/רויטרס
לוגו גרדיאן
גרדיאן

נוואנקו קאנו זוכר את הצעקות, הבלבול ותחושת הייאוש הכללית. אשה הביאה אליו את בתה החולה, בתחושה שאין לה אף אחד אחר לפנות אליו, וביקשה ממנו להציל את חיי הילדה. ואז, הילדה הקטנה התמוטטה. "היינו צריכים להרים אותה ולרוץ לבית החולים", אומר קאנו, "תודה לאל שהיא לא מתה".

זו היתה שנת 2000, וקאנו בדיוק הקים את "קרן הלב" שלו, אחרי שבעצמו חווה חשש לחייו ב-1996. אמה של הילדה קראה על הקרן, ואיתרה את השחקן במלון בו שכנה נבחרת ניגריה בעת שהתכוננה למשחק באליפות אפריקה.

"האם רצתה להראות לי את הילדה בשביל שאעזור לה", מספר קאנו, "כשהיא ראתה אותי במלון, היא צעקה, ולפתע הילדה התמוטטה. מאוחר יותר, בבית החולים, הבטחתי לאם שהילדה הראשונה לה נעזור להגיע לניתוח תהיה הילדה שלה".

שמה של הילדה היה אניטון, והיא היתה מהילדים הראשונים ש"קרן הלב של קאנו" דאגה לקחת מניגריה לניתוח בלונדון. לסיפור הזה יש סוף טוב - אניטון עומדת לסיים את לימודיה באוניברסיטת לאגוס, עליהם קאנו סייע לשלם. אבל הקרן שלו הצילה את חייהם של ילדים אפריקאים רבים נוספים מרקע מוחלש, וקאנו גאה לציין את המספר המדויק.

"הצלנו חיים של 542 אנשים", הוא אומר. "ואנחנו ממשיכים לעשות את זה. השבוע ארבעה מטופלים נסעו לסודן, ואנחנו שומעים שהניתוחים היו מוצלחים. שישה אנשים נוספים עומדים לעבור ניתוחים כאלה.

"אנחנו משתפים פעולה עם בתי חולים, עושים בדיקות, מדברים עם ההורים, מחנכים את המטופלים, ובאותו זמן אנחנו לוקחים את הילדים למדינות אחרות לניתוחים. המטרה של הקרן היא לבנות מרפאות לב בעצמנו באפריקה, כשנתחיל בניגריה. זה יהפוך את הכל לקל יותר. בתור כדורגלן, אתה זוכה בתארים וזה טוב. אבל זה כל כך הרבה יותר".

קאנו תמיד התבלט, וגם בהרטפורדשייר - המקום בו הוא חי עכשיו עם רעייתו ושלושת ילדיהם - כולם מכירים אותו. הוא מתבדח שהוא מתכוון סוף סוף לנוח, לראשונה מאז הפרישה שלו ממשחק ב-2012 - אבל הוא יותר מדי פילנתרופ, יותר מדי חדור אמביציה לשנות, מכדי לעשות את זה.

קאנו בן ה-42 הוא שגריר של התאחדות הכדורגל הניגרית והוא מכהן גם כשגריר של פיפ"א. "קוראים לי אגדה, ואנשים רואים אותי ככה, אבל דווקא בגלל זה אני חושב שאני לא צריך להתחבא בבית ולצאת רק לחופשות, לשתות שמפניה ולצפות בטלוויזיה", הוא אומר. "אני מישהו שרוצה להשפיע על חייהם של אנשים".

ההשפעה שלו באה לידי ביטוי בקרן שהקים, ומאז שיש לו יותר זמן, הוא תרם עוד יותר להקמה של קרנות ולמודעות. היוזמה האחרונה שלו היא קיום משחק צדקה שישוחק באיצטדיון "הייב" של קבוצת בארנט, בשבת הבאה (30.9), בין שחקנים אפריקאיים ושחקני פרמייר-ליג. שורה מרשימה של שחקנים לשעבר כבר הסכימו להשתתף, ביניהם ג'יי ג'יי אוקוצ'ה, סול קמפבל, טדי שרינגהאם ורובר פירס.

קאנו במדי פורטסמות' (בכחול) בשנת 2008. הוביל אותה לזכייה בגביע עם שער ניצחון בגמר
קאנו במדי פורטסמות' (בכחול) בשנת 2008. הוביל אותה לזכייה בגביע עם שער ניצחון בגמרצילום: AP

ילדותו של קאנו לא היתה קלה. הוא גדל במדינת אימו שבניגריה, מקום בו הכסף לא היה רב, והבילוי הנפוץ היה משחק כדורגל ברחוב ברגליים יחפות. הוא לא שוכח את שורשיו, ואחרי שהצטרף לאייאקס מקבוצת איוואניאנוו נאשיונל, "המטרה הראשונה בסדר העדיפויות שלי היתה לעזור לאלה שנשארו חסרי כל מאחור".

"אני ספורטאי, אז עשיתי מה שאני יכול לעשות", הוא אומר, "ייעצתי לצעירים אחרים שעוברים את אותו תהליך, הבאתי נעליים ובגדי ספורט, הקמתי בית ספר לכדורגל ועזרתי עם שכר הלימוד".

נקודת המבט הזו של קאנו רק התחזקה במשך החודש הנוראי שחווה אחרי שעבר מאייאקס לאינטר האיטלקית. מסיבה כלשהי הוא שיחק בשני משחקי הכנה עם אינטר לפני הבדיקות הרפואיות, אבל כשעבר אותן הוסר מיידית מהסגל לקראת המשחק הבא. אף אחד לא סיפר לו את הסיבה, והוא נשאר בחשיכה עד הבוקר העוקב. אז הוא הדליק את הטלוויזיה.

"הם דיווחו שיש לי בעיה בלב ושאני לא יכול לשחק כדורגל יותר", נזכר קאנו. "זה היה גם בעיתונים האיטלקיים. ככה גיליתי - בחדשות. מאוחר יותר, אינטר באה להגיד לי שכן, זה המצב. אמרתי להם: 'כבר שמעתי על זה'. זה היה קשה - בטח לגלות את זה בכזו דרך. זה לא היה צריך להיות כך. ומאותו רגע, הכל התהפך עבורי".

לקאנו היה מזל שהבעיה בשסתום אבי העורקים התגלתה בבדיקות, ואת המשך הקריירה שלו הוא חייב למומחה לב בקליבלנד, אוהיו. הרופאים באנגליה ובהולנד ייעצו לו להפסיק לשחק, אבל הרופא בקליבלנד הצליח לבצע בו ניתוח שתיקן את הבעיה ואיפשר לו להמשיך.

קאנו זכה בשלוש אליפויות הליגה ההולנדית עם אייאקס, יחד עם ליגת האלופות, ועזר לניגריה לזכות בזהב אולימפי ב-1996. הוא זכה גם בגביע אופ"א לפני שעבר לארסנל, שם זכה בשתי אליפויות ושני גביעים. בגביע נוסף הוא זכה עם פורטסמות' ב-2008, כשהוא מבקיע את השער היחיד בגמר. את ניגריה ייצג בסך הכל 86 פעמים, שיחק במדיה בשלושה גביעי עולם, ופעמיים נבחר לשחקן השנה באפריקה.

"מה שחוויתי אחרי המעבר לאינטר חיזק אותי", הוא אומר. "אין מבחן גדול יותר מאשר כשאתה בין חיים ומוות. אז, אם אתה מצליח להתאושש מזה, אתה יכול לשאת הכל. זה נתן לי את הדחיפה לצאת ולעשות את כל מה שאני רוצה לעשות".

"זה גם שינה את איך שאני רואה את העולם. לדוגמה, אם לא היית בבית חולים, אתה לא באמת מבין מה קורה שם. הבנתי שיש יותר בחיים מאשר רק שיהיה לך נח. אתה יכול להיפתח ולעזור לאחרים. אני מכיר את הכאב שעברתי כמבוגר, אז דמיין איך זה עבור ילדים. זה קשה בשבילם לשאת את כל הכאב הזה".

הניתוח הנוסף לו נזקק קאנו ב-2014 כדי לתקן שוב את אותו שסתום, השאיר אותו חלש מאוד. אבל בלתי אפשרי להשאיר אותו במנוחה יותר מדי זמן, ועכשיו הוא נחוש מאי פעם להאיר בזרקור על הבעיות שקשורות לבריאות הלב, כולל אלו בכדורגל המקצועני.

"היו שחקנים כמו מארק ויויאן פואה שמתו בזמן משחק", הוא אומר. "היו הרבה יותר מדי אחרים, כולל שייק טיוטה. המועדונים וההתאחדויות חייבים להיות רציניים לגבי בדיקות השחקנים. מה מונע מהם לעשות אותן בכל שלושה חודשים? זה משהו שאני מקדם ומטיף לו. כי מי יודע, אני הייתי יכול להיות אחד מאלה שמשחקים כדורגל ופתאום מתים, אם הבעיה שלי לא היתה מתגלה במהלך הבדיקות באינטר".

כתב: דייב הייטנר

לכתבה המלאה בגרדיאן

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ