ניק וינגפילד, ניו יורק טיימס
ניק וינגפילד, ניו יורק טיימס

סטיב באלמר, שקיבל את תפקיד מנכ"ל מיקרוסופט בשנת 2000 משותפו לייסוד החברה ביל גייטס, הכריז ביום שישי כי הוא יפרוש ממנה בשנה הקרובה, מוקדם מהמצופה וללא יורש ברור.

באלמר שהצטרף למיקרוסופט ב-1980, יעזוב חברה מאוד שונה מענקית התוכנה המאיימת של שנות ה-90. בזמן כהונתו כראש החברה, היא לא הצליחה לנצל כמה מהמהפכות הגדולות ביותר בטכנולוגיה, כולל עליית המכשירים הניידים והחיפוש האינטרנטי.

באלמר גם צפה באפל, יריבה ותיקה, שכמעט פשטה את הרגל בשלהי שנות ה-90 ובגוגל, שאפילו לא היתה קיימת אז, ממריאות לגבהים חדשים.

כמנכ"ל החברה, הוא עמד בפני קריאות חוזרות ונשנות של משקיעים ואנליסטים להדחתו בשל הטעויות של החברה. למעשה, המניה של מיקרוסופט, שנותרה נמוכה במשך רוב כהונתו, עלתה ב-6% בעקבות ההודעה ביום שישי.

סטיב באלמרצילום: רויטרס

אבל מיקרוסופט אמרה כי ההחלטה על עזיבת החברה היתה אך ורק של באלמר. "אין אף פעם זמן מושלם לסוג כזה של שינוי, אבל עכשיו זה הזמן הנכון", מסר באלמר.

באלמר בן ה-57 יישאר בתפקידו עד שייבחר לו מחליף בידי ועדה מיוחדת של הדירקטוריון, שתכלול את ג'ון תומפסון, הדירקטור העצמאי המוביל ואת ביל גייטס, יו"ר החברה. הוועדה תשקול מועמדים מתוך החברה ומחוץ לה, ושכרה חברה חיצונית שתסייע בחיפושים.

מוקדם יותר השנה מיקרוסופט הכריזה על שינוי משמעותי של במבנה החברה שנועד להפוך אותה יותר גמישה ולצמצם את המלחמות בין החטיבות השונות. באלמר אמר כי הארגון מחדש יסייע להפוך את מיקרוסופט לחברת "מכשירים ושירותים", כזו ששמה יותר דגש על שילוב של תוכנה עם חומרה, ובחלק מהמקרים מפתחת מכשירים בעצמה.

באלמר אמר כי הוא עוזב מוקדם מהמתוכנן מפני שהוא מאמין שהחברה זקוקה למנהל שיישאר זמן רב אחרי השינוי.

ההכרזה על הפרישה לפני מציאת היורש הרימה לא מעט גבות בקרב מי שעוקב אחרי התחום. ייתכן שביצועי המניה המאכזבים היו גורם משמעותי בהחלטה. השנה, קרן גידור בשם ValueAct, שידועה בפעלתנות מאחורי הקלעים בקרב בעלי מניות, החלה לרכוש חלק קטן במיקרוסופט. כמה אנליסטים אמרו שהם האמינו שמחזיקי מניות נוספים יהיו מוכנים להצטרף לקרן במאמציה לקדם שינויי הנהלה בחברה.

אנליסטים העריכו ביום שישי שבאלמר הכריז על הפרישה כדי לספק לחברה מספיק זמן כדי למצוא יורש בלי הסחות הדעת של המאבקים עם בעלי המניות.

הביצועים הכלכליים של מיקרוסופט ברבעונים הקרבים גם עשויים להגביר את הקריאה לשינוי מנהיגות. החברה פרסמה תוצאות מאכזבות ברבעון האחרון, ונראה שגם מערכת ההפעלה "חלונות" מראה סימנים של כניעה נוכח הירידה במכירות של מחשבים אישיים. רוב המומחים מעריכים כי מכירות המחשבים האישיים בעולם ימשיכו לצנוח בעתיד משום שלקוחות מעדיפים לקנות טאבלטים וסמארטפונים במקומם.

בחודש שעבר הודיעה מיקרוסופט כי נאלצה למחוק 900 מיליון דולר כדי לכסות את המאגר של טאבלטי Surface RT שלא נמכרו - התשובה של החברה להצלחת האייפד וטאבלטים נוספים.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ