אובמה השתנק מהתרגשות כשהעניק את מדליית החירות בפעם האחרונה

מייקל ג'ורדן, אלן דג'נרס ורוברט דה נירו נמנים עם זוכי מדליית החירות, העיטור האזרחי הגבוה ביותר בארצות הברית, שהעניק אתמול הנשיא היוצא

איתי שטרן
איתי שטרן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
הנשיא אובמה מעניק את המדליה לאלן דג'נרס
הנשיא אובמה מעניק את המדליה לאלן דג'נרסצילום: SAUL LOEB/אי־אף־פי

נשיא ארצות הברית ברק אובמה העניק אתמול, בפעם האחרונה, את מדליית החירות, העיטור האזרחי הגבוה ביותר בארצות הברית המוענק מאז 1963. בין הזוכים: מייקל ג'ורדן שקיבל את המדליה מהנשיא כשהוא זורח מהתרגשות, אלן דג'נרס שלא הסתירה את הדמעות וגרמה גם למחנק בגרונו של הנשיא, דיאנה רוס, רוברט דה נירו, קארים עבדול ג'אבר ואחרים.

אובמה העניק את אותות ההוקרה בהפרש קצר מהרגיל מאז חולקו בפעם הקודמת, לפני חודשיים. רבים מהזוכים, שכללו גם את ביל ומלינדה גייטס, טום הנקס, האדריכל פרנק גרי, תמכו במפלגה הדמוקרטית בבחירות האחרונות, ולחלקם היה חלק פעיל במסע הבחירות של הילארי קלינטון.

"כל אחד מהנוכחים כאן על הבמה נגע בי עמוקות ובאופן אישי", אמר אובמה בנאום הברכה. "אלו חברים שהפכו אותי למי שאני. במובן מסוים, כשמסתכלים על האנשים האלה מסביב, קל להבין מה הופך את אמריקה לאומה הנהדרת בעולם", אמר כשהוא עוקץ את סיסמת הבחירות של טראמפ, שביקש להבהיר כי דווקא הוא יהיה זה שיחזיר את אמריקה לגדולתה. "אנחנו אומה נהדרת לא בגלל השוני שמפריד בינינו כל כך, אלא משום שבתוך ההבדלים שיש בינינו אנחנו מוצאים מכנה משותף. ואיזו מתנה זוהרת היא זו".

אלן דג'נרס, מעריצה ותיקה של הנשיא אובמה, זכתה להוקרה על האומץ שגילתה כשיצאה מהארון. היא צייצה לפני הטקס שכמעט לא הצליחה להגיע אליו כי שכחה את תעודת הזהות שלה בבית. לפני הענקת הפרס לקומיקאית אלן דג'נרס, נשא אובמה נאום בו ניכר היה כי הוא נרגש. הוא קטע אותו בבדיחה משום שלדבריו "הוא נחנק מהתרגשות". כשהגיע תורו של מייקל ג'ורדן הזכיר לו אובמה את תפקידו בסרט "ספייס ג'אם" מ–1996. הנשיא הוסיף כי ג'ורדן הוא שחקן הכדורסל הטוב אי פעם בשתי הקבוצות הטובות אי פעם – השיקגו בולס והנבחרת האולימפית האמריקאית. כשניתנה המדליה לקארים עבדול ג'אבר התקשה הנשיא להגיע לצווארו של השחקן שגובהו 2.18 מ'.

בין הזוכים נמנים הזמר ברוס ספרינגסטין, שליווה את אובמה במסע הבחירות הקודם שלו, ורוברט דה נירו שאיים להרביץ לדונלד טראמפ בעת מסע הבחירות שלו וחזר בו לאחר בחירתו. אובמה הזכיר בהומור תפקידים של גנגסטרים שגילם דה נירו בזמן שהשחקן עמד מאחוריו ועשה פרצופים של איש קשוח. אחד הרגעים המרגשים בטקס היה כאשר עלתה לבמה השחקנית השחורה, סיסלי טייסון, בת 91, המבוגרת ביותר בין מקבלי המדליה אתמול. אובמה כינה אותה "אשה מופלאה".

אובמה לצד מייקל ג'ורדן, מזוכי מדליית החירות
אובמה לצד מייקל ג'ורדן, מזוכי מדליית החירותצילום: NICHOLAS KAMM/אי־אף־פי

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ