היום לפני |

הרגע בו משחק הפונג הגיח לאוויר העולם

מה גורם למשחק פשוט ומטופש להפוך לסיפור הצלחה שמצליח להחזיק עשרות שנים אחרי? התשובות נמצאות אצל חברת אטארי

יאיר בריל - צרובה
יאיר בריל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
מכשיר של פונג
יאיר בריל - צרובה
יאיר בריל

איש חכם אמר פעם שההיסטוריה נכתבת על ידי המנצחים, ואם נרצה או לא, הוא ככל הנראה צדק (ובמובן מסוים גם ניצח). לפעמים המשפט הזה מצדיק את עצמו באמצעות מלחמות והיסטוריה כבדת משקל, אך לעתים מדובר גם בדברים קטנים וחסרי משמעות כמעט. נניח, משחק מחשב.

בניגוד לחלק מהטענות, פונג (Pong), המשחק האגדי שהושק לראשונה ב-29 בנובמבר 1972, לא היה משחק המחשב הראשון אי פעם. לשם השוואה, המשחק Spacewar! שוחרר עשור לפניו. אבל המשפט הזה על המנצחים וההיסטוריה? אז בדיוק פה הוא רלוונטי – פונג כנראה היה המשחק הראשון שזכה להצלחה מסחרית, ועל כן הוא גם זכה לפרסום.

כיאה למשחק ישן, פונג הציג גרפיקה פשוטה ומשעממת, בטח ביחס למשחקים עתירי הפיקסלים של ימינו. על מה אנחנו מדברים בעצם?  גרפיקה דו-מימדית שכוללת שני מקלות משני צידי המסך וכדור אחד שעובר מצד לצד. אם אתם לא בדיוק זוכרים על מה מדובר, באתר הזה תוכלו לחדש ימים כקדם וליהנות מזריקת נוסטלגיה מרוכזת.

פונג היה המשחק הראשון שפיתחה חברת אטארי. האחראי לפיתוח היה בחור בשם אלן אלקורן ומי שניהל את התהליך היה אחד ממייסדי אטארי, נולאן בשנל. באוגוסט 1972 התקינו השניים את הגרסה הגרסה הראשונית בבר בשם Andy Capp's Tavern, בצמוד למכונות הג'וקבוקס והפינבול. לאחר שבוע וחצי מוצלחים, נסע בשנל לשיקגו למטרות עסקים וקידום המוצר. כמה ימים לאחר מכן יצר קשר בעל הבר, ביל גאדיס, עם אלקורן בעקבות תקלות במכשיר הפונג. כשאלקורן בדק את המכשיר התבררה התקלה – החלק שאמור לקלוט את הכסף פשוט הוצף במטבעות. עד סוף 1974 נמכרו יותר מ-8,000 יחידות של המוצר.

עם השנים, פונג גם היה מוקד ללא מעט סיבוכים משפטיים. אותה הצלחה משכה את תשומת הלב של ראלף בייר, ממציא ה-Magnavox Odyssey, קונסולת משחקי הווידיאו הראשונה שאחד ממשחקיה סיפק את ההשראה לפונג. לאחר ששקל את האפשרויות העומדות לרשותו, החליט בשנל להגיע להסדר מחוץ לכותלי בית המשפט.

כמו כל מוצר מצליח, גם הפונג נאלץ להיאבק במתחרים מקוריים יותר ופחות. הפתרון של בשנל לאותה תחרות היה לייצר משחקים נוספים וטובים יותר. כך באו לעולם ה-Pong Doubles, Super Pong, Ultra Pong וה-Quadrapong. בשנת 2014 חגגה אטארי 40 שנה למשחק, עם הוצאה חגיגית של גרסה נוספת למשחק בשם "Pong World".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ