נשיא רוסיה ולדימיר פוטין בפורום כלכלי בוולדיווסטוק, היוםAFP

פוטין על החשודים בהרעלת המרגל הרוסי: הם אזרחים, לא פושעים

אחרי שבריטניה הגישה כתבי אישום נגדם, נשיא רוסיה טוען שהשניים שמואשמים בתקיפת סרגיי סקריפל בסולסברי לא עובדים בשירות המודיעין הצבאי. הוא קרא להם להופיע בתקשורת "ולספר הכל"

נשיא רוסיה ולדימיר פוטין אמר היום (רביעי) ששני הרוסים שנאשמים בבריטניה בהרעלת המרגל הרוסי לשעבר סרגיי סקריפל הם אזרחים ולא פושעים. פוטין אמר שאלכסנדר פטרוב ורוסלן בושירוב יופיעו כנראה בקרוב בתקשורת כדי לטעון לחפותם. "אלה אזרחים", אמר פוטין בדברים שפורסמו בסוכנויות ידיעות רוסיות, "אין כאן שום דבר פלילי".

הרשויות בבריטניה טוענות ששני הגברים הם סוכנים של המודיעין הצבאי הרוסי שנשלחו להרוג את סקריפל, לשעבר מרגל רוסי שמסר מידע לבריטים. סקריפל נידון למאסר ברוסיה אך שוחרר בעסקת חילופי מרגלים ב-2010.

אלכסנדר פטרוב ורוסלן בשירוב, החשודים בהרעלת סקריפל, בתחנת רכבת בסולסברי, במארס AFP

במהלך דברים שנשא בפורום כלכלי בעיר ולדיווסטוק שבמזרח רוסיה, הכחיש פוטין שפטרוב ובשירוב עבדו בשירות המודיעין הצבאי של ארצו, המינהל הראשי של המטה הכללי הרוסי (GRU).

בתחילת החודש הגישה בריטניה כתבי אישום נגד שני האזרחים הרוסים בגין הרעלת סקריפל ובתו יוליה בחודש מארס בעיר סולסברי. צו מעצר אירופי הוצא נגד השניים, והסקוטלנד יארד פרסם את תמונותיהם מתחנת רכבת בעיר האנגלית ב-4 במארס, יום תקיפת המרגל הרוסי לשעבר.

פוטין קרא לשניים להופיע בפני התקשורת ולטעון לחפותם והוסיף שהוא רוצה "לפנות אליהם בצורה ישירה". "אנחנו יודעים מיהם, מצאנו אותם", אמר הנשיא הרוסי. "אני מקווה שהם יופיעו ויספרו הכל. זה יהיה הדבר הכי טוב בשביל כולם. אין כאן שום דבר מיוחד, שום דבר פלילי, אני מבטיח לכם. אנחנו נראה בעתיד הקרוב".

שר הביטחון של בריטניה בן וואלאס אמר בשבוע שעבר שפוטין הוא האחראי הראשי להרעלת סקריפל. במקביל, בעלות בריתה של בריטניה פרסמו הודעה התומכת בכתבי האישום שהגישה לונדון נגד האחראים להרעלה. וואלאס אמר לרשת בי-בי-סי שפוטין וממשלתו "שולטים, מממנים ומכוונים את יחידת המודיעין הצבאי הרוסי". בריטניה, לדבריו, מאמינה שיחידה זאת השתמשה בגז העצבים הצבאי נוביצ'וק כדי לנסות לחסל את סרגיי סקריפל ואת בתו יוליה.

הרשויות בבריטניה מאמינות ששני האזרחים הרוסים נכנסו לממלכה בזהויות בדויות ושפטרוב ובושירוב, ככל הנראה בשנות ה-40 לחייהם, אינם שמותיהם האמיתיים.