בראין כהן, ניו יורק טיימס
בראין כהן, ניו יורק טיימס

הגיע העת שגוגל, מלכת החיפוש המקוון, תוכיח שיש לה מה לחפש בעסקי החומרה. אחרי תוצאות לא מלהיבות במכירת מכשירים שמיוצרים על ידי חברות אחרות, גוגל נותנת עוד הזדמנות לחומרה - הפעם עם סמארטפון שמיוצר בידי מוטורולה מוביליטי, יצרנית הטלפונים שגוגל רכשה בשנה שעברה תמורת 12.5 מיליארד דולר. המכשיר, moto X, מצוייד בכל התכונות המוכרות מהסמאטרפונים המובילים של ימינו, עם טוויסט: היכולת לשלוט בטלפון באמצעות הקול, בלי להזיז אצבע.

הסיכונים במהלך של גוגל הם גדולים ולא רק בגלל המחיר שגוגל שילמה בעבור מוטורולה. גוגל היא רווחית מאוד, אבל הצמיחה שלה מאטה בגלל קושי במכירת פרסומות. אם הטלפון החדש יצליח הוא יביא מקור הכנסה חדש ודרך חדשה למשוך משתמשים לצפות בפרסומות של החברה.

השילוב של מוטורולה היה אגרסיווי. היא הציבה את דניס וודסייד, אחד ממנהליה הבכירים ביותר בראש החברה, פיטרה אלפי עובדים במוטורלה ויצרה צוות חדש, שרבים מתוכו עבדו במתחרותיה המרות ביותר, כולל אפל, סמסונג ואמזון. "אני חושב שיצרנו חברה מדהימה", אמר איקבל ארשאד, סגן נשיא בכיר לפיתוח מוצר במוטורולה, "ומוטו X מייצג אותנו".

בכירי מוטורולה מאמינים שיש להם משהו מיוחד ביד עם המוטו X, שיימכר על ידי כל חברות הסלולר האמריקאיות המרכזיות, החל באוגוסט או תחילת ספטמבר. יש לו מסך מגע בגודל 4.7 אינץ', שמציב אותו בין האייפון 5 הקטן יותר והגלקסי S4 של סמסונג. ויש לו מצלמה מתוחכמת וחיבורים מהירים.

אבל מה שהבכירים מקווים שיאפשר לו לבלוט הן היכולות הקוליות - כמו העובדה שהוא תמיד נמצא בהאזנה לקול המשתמש ומגיב במהירות לפקודות. הטלפון לומד להכיר את הקל של הבעלים שלו ולהגיב אליו. כמה אנשים עשויים לחשוב שזה קצת מטריד, אבל זה כלי שדורש שהמשתמש יפעיל אותו. מנהלים בגוגל דיברו זה זמן רב על יצירת מחשבים שיהיו כל כך משולבים במרחב שלנו, עד שנוכל לבקש מהם לעשות דברים בלי להניף אצבע. ה-Moto X הוא צעד גדול בכיוון הזה.

ארשאד אמר כי החברה שלו היתה צריכה לפתח מערכת מחשוב חדשה, ה-X8, כדי שהמכשיר יעבוד כהלכה. מעבד אחד בטלפון מוקדש לעיבוד שפה טבעית, אחר מוקדש לזיהוי תנועות של חיישנים - שתי תנועות של מפרק היד יפתחו את המצלמה למשל. העיצוב של מערכת המחשוב מאפשר לטלפון להאזין ללא הרף למשתמש ולהגיב במהירות מבלי לשאוב את הסוללה (שאמורה להחזיק 24 שעות בפעילות).

"אנחנו רוצים לשנות את הדרך שבה אנשים מתקשרים, אנחנו רוצים לשנות את הדרך שבה אנשים מחפשים ואנחנו רוצים לשנות את הדרך שבה אנשים מנווטים", אמר ארשאד. "זה מה ש-touchless control מאפשרת לך. אז היינו צריכים לעצב מערכת מחשוב ניידת שתעשה זאת".

ובכל זאת, צריך יותר מתכונות חדשות ומגניבות כדי להצליח בשוק הניידים. סמסונג ואפל שולטות בשוק, וכמה יצרניות אסיאתיות כמו חואה-ווי ו-ZTE מוכרות מכשירים זולים וזוכות לצמיחה מהירה במדינות עניות יחסיות.

טרו קויטינון, אנליסט טלקום בחברת המחקר Alekstra, אמר כי גוגל נכנסת לתחום הסמארטפונים היקרים בעיתוי גרוע. התחום עדיין צומח, אבל רוב הצמיחה הגיעה מיצרניות שמציעות מכשירים זולים בשווקים צומחים. והחברות המתחרות עם אפל וסמסונג בפלח השוק היקר פשוט לא הצליחו כל כך. הסמארטפון החדש של HTC, ה-One וה-Z10 החדש של בלקברי זכו לביקורות טובות אבל המכירות היו פחות ממזהירות. קוטינן אמר כי גוגל הכניסה את מוטורולה לתחום הסמארטפונים היקרים בדיוק כשהשוק איבד את התנופה.

לגוגל יש גם היסטוריה של מכירות חומרה בעייתיות. הנקסוס Q, נגן המדיה שהציגה בשנה שעברה חוסל חודש לאחר שהוצג. גם ה-Chromebook Pixel, הלפטופ עם מסך המגע של החברה היה מעוצב לעילא, אבל לא ממש היה שוק למחשב ב-1,300 דולר שלא יכול להריץ תוכנות דסקטופ. גאדג'ט נוסף, גוגל גלאס, עדיין לא זמין לרוב הציבור, למרות שהוא כבר ספג לא מעט חיצי לעג. ה-Chromecast, מחשב קטן המתחבר לטלוויזיה ומאפשר לצפות בסרטונים מהרשת זוכה לביקורות טובות, ונראה שגם המכירות שלו לא רעות בכלל.

צ'טאן שארמה, אנליסט טלקום עצמאי שמייעץ לספקיות סלולריות, אמר כי לא סביר שלקוחות ינהרו למוטו X. אנשים רבים כבר חתומים על תוכניות משפחתיות ולא יוכלו לשדרג טלפון בשלב זה. "זה מותיר רק מעט מאוד לקוחות שמעוניינים בטלפון חדש", אמר.

אבל בכירים במוטורולה אמרו שמוטו X הוא רק ההתחלה. החברה מתכננת מגוון רחב של מוצרים. מוטו X אולי נועד לפלח השוק העליון, אבל החברה מתכננת מוצרים זולים יותר מאוחר יותר השנה, אמר ריק אוסטרלו, סגן נשיא בכיר לניהול מוצר.

מוטורלה עשויה גם לתרום למאמצי גוגל ליצור מחשוב לביש כמו גוגל גלאס או שעון חכם. לדברי ארשאד, מערכת ה-X8 היא חלק מהניסיון של החברה ליצור מכשירים ניידים חכמים יותר שיתאימו לדור הבא של המכשירים.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ