למי קראתם יורדים? על הנסיקה המטאורית של הישראלים בניו יורק - חלק א'

מנדב צפריר ונעם ברדין ועד שפים ואנשי טלוויזיה - נוכחות הישראלים בכל תחומי החברה והענפים המקצועיים בתפוח הגדול נמצאת בשיא של כל הזמנים. ארגון הישראלים בארה"ב מתרחב והולך והצמרת הישראלית מתדפקת על דלתותיו

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
מסיבת הלואין ישראלית בצ׳לסי מרקט
מסיבת הלואין ישראלית בצ׳לסי מרקטקרדיט: חיים הנדוורקר

בליל כל הקדושים האחרון, חג התחפושות הססגוני, התקיימה במזנון של איל שני בצ׳לסי מרקט, מסיבת ענק. השוק המסוגנן, שמהווה אטרקציה למיליונים של מקומיים ותיירים, הוצף בכ-600 מאות ישראלים מחופשים. את המסיבה אירגנו הסטרטאפ Homies של רן הר נבו, SOSA שמנהל כאן גיא פרנקלין, ולאומי טק ששמו את הכסף. היה כל כך צפוף שהמסיבה התפשטה אל תוך השוק עצמו. הדי.ג׳יי היה עמרי אנגל (אחיו של איתי) שחוץ מלתקלט גם יוצר קטעי וידיאו משעשעים בניו יורק, אבל דווקא בעברית, וגם משתתף בתוכנית "טלוויזיה מן העתיד". רקדו כאן ודיברו כאן בעברית, מסיבה תל אביבית למהדרין.

קודם לכן התקיים מפגש אחר שחבל היה להחמיץ עם "החברים של דקלה". דקלה היא דקלה מלמוד המארגנת מפגשים חברתיים בישראל. התכנסנו בבניין יפהפה שבנה דביר חושן כהן, בעלי חברת "אדם אמריקה", ועיצב ערן חן בלואר איסט סייד הטרנדי. התחלנו בקומת הפנטהאוז המשקיפה לעברה דרומה של העיר והמשכנו לארוחת ערב בקומה השלישית. תומר אביטל השף (המצוין) של "בלבוסטה" המצליחה שהקימה כאן עינת אדמוני הכין אותה.

החברים של דקלה בלואר איסט סייד. מימין: נעם ברדין צילום: יוראי ליברמן

25 איש שילמו 150 דולר לאדם כדי לשמוע את מנכ"ל Waze, נעם ברדין, שעבר לניו יורק לפני מספר חודשים לאחר שנמאס לו מחיי הפרברים בסיליקון ואלי. הדובר השני היה עודד גרינשטיין, שבתו חלתה והחלימה מסרטן, והקים כאן ארגון מתנדבים המסייע להורים ולילדיהם החולים לבחור רופא ספציפי מתאים. זה היה ערב חברתי של נטוורקינג אבל גם של השראה. ושכחנו להוסיף - בעברית.

שבוע לפני כן הלכתי לאירוע התרמה לבית השאנטי. מריומה הגיעה מישראל וסם בן אברהם, איש עסקים ישראלי-אמריקאי בתחום האופנה והנדל"ן, עמד מאחורי הערב. המנחים היו גורי אלפי שעבר להתגורר בלוס אנג'לס ובא במיוחד והדוגמנית לשעבר עדי נוימן, אחותו של אדם נוימן העומד בראש WeWork. גם כאן היה אפשר לפגוש הרבה מאד ישראלים. אפילו את נטע אלחמיסטר שהגיעה במיוחד. האוכל הוכן על ידי השף אסף גרניט שטס במיוחד מלונדון, שבה פתח את המסעדה השלישית שלו. כעת הוא מתכנן לפתוח מסעדה שנייה בפריז. הוא הביא לכאן גם את השף אליעזר מזרחי מ"מחניודה" ואת אליאור בן הרוש מ"הסדנא". בניו יורק הוא מתכוון לפתוח מסעדה ב-2019-2020. עדיין אין לו משקיעים וגם לא מקום אבל גרניט לא מוטרד - הוא כבר יסתדר.

עמרי אנגל - סטרטאפיסטים ישראלים בניו יורק

כשמשוטטים ברחובות מנהטן שומעים הרבה עברית. והתחושה שישראל, בעיקר מדינת תל אביב, עברה לניו יורק - מורגשת יותר ויותר. לפני כשנתיים כתבתי על התופעה אך מאז, זרם הישראלים לתפוח הגדול רק גבר. המניעים לנהירה הישראלית לניו יורק הם סיפור בפני עצמו: סיבות כלכליות, אישיות, תחושת מחנק מהחיים בישראל, ההתפרעות בכבישים או המצב הפוליטי שבה, אבל זה כבר נושא לכתבה נפרדת.

אפשר לחיות בניו יורק חיים ישראליים מלאים. בסופרמרקט "הולילנד" ברחוב סנט מרקס אפשר למצוא מוצרי מזון רבים מהארץ. יש כאן בתי ספר שמלמדים עברית כמו למשל "השל". תוכלו לשלוח את הילדים לפעולות של "הצופים" ואם אתם רוצים לשלוח את הילד לקייטנה או מחנה קיץ, הרי ש"קימאמה" הישראלית כבר כאן. לנשות עסקים הישראליות בניו יורק יש קבוצה באינטרנט, כך גם לאמהות ולקולנוענים המסייעים זה לזה.

אם בא לכם לסייר בגלריות בעברית - הצטרפו לסיורים של מאיה ידיד וטל בראל. בית הכנסת "סטיבן וייז" מעודד ישראלים להצטרף אליו ומציע תפילות ופעילויות המותאמות במיוחד לישראלים ובעברית, כחלק מתוכנית הנקראת "חופשי במנהטן". כאשר מזפזפים בין תחנות הטלוויזיה אפשר לראות את פניה של מיכל דיבון, שפעם שידרה ב-i24NEWS בישראל וכיום מגישה בערוץ 12 המקומי המתמקד בחדשות מהברונקס ומברוקלין.

כמה ישראלים חיים כיום בארה"ב בכלל ובניו יורק בפרט? שאלה לא קלה. לפי שהם ניקולט, מנכ״ל IAC, ארגון הישראלים בארה"ב, איש לא יודע בדיוק את המספר. ההערכות, שכוללות את בני הדור השני, נעות בין 600-800 אלף איש. יש שגורסים שהמספרים נמוכים בהרבה אבל יש גם מי שיאמר שהגיעו למיליון. לפי ההערכות בניו יורק לבדה חיים כ-150 אלף ישראלים.

מיכל דיבוןצילום: מיכל דיבון

ההייטק רותח

הסיפור הישראלי הגדול והלוהט בניו יורק כיום הוא ללא ספק ההיי טק. בעיר פועלות כיום כ-400 חברות או סטארטאפים ישראליים או בהובלתם ישראלים ונראה כי המספר רק יילך ויגדל. ב-2007 היו כאן שבע או שמונה חברות בלבד. רק לפני שבועות אחדים זכו כאן קרן JVP ו-SOSA במכרז להקמת שני מרכזי סייבר. אל מסיבת הזכייה של JVP בסוהו הגיעו כאלף איש, כמחציתם ישראלים. האירוע אורגן בתוך כשבועיים ובהחלט לא שגרתי להרים בניו יורק מסיבה בסדר גודל כזה בתוך זמן כל כך קצר.

ליאור רז ואדם סינגולדה

למחרת קיימה SOSA אירוע אחר, קטן יותר, "לנבחרים בלבד", במלון W הסמוך ליוניון סקוור בהשתתפות בכירים בעירייה. אחד הנואמים המרכזיים היה נדב צפריר, מפקד יחידה 8200 לשעבר, שעשה רילוקיישן לניו יורק כחלק מפעילותו בקרן "Team8". באותו ערב, התקיים אירוע של משרד עורכי הדין "שיבולת" הפועלת כאן כבר שנים רבות ביחד עם  SOSA, והוא כלל תחרות בין חברות סייבר בסגנון של ריאליטי טלוויזיוני. גם כאן היה צפריר הנואם המרכזי. אין ספק שבתוך גל ההייטקיסטים שמציף את העיר, צפריר הוא הכוכב הבולט, אך הוא אינו איש 8200 היחיד שהגיעו לכאן. בעיר חיים עוד עשרות אם לא מאות מיוצאי היחידה, הנפגשים מדי פעם לצרכי נטוורקינג וגם כדי להרגיש קצת בבית.

ויש בניו יורק גם חברות שהצליחו בצורה מרשימה, כמו "טאבולה" של אדם סינגולדה עם כאלף עובדים והמתחרה שלה "אאוטבריין" של ירון גלאי. השם הטרי שעושה כותרות בחוגי ההייטק הישראליים הוא הזמר לשעבר יוני בלוך. "וולמרט", הקמעונאית הגדולה בארה"ב החליטה להשקיע ב"אקו", החברה שלו ושל ברק פלדמן, סכום של 250 מיליון דולר. אקו יוצרת פרסומות אינטראקטיביות שבהם הצופים יכולים לשנות את העלילה וההשקעה בה על רקע קרב האיתנים שמתנהלת וולמרט עם ענקית האינטרנט "אמזון". ידה של וולמרט לא בדיוק על העליונה, אך מבחינת אקו זהו הישג בלתי רגיל. עוד חברה שפועלת כאן ונמצאת בדרכה למעלה היא "טוק ספייס" של בני הזוג אורן ורוני פרנק, אשר זכו בין היתר להיכלל ברשימת 50 הבולטים בתחום הבריאות של המגזין "טיים" בזכות אפליקציה המעניקה שירותים פסיכולוגיים באמצעות האינטרנט.

ההישג הגדול ביותר כאן הוא ללא ספק זה של WeWork, אשר שווי השוק שלה מוערך כיום בכ-20 מיליארד דולר. החברה, שהחלה את דרכה בניו יורק והתפשטה לכל רחבי תבל, נחשבת לאחד הסטרטאפים המוצלחים ביותר של העשור. רבים תוהים אם היא לא מתפשטת מהר מדי ואם לא נוצרה כאן בועה, אבל המציאות היא ש-WeWork ממשיכה לגדול. במקביל, "סופט בנק" היפנית שוקלת להגדיל את השקעתה בחברה ב-15-20 מיליארד דולר ולהפוך לשחקנית מרכזית בה. והייתי כמובן יכול להמשיך עוד ועוד.

נדב צפריר. הכוכב הישראלי העולהצילום: נעם עטיה

פעילות IAC רחוקה כבר להיות עניין של מה בכך. בסוף השבוע יקיים הארגון את המפגש החמישי שלו, הפעם במרכז קונגרסים בדרומה של פלורידה בהשתתפות כ-3,000 איש, בהם גם סגן הנשיא מייק פנס. לשם השוואה, בכנס הראשון שהתקיים בוושינגטון השתתפו 750 בני אדם. הקמת הארגון הישראלי כאן הוא נושא מעניין בפני עצמו: מי היה מאמין לפני עשר שנים שהישראלים בארה"ב, אלה שכונו פעם על ידי יצחק רבין "נפולת של נמושות", יתארגנו. לאורך שנים הפעילות הישראלית ומאירועים שכן התקיימו נהגו ישראלים-אמריקאים רבים להדיר את רגליהם.

ל-IAC יש כיום כ-20 סניפים ברחבי ארה"ב. בכנס בסוף השבוע ישתתפו בין היתר הזמר יהודה פוליקר, אך גם שורה של אישים מכל קצוות הקשת: מאיר שלו, איילת שקד, יצחק הרצוג, יולי אדלשטיין, מרים פרץ, נחמן שי, שלדון ומרים אדלסון (התורמים הגדולים לארגון), חיים סבן והרשימה עוד ארוכה. מי היה מאמין שלכנס של "ארגון היורדים" יגיעו כל כך הרבה מכובדים מישראל? האמת היא שכמעט איש כבר לא משתמש יותר במלה "יורדים". אם פעם המהגרים הישראלים היו מרכינים ראש כשזכו לכינוי זה, הרי שכיום הם זוקפים את ראשם. הרכבת האווירית מישראל היא ההוכחה לכך: "כולם" רוצים להיות איתם "שם". להיות מהגר ישראלי בארה"ב הפך לעניין לגיטימי לחלוטין.

חיים הנדוורקר | חיים בניו יורק

סיפורים על המתרחש בניו יורק לפני ומאחורי הקלעים, המיועדים לישראלים החיים בה או רוצים לפעול בה. על השחקנים המרכזיים בסצנה הישראלית העסקית, סיפורי הצלחה וכישלון, המגמות בהייטק, בנדל"ן, באמנות ובחיי הלילה והשעשועים. איפה כדאי לאכול, לבלות, להתלבש ומה והיכן לקנות. וכן, גם עצות מבעל ניסיון.

אני חיים הנדוורקר, כתב TheMarker והארץ בניו יורק. מכסה את הסצנה העסקית הישראלית בתפוח הגדול מזה שנים רבות. לפני כן, הייתי כתב הארץ בפריז. בישראל שימשתי בשורה של תפקידים, ובכלל זה כתב לענייני תל אביב, כתב משטרה וכתב למוסף השבועי.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ