בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

ואנחנו שניים

כדי להתחיל ולהזכיר את הימים הגדולים של בירד, מקהייל, איינג', פאריש וג'ונסון, נאלצה בוסטון סלטיקס להמתין עד להבלחתם של אנטואן ווקר ופול פירס. העונה נראה כי בוסטון לא תסתפק בפלייאוף, אלא תרצה להגיע עד לגמר המזרח

תגובות

רוחות חדשות נושבות בעיר בוסטון. בלי לקפח את ההתאוששות המפתיעה ורצף הניצחונות המרשים של מייקל ג'ורדן ו-וואשינגטון וויזרדס, בוסטון סלטיקס היא כיום הקבוצה החמה ביותר המזרח. לא עוד קבוצה בעלת פוטנציאל פלייאוף, אלא כזו עם שאיפות גדולות ויעד ברור.

מניות רבות בהצלחה של בוסטון יש לכוכבים שלה, פול פירס ואנטואן ווקר, שנחשבים לצמד הטוב בליגה, למעט כמובן שאקיל אוניל וקובי ברייאנט מלוס אנג'לס לייקרס. פירס ו-ווקר קלעו יחדיו כ-1,376 נקודות מתוך סך של 2,579 נקודות שהשיגה סלטיקס ב-27 משחקיה העונה.

אין ספק שהתרומה של ווקר ופירס מכרעת. מעבר להיותם צמד השחקנים אולי הטוב בליגה, הם גם נחשבים לחברים קרובים מחוץ למגרש, דבר שעשוי להעניק להם יתרון על פני צמדים מקבוצות אחרות. עם ממוצע משותף של 51.0 נקודות למשחק, שני הסקוררים "סוחבים" את בוסטון סלטיקס על גבם ומנסים להדביק את הצמד הקטלני של האלופה - שאקיל וקובי - שרושמים ממוצע של 52.3 נקודות למשחק.

ג'ים או'בריאן, מאמן בוסטון, נהנה לראות ולהדריך את שני הכוכבים הגדולים שלו. הוא גם מודע לתרומה האדירה שלהם לקבוצה ולבוסטון שרוצה להחזיר את ימי הזוהר שלה מאמצע שנות ה-70' וה-80'. "אנטואן ופול הם מסוג השחקנים שכל מאמן היה רוצה לראות בקבוצה שלו. הם משלימים זה את זה בהרבה מאוד אספקטים של המשחק. אם, לדוגמה, אנטואן לוקח את הריבאונד בצד אחד של המגרש, פול ממהר לכדרר ולמסור את הכדור חזרה לאנטואן שעושה מזה נקודות בהתקפה", אמר או'בריאן שמעניק לשני כוכביו את החופש להנהיג ולקבוע לאן יילך הכדור.

קצת אחרי הציפור

אנטואן ווקר הוא פאוור פורוורד (2.06 ,25 מטר) בעונתו השישית באן.בי.איי, כולן במדי סלטיקס. ווקר בוגר שנתיים של לימודים ומשחק במכללת קנטאקי, איתה גם הספיק לזכות באליפות המכללות ב-96'. הוא נבחר שישי בדראפט של שנת 1996 על ידי סלטיקס. אחרי שרשם בעונתו הראשונה בליגה ממוצע של 17.5 נקודות למשחק ו-9 ריבאונדים, והיה השחקן היחיד בבוסטון שהופיע בכל 82 משחקי הקבוצה באותה עונה, רושם עתה ווקר (111 ק"ג) ממוצע של 23.9 נקודות, 10.1 ריבאונדים ו-6.1 אסיסטים ב-43.4 דקות. ווקר קולע ב-38.1% מהשדה וב-34.8% משלוש נקודות.

ווקר קלע ב-11 בדצמבר, בניצחון הגדול של בוסטון על ניו יורק ניקס במדיסון סקוור גארדן 93-102, שיא עונתי של 42 נקודות ב-14 מ-33 מהשדה ובנוסף קטף 9 כדורים חוזרים ומסר 9 אסיסטים. כבר בעונה השנייה שלו באן.בי.איי הוביל ווקר את בוסטון סלטיקס עם 22.4 נקודות למשחק, 10.2 ריבאונדים, 2 חטיפות וב-47 משחקים רשם מאזן דו סיפרתי של נקודות וריבאונדים.

ווקר הפך לשחקן השנה הראשונה (רוקי) השני בהיסטוריה של בוסטון סלטיקס, שקלע הכי הרבה נקודות (1,435 נקודות). במקום הראשון בקטגוריה זו נמצא לארי בירד, שקלע כרוקי 1,745 נקודות. ב-1 בפברואר 1998 רשם ווקר את הטריפל דאבל השלישי בקריירה, עם 27 נקודות, 14 ריבאונדים ו-10 אסיסטים במשחק נגד יוסטון. בחודש פברואר 1998 הוא השיג 4 נקודות, 3 ריבאונדים ו-3 אסיסטים במדי נבחרת המזרח במשחק האולסטאר המסורתי בעיר ניו יורק. בתום עונתו השנייה בליגה הטובה בעולם חתם ווקר על חוזה פרסום ענק של חברת הספורט אדידס, ואף זכה לקו נעליים משלו, כבוד שמעט מאוד שחקנים יודעים.

פול פירס הוא סמול פורוורד שיכול לשחק בעמדות הגארד (1.98 ,24 מטר) ומופיע כבר ארבע עונות בבוסטון סלטיקס. פירס, בוגר שלוש שנות לימודים ומשחק במכללת קנזס, נבחר על ידי סלטיקס במקום העשירי בדראפט של 1998. כבר בעונתו הראשונה כמקצוען באן.בי.איי קלע פירס בממוצע 16.5 נקודות למשחק וקטף 6.4 ריבאונדים.

היום רושם פירס ממוצע של 27.1 נקודות למשחק, 6.9 ריבאונדים ו-3 אסיסטים ב-41.0 דקות. פירס קולע ב-43.0% מהשדה ו-42.5% מטווח שלוש הנקודות. ב-1 בדצמבר השיגה בוסטון סלטיקס ניצחון חוץ לאחר הארכה בניו ג'רזי מול נטס 98-105, כאשר פירס (104.3 ק"ג) קלע באותו משחק שיא עונתי של 48 נקודות וקטף 12 כדורים חוזרים. באותו משחק בניו ג'רזי קלע אנטואן ווקר 25 נקודות וקטף 17 כדורים חוזרים.

ב-14 בדצמבר, בניצחון של בוסטון 101-107 על שיקאגו בולס, קלע פירס 38 נקודות, קטף 12 כדורים חוזרים ומסר 5 אסיסטים; ווקר תרם 20 נקודות, 8 ריבאונדים ו-8 אסיסטים. כבר בעונה שעברה, השלישית שלו כמקצוען בסך הכל, דורג פירס במקום ה-8 בליגה עם מספר הנקודות הממוצע למשחק (25.3).

פירס קלע בעונה שעברה 2,071 נקודות והפך לשחקן הראשון של סלטיקס שהשיג יותר מ-2,000 נקודות בעונה אחת מאז לארי בירד עשה זאת ב-1988. כבר בעונתו השנייה כמקצוען, דורג פירס במקום השני בממוצע החטיפות שלו למשחק (2.08) והוכיח כי הוא לא רק שחקן התקפה מצוין. פול פירס הפך ב-26.3.00 לשחקן הסלטיקס הראשון שזכה בתואר שחקן השבוע מאז עשה זאת רג'י לואיס ב-1992. פירס דורג שני כרוקי במספר הנקודות שקלע בממוצע למשחק (16.5 נקודות) והיה ראשון באחוזי הקליעה משלוש נקודות בין שחקני השנה הראשונה. בחודש פברואר 1999 הוא נבחר לרוקי החודש עם ממוצע נקודות של 20.4 למשחק ו-7.1 ריבאונדים. מתוך 25 משחקיה של בוסטון העונה, קלע פירס ב-11 מהם יותר מ-30 נקודות. אנטואן ווקר קלע העונה רק בארבעה משחקים יותר מ-30 נקודות, כאשר בכל יתר המשחקים רשם 20 נקודות ומעלה ומספרים דו סיפרתיים של נקודות וכדורים חוזרים.

ב-14 בנובמבר ניצחה בוסטון בחוץ את אינדיאנה 93-101. פול פירס הבחין כי חברו הטוב אנטואן ווקר סיים את המשחק במרחק אסיסט אחד מטריפ דאבל. "זה פשוט מדהים", אמר פירס, "זו כנראה אשמתי בגלל שהחטאתי זריקה פשוטה ומנעתי מאנטואן עוד טריפל דאבל". ווקר לא הראה סימני אכזבה ואמר בתום המשחק: "שנינו, גם פול וגם אני, נחשבים למנהיגים ובצדק. אבל לכל מנהיג יש גישה שונה". בוסטון סלטיקס נמצאת היום במקום השלישי במזרח עם מאזן של 17 ניצחונות ו-10 הפסדים בלבד (63% הצלחה). הקבוצה רשמה מאזן של 3-10 בביתה ו-4-6 בעשרת משחקיה האחרונים.

טעון שיפור

אחת הבעיות הגדולות של בוסטון, ששואפת להגיע רחוק העונה בפלייאוף, היא היעדר אופציית קליעה מטווח השלוש. כמו כן חייבת הקבוצה לשפר את הריבאונד ולהתבסס יותר על זריקות מטווח השלוש. מאוד מעניין לגלות כי אחרי ווקר ופירס בתחום הקליעה, נמצאים בבוסטון הרכז קני אנדרסון (8.9 נקודות בממוצע למשחק, 3.5 ריבאונדים ו-5.2 אסיסטים ב-31.6 דקות משחק) ושחקן השנה הראשונה שמתפקד כשוטינג גארד, ג'ו ג'ונסון (8.7 נקודות, 4 ריבאונדים ו-2.5 אסיסטים ב-25 דקות משחק).

ווקר ופירס מודעים לחשיבות שיש לאופציית קליעה שלישית בקבוצה, שתתרום עוד לחיבור הקבוצתי ותוריד מהם הרבה עומס. ג'ו ג'ונסון, הרוקי ממכללת ארקנסו, נחשב בעיני ווקר ופירס לאחד המועמדים הטובים להיות אופציית הקליעה השלישית בבוסטון. ג'ונסון רשם בתחילת העונה ממוצע נאה של 12.5 נקודות למשחק והגנה טובה עם מוטיווציה גבוהה והרבה רעב.

השילוב בין ווקר לפירס מעניין מהרבה מאוד אספקטים של המשחק. ווקר הגבוה (2.06 מטר) יכול לראות את המגרש בצורה טובה יותר אפילו מרכז, ולכן יתרון זה מאפשר לו להציג יחד עם יכולת קליעה מצוינת גם מסירה מרשימה. "המסירות של אנטואן מגיעות אלי בצורה אחרת, כאילו יש בינינו הבנה עיוורת", אמר פירס שנחשב לאחד השחקנים שפוקדים הכי הרבה פעמים במשחק את קו העונשין.

פול פירס סבל מתדמית שלילית עד לא מזמן, אחרי שהיה מעורב בקטטה במועדון לילה שבוע לפני פתיחת מחנה האימונים של העונה שעברה. הוא נדקר כמה פעמים בחזהו והרופאים שניתחו אותו בבית החולים אמרו לו כי מעיל העור שלבש הציל את חייו. לפירס גם לא חסרו מריבות ומחלוקות עם חבריו לקבוצה ומאמנו לשעבר, ריק פטינו, שהתפטר מאימון הקבוצה בינואר אשתקד. אחת הסיבות למחלוקות בין פטינו לפירס מקורה ב"יחס המיוחד" לו זכה אנטואן ווקר מהמאמן. "הוא הפך את אנטואן ווקר לבכיין בכל פעם שמשהו לא הלך בקבוצה", אמר פירס, "זה לא היה הוגן מבחינת פטינו לתלות את האשמה בחוסר ההצלחה של הקבוצה בווקר ובכושר הירוד שלו. אפילו אוהדי הקבוצה הבינו את הבעיה והתחילו להאמין באנטואן ווקר ופול פירס ביחד".

מעמדם של ווקר ופירס ככוכבי כדורסל מקומיים ומודל לחיקוי עבור בני נוער, מביא אותם למעורבות גבוהה בקהילה המקומית בבוסטון. שני השחקנים מקפידים לבקר בבתי ספר יסודיים ברחבי בוסטון, מרצים על חשיבות הלימודים ומעודדים קריאת ספרים, מבקרים בבתי חולים ובמרכזים שונים לאוכלוסייה נזקקת - כל זאת כחלק בלתי נפרד מהמחוייבויות לקהילה שלקחו על עצמם.

אין ספק כי העובדה שבוסטון היא קבוצה מובילה במזרח לא תסייע לה במיוחד בקרבות מול מעצמות המערב דוגמת לוס אנג'לס לייקרס, סן אנטוניו ספראס ואפילו סקראמנטו קינגס או מיניסוטה טימברוולבס. "אנחנו לא מסתכלים רחוק, אלא משתדלים להישאר עם היד על הדופק ולהתכונן למשחק הבא שלנו", מסביר מאמן בוסטון, ג'ים או'בריאן. הוא לא מתרגש מההצלחות האחרונות של קבוצתו ויודע שהעונה ארוכה ומתישה: "אם נגיע לסביבות חודש מארס ונהיה במקום בו אנחנו נמצאים היום, אהיה מאוד מרוצה. זה בעצם יתן לי את היכולת לעמוד על יכולתה של הקבוצה במאבקי הפלייאוף".

בוסטון סלטיקס לא היתה בפלייאוף מאז עונת 94/59, והפעם האחרונה בה הופיעה בסדרת גמר הפלייאוף היתה בעונת 86/87. האליפות האחרונה של בוסטון היתה בעונת 85/86 לאחר שניצחה את יוסטון בסדרת הגמר 2-4. העונה לא מדברים על כניסה לפלייאוף בלבד, אלא לפחות על גמר המזרח, שם עשויה הקבוצה להתמודד עם יריבות כמו מילווקי באקס, טורונטו ראפטורס ואולי עם פילדלפיה.דלפיה.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו