השריפה בצפון ים המלח, בשבוע שעברכבאות והצלה יו"ש

השמורה שהוצתה בים המלח: מאות דונמים נפגעו, החיות שהתקשו לברוח מתו

הדליקה שפרצה לפנות בוקר בשמורת עיינות צוקים כילתה כ-500 דונמים של צמחייה, אך מנהל השמורה מאמין שהיא תשתקם במהירות. הערב תבקש המשטרה להאריך את מעצר החשודים בהצתה

כ-500 דונמים של צמחייה נפגעו בשריפה שפרצה הלילה (שלישי) בחלקה הדרומי של שמורת עיינות צוקים (עין פשחה) בצפון ים המלח, וחלק מבעלי החיים מתו. "מי שנפגע במיוחד הם בעלי חיים קטנים, בעיקר חרקים וזוחלים שחלקם יחודיים לשמורה", אמר מנהל השמורה, אלדד חזן. רוב בעלי החיים שמתו הם זוחלים, שהם אטיים יותר והתקשו לברוח. עם זאת, לפי חזן, "הנזק גדול אבל אנחנו מאמינים שהשמורה תשתקם במהירות". 

השריפה פרצה בסביבות השעה 2:00 לפנות בוקר, וכוחות הכיבוי השתלטו עליה לאחר כמה שעות. בימים הקרובים יתמקדו אנשי רשות הטבע והגנים בפעולות למניעת התפשטות מחודשת של האש בשמורה, שנסגרה למבקרים. לאחרן מכן הם יצטרכו להעריך אם ניתן לפתוח אותה או להמשיך לסגור אותה - או את חלקה - כדי לא לסכן את המטיילים.

עמיר אלוני וארז ברוכי, רשות הטבע והגנים

לפני כעשור נשרפו כ-3,000 דונם משטחי השמורה בשריפה גדולה יותר, אך השמורה השתקמה במהירות יחסית. השריפה נגרמה מפעילות צבאית באזור, אך בעקבות השיקום הטבעי כעבור כמה שנים כמעט לא נותרו סימנים להרס. עם זאת, השמורה נפגעת באופן חמור יותר מגורמים אחרים, בראשם ירידת מפלס ים המלח. ירידת המפלס שינתה את זרימת מי התהום למעיינות בשמורה ולבריכות הטבעיות, ובעקבות כך נאלצה רשות הטבע והגנים להקים בריכות מלאכותיות.

הלילה עצרה המשטרה שלושה פלסטינים בחשד שהציתו את השריפה. מהמשטרה נמסר כי שוטרים הבחינו בסביבות 2:00 לפנות בוקר "ברכב שנוסע באופן מחשיד על כביש 90". השוטרים הורו לו לעצור אך הוא המשיך לנסוע, ונעצר לאחר מרדף. המשטרה הודיעה כי מצאה במכונית משפכים וכי ריח חריף של דלק עלה מבגדי הנוסעים ומהמכונית.

השריפה בעיינות צוקים, הבוקר רשות הטבע והגנים

השלושה, בשנות ה-20 לחייהם, נחקרים במשטרה בחשד להצתה ויובאו בהמשך להארכת מעצר בבית המשפט. שנייים מהעצורים הם תושבי מזרח ירושלים והשלישי מהעיר הפלסטינית עזרייה שליד מעלה אדומים.

השריפה שפרצה הלילה בערה במשך כמה שעות והובילה לסגירת כביש 90 בין צומת קליה למצוקי דרגות. במקום פעלו 16 צוותי כיבוי וארבעה מטוסים בניסיון לבלום את התקדמות השריפה צפונה בתוך השמורה.