שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
ברנרד ברוך 1870-1965. נצר לעידן הגרמני של יהדות ארה"ב
ברנרד ברוך 1870-1965. נצר לעידן הגרמני של יהדות ארה"בקרדיט: אוסף האריס ויואינג, ספריית הקונגרס, ויקימדיה

אושי דרמן

"בשביל להצליח בהשקעות אין צורך להיות גאונים. כל עוד יש לכם IQ גבוה מ-25, כל מה שצריך הוא לשלוט בדחפים שגורמים לאחרים לטעות". שליטה בדחפים, איפוק, קור רוח. לא פלא שהאיש שהציטוט הזה רשום על שמו, הוא אותו אחד שטבע את המונח המפורסם "המלחמה הקרה".

גיבור סיפורנו השבוע סימן V כמעט לצד כל קלישאה שהנפיקה ארץ האפשרויות הבלתי מוגבלות. הוא בן למהגרים יהודים עניים מאירופה שרשם הצלחה מסחררת בבגרותו, השיג את המיליון הראשון בגיל 30, התחכך בשועי עולם והיה חבר במועדונים שמעולם לא יקבלו אתכם כחברים. אבל האיש הזה לא היה רק התגשמות החלום האמריקאי, אלא הרבה יותר מזה. היה לו את האקס פקטור - שילוב של פיקחות, נוכחות ממגנטת, צניעות ומעל הכל אינטליגנציה מדינית נדירה, ובזכותם הפך ליועצם של לא פחות משבעה נשיאים.

ברנרד ברוך נולד ב-1870 למשפחה יהודית שהיגרה מגרמניה לארה"ב עשור וחצי קודם לכן, בתקופה שכונתה "העידן הגרמני של יהדות אמריקה". ההגירה זו נחשבת לדור הראשון של יהדות אמריקה ומתוכה יצאו משפחות אצולה עתירות ממון כמו לוי-שטראוס וגוגנהיים. משפחת ברוך השתקעה בקמדן, דרום קרוליינה, אך ב-1881, בעקבות משבר כלכלי קשה שפקד את האזור, נאלצה לעבור לעיר ניו יורק.

"ברנרד ברוך, פטרון החסכנות", איור במגזין LIFE, אוגוסט 1923
"ברנרד ברוך, פטרון החסכנות", איור במגזין LIFE, אוגוסט 1923 צילום: אוסף ג'ון וסלמה אפל, מוזיאון אוני' מישיגן, המרכז לתיעוד חזותי ע"ש אוסטר

הוריו של ברוך ייעדו לו קריירה ברפואה, בדומה לאביו, סימון ברוך. אולם, כישרונו במתמטיקה ויכולתו לערוך חישובים במהירות מסחררת הסיטו עד מהרה את מהלך חייו מהתוכנית המקורית. לכולי עלמא היה ברור כי יכולותיו של התכשיט יסייעו פחות בניתוח פציעות ומחלות, ויותר בניתוח מניות ותחזיות פיננסיות. את העבודה הראשונה בתחום הפיננסים השיגה לו אימו בלה, ששכנעה סוחר ארביטראז' בשם יוליוס קוהן לתת צ'אנס לבנה היקר ללא שכר. בהמשך הוא התמקצע בבית השקעות "האוסמן אנד קומפני" והתבלט. מהר מאוד שמו הלך לפניו כגאון פיננסי והכסף הגדול החל לזרום לכיוונו.

"ספקולטור הוא מי שמשקיף על העתיד ועושה משהו לפני שהוא מגיע", אמר ברוך כשנשאל מה סוד קסמו. כדי להיות בלתי תלוי, רכש לעצמו עמדה בבורסה לניירות ערך ב-19 אלף דולר ומאז סחר במניות באופן עצמאי. לאור סירובו להצטרף לבתי ההשקעות הגדולים זכה לכינוי "הזאב הבודד מוול סטריט". בהגיעו לגיל 30 צבר ברוך את המיליון הראשון שלו, אחרי שרכש מניות סוכר בחסר ומכר אותם רגע לפי הנפילה. "אחרי המיליון הראשון כבר אין לך בעיות", נהג להתבדח, "כסף מושך כסף". 

בזכות הכסף שמשך עוד כסף, רכשו ברוך ואשתו הטריה, אנני גריפין, את אחוזת Hobcaw Barony במחוז ג'ורג'טאון, דרום קרולינה, שהשתרעה על פני 64 דונם. במרוצת השנים הקדישו בני הזוג את הונם הרב לשלל פעילויות פילנתרופיות, שהחשובה מכולן היתה הקמת "מכון ברוך" לחקר מחלות שיתוק ולסיעוד.

אחוזתם של ברוך ורעייתו אנני גריפין בג'ורג'טאון, דרום קרוליינה
אחוזתם של ברוך ורעייתו אנני גריפין בג'ורג'טאון, דרום קרוליינה צילום: ספריית הקונגרס, ויקימדיה

כל אלו אמנם הישגים בלתי מבוטלים כלל וכלל, אך ממש לא יוצאי דופן בקרב יהודים רבים מהדור השני להגירה הגרמנית לאמריקה. הסיבה שברנרד ברוך נכנס לפנתיאון של ההיסטוריה האמריקאית לא נעוצה בכישוריו לייצר כסף יש מאין, אלא בהשפעתו המכרעת על הפוליטיקה של המעצמה מספר 1 בעולם. את הצעד הראשון בפוליטיקה עשה כיועצו הכלכלי של הנשיא וודרו וילסון ב-1916. בזכות עצות הזהב שסיפק לווילסון מינה אותו האחרון בזמן מלחמת העולם הראשונה למועצת התעשייה המלחמתית וב-1919 הוא התלווה לנשיא בוועידת השלום בפריז.

מאז, כמו פורסט גאמפ בגרסה יהודית ומעונבת, נכח ברוך בכל האירועים המרכזיים בהיסטוריה האמריקאית של המאה העשרים, והכל בהתנדבות ללא שכר. אחרי וילסון הוא התמנה ליועצו של הנשיא הרדינג ולאחר מכן העניק את שירותיו לנשיאים קולדיג' והובר. בשנות השלושים של המאה שעברה לחש על אוזנו של הנשיא רוזוולט בזמן המשבר הכלכלי הגדול, ויחד רקחו השניים את התוכנית "ניו דיל" שחילצה את ארה"ב מהבוץ. במהלך מלחמת העולם השנייה מינה אותו רוזוולט ליועץ מיוחד לענייני מלחמה ועל פי ההערכה עצותיו חסכו לבעלות הברית שנתיים בייצור טנקים ומפציצים - מהלך שהפתיע את אדולף היטלר ויצר יתרון משמעותי לבעלות הברית.

עם סיום המלחמה מונה ברוך על ידי הנשיא טרומן לחבר בוועדה לאנרגיה אטומית, במסגרתה טבע את המונח "המלחמה הקרה". ההשפעה יוצאת הדופן של ברוך נמשכה עד שנות השישים, כשהנשיא קנדי נהג להגיע תכופות לאחוזתו בג'ורג'טאון כדי להתייעץ בנושאים מדיניים. לביתו של ברוך נהגו לעלות גם מפורסמים אחרים כמו ראש ממשלת בריטניה לשעבר וינסטון צ'רצ'יל, הגנרל האמריקאי ג'ורג' מרשל והמו"ל הידוע ראלף פוליצר.

צ'רציל וברוך מחוץ לאחוזה בג'ורג'טאון, אפריל 1961
צ'רציל וברוך מחוץ לאחוזה בג'ורג'טאון, אפריל 1961 צילום: ספריית הקונגרס, ויקימדיה

אם עד כה מצטיירת בפניכם דמות מרוחקת ולא נגישה, מעין מיליונר גבה מצח שחולק חמצן רק עם אנשים שפותחים בפניהם את הדלת - טעות בידיכם. למרות שברוך היה עשיר ומפורסם, ואף על פי שתמונתו התנוססה חדשות לבקרים בעיתונות האמריקאית, תחביבו היה לנהל שיחות על אקטואליה עם עוברי אורח בסנטרל פארק.

אחת האנקדוטות המפורסמות על אודות צניעותו היתה סירובו שיסיעו אותו לבית הלבן. במקום זאת העדיף המדינאי היהודי המפורסם לשבת על ספסל בפארק לאפייט הסמוך, ולהמתין לאיתות שהנשיא מוכן להיפגש איתו. עד כדי כך היה הספסל מזוהה עם ברוך שלימים כונה "הספסל של המדינאי". פעם אחת אפילו קיבל מכתב עליו התנוססה הכתובת "ברנרד ברוך, הספסל בפארק לאפייט, וושינגטון די.סי". ב-16 באוגוסט 1960, יום הולדתו התשעים של ברוך, התקינה עיריית וושינגטון ליד הספסל המפורסם לוח ברונזה לכבודו. מי שיגיע לשם מוזמן לדמיין בעיני רוחו את ברוך הקשיש יושב עם עוברי אורח ומספר להם את סיפור חייו. פורסט גאמפ כבר אמרנו?

לוגו בית התפוצות
מוזיאון העם היהודי בבית התפוצות |בית התפוצות – מוזיאון העם היהודי

בלוג בית התפוצות עוסק בסיפור והנגשה של חומרים היסטוריים מתולדות העם היהודי, בישראל ובתפוצות, מההיסטוריה הרחוקה שלו ועד ימינו במדינת ישראל המודרנית. תרבות, אישים, קוריוזים, זוויות חדשות על תופעות ומקרים מוכרים או הפניית זרקור אל כאלה שלא הכרנו עד היום.

למעבר לבלוג בית התפוצות או לעמוד הפייסבוק של המוזיאון.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ