שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל

הטניסאית שסירבה לייצג את ישראל זכתה כמעט בכל. חוץ מבתארים החשובים

ילינה סביטולינה החלה לשחק טניס בשביל לקבל תשומת לב מהוריה. כעת, אחרי שנים של עלייה מתמדת והצעה מפתיעה מישראל, יש לה מטרה קצת יותר גדולה: לזכות בגראנד סלאם. האם באליפות אוסטרליה היא סוף-סוף תשבור את המחסום?

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
ילינה סביטולינה, השבוע באליפות אוסטרליה. "קשה לומר מה חסר לי", היא אמרה אשתקד ל-ESPN
ילינה סביטולינה, השבוע באליפות אוסטרליה. "קשה לומר מה חסר לי", היא אמרה אשתקד ל-ESPNצילום: LUCY NICHOLSON/רויטרס
אמיר ענבר
אמיר ענבר

ילינה סביטולינה היתה בת 5 כשהחלה לשחק טניס, הולכת בעקבות אחיה הגדול. סיפורים רבים החלו כך, אך בזה של האוקראינית יש תפנית: המשחק לא הצית את דמיונה, אלא קנאה. הוריה הקדישו חלק ניכר מזמנם לאח יוליאן, הגדול ממנה בתשע שנים, לרבות התלוות אליו בטורנירים. "היה חשוב לי לשחק היטב כדי שאזכה ליותר תשומת לב מהוריי", היא מודה, "טניס היה הדרך היחידה".

הריצו 19 שנים קדימה, ולסביטולינה לא חסרה תשומת לב. לא תמיד היא חיובית - אחרי הפסדים היא מקבלת לעתים הודעות ממורמרות ברשתות החברתיות ממהמרים שאיבדו כסף בגללה ("הם לא בסדר מנטלית") - אבל בכל הנוגע לתא המשפחתי, ניצחונה חד משמעי. בזמן שקריירת הטניס של אחיה הסתיימה מזמן - היום הוא מאמן - היא משתייכת בשנים האחרונות לצמרת, מייצגת בגאווה את אוקראינה. ולא מתחרטת על שדחתה מעבר למדינה מסוימת במזרח התיכון.

בראיון לרויטרס אשתקד סיפרה סביטולינה כי היתה לה אפשרות לקבל סכום משמעותי אם תעבור לייצג את ישראל. "הציעו לי כסף ואימונים חינם, אבל מעולם לא חשבתי על זה בגלל שעבורי לשחק למען אוקראינה זה מיוחד, משום שנולדתי וגדלתי שם", אמרה. בתחילת השנה, בראיון ל-CNN, התייחסה לסיטואציה בארצה לנוכח העימות המתמשך עם רוסיה. "באוקראינה קשה להתרכז במשהו שאינו פוליטיקה", הודתה, "אבל אני תמיד אומרת שאם כולם יעשו את מלאכתם, כולם יהיו בסדר. אני פשוט מנסה לעשות את המיטב שלי, לקדם את הספורט".

במלאכת קידום כזו היא עסקה בנובמבר האחרון, בשבוע עמוס ראיונות וקליניקות טניס באוקראינה. התזמון לא היה מקרי: זמן קצר קודם לכן זכתה בסינגפור באליפות ה-WTA, התואר הגדול בחייה. וכזה, היא מקווה, שישנה את הקריירה שלה.

כי מצד אחד, סביטולינה היא שחקנית של משחקים גדולים. ב-15 גמרים בהם הופיעה היא ניצחה ב-13, לרבות תשעה רצופים. היא גוברת בקביעות על הטניסאיות הבכירות ביותר - כולל ניצחון מפורסם על סרינה וויליאמס במשחקי ריו - אך יש מקום בו היא נתקלת במחסום. בעצם, ארבעה מקומות. בגראנד סלאמים הגיעה רק שלוש פעמים לרבע הגמר, ומעולם לא עברה אותו.

סבטילונה, בת 24, מספרת כי באוקראינה ההישג הכי נחשב בספורט הוא להיות מדורג 1. זו המטרה שסימנה בצעירותה, אך מאז היא צירפה אליה את היעד הנפוץ יותר בטניס: זכייה בגראנד סלאם. עם שמונה זוכות שונות בשמונת הטורנירים האחרונים, לכאורה כל שחקנית צמרת יכולה להיות האלופה הבאה. השאלה מה נדרש כדי שזו תהיה דווקא המדורגת שביעית בעולם.

סביטולינה עם הגביע בסינגפור, בנובמבר. ייקח את הקריירה שלה לשלב הבא?
סביטולינה עם הגביע בסינגפור, בנובמבר. ייקח את הקריירה שלה לשלב הבא?צילום: EDGAR SU/רויטרס

"קשה לומר מה חסר לי", היא אמרה אשתקד ל-ESPN, "הדבר החשוב ביותר הוא להיות מוכנה לשחק ברמה הגבוהה במשך שבועיים. זה ההבדל בגראנד סלאם. לפעמים זה קושי פיזי, אבל אנחנו מנסים לשים לב לכל הפרטים הקטנים - למצוא דרך, הדרך שלי".

דרכה של סביטולינה היתה ברובה מסלול עלייה עקבי. בין 2013 ל-2016 זכתה בתואר אחד מדי שנה. ב-2017 כבר קטפה חמישה כאלה בדרך למקום השלישי בעולם, דרוג שיא. בתחילת 2018 הוסיפה לרזומה את הכתר בבריסביין, רק כדי לחוות אכזבה במנה העיקרית: באליפות אוסטרליה אמנם הגיעה לרבע גמר, אך נכנעה לאליז מרטנס.

המשך השנה היה עוד מאותו דבר. הצלחות בטורנירים רגילים - דובאי, רומא - לצד אכזבות בגדולים. בתום אליפות ארה"ב נפרדה מהמאמן תיירי אסיון בתום 20 חודשים שהניבו שמונה תארים, אך הגיעו למבוי סתום. ואז, כשעדיין אין לה מאמן קבוע, נראו סימנים לפריצת דרך כאשר זכתה באליפות ה-WTA.

"לילינה היתה תקופה קשה באמצע 2018, אבל תמיד הרגשתי שאין ספק שהיא תצא מזה", אמר איאן יוז, מאמנה בין 2014 ל-2016, לאתר של WTA, "היא כל הזמן מותחת את גבולות הטניס שלה והשאלה היתה מתי תמצא את האיזון הנכון, כפי שקרה בסינגפור. היא תחרותית ללא תנאי. האתלטיות והקשיחות המנטלית שלה הן מעלותיה הגדולות".

גם השבוע, באליפות אוסטרליה, שאבה סביטולינה ממאגרי התחרותית הזו. בסיבוב השלישי נאבקה בשואי ז'נג ובחום כבד במשך 2:55 שעות, לפני שניצחה בשלוש מערכות. "אמרתי לעצמי שאמות או אנצח", סיפרה בראיון על המגרש. אתמול (שני) התאוששה מתבוסה 6:2 במערכה השנייה מול מדיסון קיז, והביסה בחזרה 1:6 בשלישית.

"פשוט ניסיתי להישאר חזקה מנטלית ולזרוק עליה הכל, ובסוף זה עבד", אמרה במסיבת העיתונאים, "אני יודעת שאני מסוגלת לאתגר שחקניות טובות ולנצח. השבוע בסינגפור הראה שאני יכולה לנצח במשחקים קשים. זה נתן לי זריקת ביטחון אדירה, כך שאני כבר לא חושבת על העבר. רק מסתכלת קדימה, לעבר האתגר הבא". שמו: נאומי אוסקה, יריבתה ברבע הגמר מחר.

כשסביטולינה כן מביטה לאחור, היא נזכרת בצעירה שסבלה מספקות עצמיים ושמטרותיה השתנו עם הזמן. "כילדה פשוט נהניתי מהתחרות", סיפרה לאתר שלה, "בגיל 14-13, כסף הפך למטרה שלי. רציתי להרוויח דרך ניצחונות ולהיות עצמאית מהוריי". את זה השיגה, חלקית, כשעברה לאקדמיה של ז'וסטין הנין בבלגיה. כשהפכה למקצוענית ב-2010, חוותה את הרגעים המאתגרים בקריירה שלה. "החלק הקשה ביותר הוא כשאת מפסידה ונמצאת במדינות בהן יש שני צופים, שהם כנראה הורייך. אינך רואה אור בקצה המנהרה, כי את לא יודעת מה נמצא שם".

סביטולינה ושואי ז'נג בסיום המשחק, בסיבוב השלישי. משוכה לא קלה
סביטולינה ושואי ז'נג בסיום המשחק, בסיבוב השלישי. משוכה לא קלהצילום: Andy Brownbill/אי־פי

עכשיו היא יודעת; הופעתה הראשונה בגראנד סלאם, בארה"ב 2012, פקחה את עיניה. "את רואה כמה אנשים צופים, וזו היתה דחיפה גדולה מאוד. רציתי לשחק במגרשים הגדולים ולהיות סביב שחקניות בכירות. זה מה שדרבן אותי. כעת, העניין עבורי הוא יותר ליהנות ולעבוד על עצמי מדי יום".

העבודה הזו כללה בשנים האחרונות החלפת מספר מאמנים, לרבות הנין שעבדה איתה ב-2016. אשתקד הורידה במשקל, כדי לנוע טוב יותר במגרש. היא פתוחה לשינויים בצורת האימונים ובלו"זים, ומדי פעם טובלת את ידיה במכון האיגרוף - ענף שהיא אוהבת. במקביל, היא עובדת ללא הרף על הפן המנטלי. אהבתה לקריאה ידועה, ולפי יוז חלק מהספרים שבלעה בתקופתם יחד נגעו באנשים מצליחים ובפסיכולוגיה. "היא תמיד מנסה להשתפר", אומר מאמנה לשעבר, "העניין תמיד היה לעזור לה לנתב למגרש את כישורי הלמידה האלה ולהוסיף למה שהיה אז משחק יותר פסיבי".

"בשנתיים האחרונות עבדתי על דפוס החשיבה שלי", סיפרה סביטולינה אתמול, "ניסיתי דברים שונים, טכניקות שונות, כדי לראות מה עובד עבורי. בשלבים מסוימים בקריירה שלי היו דברים שעבדו ואחרים שלא. טניס הוא ענף שבו את מאותגרת כמעט בכל שבוע, בכל טורניר, בכל משחק".

בשנים האחרונות מתגוררת סביטולינה בלונדון. במשך תקופה יצאה עם שחקן קריקט מקומי. עתה יש לה בן זוג חדש: הטניסאי גאל מונפיס, ההפך המוחלט ממנה בכל הנוגע לעקביות. ההופעה שלו במלבורן כבר הסתיימה. אולי מהתא שלה ביציע, הוא ילמד בימים הקרובים משהו על שיפור עצמי.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ