ארץ זבת וויסקי ודבש: מילק אנד האני מכוונים גבוה

מזקקת הוויסקי הראשונה בישראל עושה את מה שהיה נראה פעם בלתי אפשרי, ומייצרת וויסקי בתנאי אקלים שרחוקים מאוד מסקוטלנד. למרות זאת, הם בטוחים שב-2019 העולם יתאהב בוויסקי הישראלי הראשון

גל סידס, עכבר העיר
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
מזקקת מילק אנד האני
בעוד 12 שנים ישמעו עליהם בכל העולם. מזקקת מילק אנד האניצילום: ליאור גולדסאד
גל סידס, עכבר העיר

זה אולי מרגיש כאילו בישראל ייצרו אלכוהול מאז ומעולם, אבל האמת היא שאנחנו די חדשים במגרש הזה. תעשיית יקבי הבוטיק התחילה להתפתח באזורנו רק בסוף שנות ה-90', מעט אחריה הגיע תורן של בירות הבוטיק לפרוח, ועם כל הקשיים תמיד היה ברור שיש קהל, יש רצון ויכולת, ומעל הכל - מוצרים מעולים שקוצרים שבחים רבים בארץ ומחוצה לה. כשמזקקת מילק אנד האני פתחה את שעריה ומילאה את חביותיה בתקוות שאמורות להתיישן ובסופו של דבר לכבוש את העולם, היא גם הכתירה את עצמה כחלוצה הישראלית בז'אנר הוויסקי. "החלטנו להקים את המזקקה בתל אביב היות וזה המרכז והלב של כל התעשייה, רצינו להישאר קרובים וצמודים לברים, למסעדות ובעיקר לצרכן הסופי" מספר איתן עתיר, מנכ"ל המזקקה. "הסיבה השנייה היא מרכז המבקרים, בנינו מזקקת וויסקי מדהימה ומרכז מבקרים רחב ידיים וכיפי ורצינו להיות קרובים ונגישים".

» הכירו את השף הטבעוני שמגיש סטייקים
» קוקטיילים למסיבת בית שתרים לכם את הסלון
» ברזי הבירה שחייבים לבדוק בתל אביב
» "יבנה": אנשי הכולי עלמא מביאים לכם בר חדש

משקה במילק אנד האני
צילום: דור אברהמי

מאיפה הגיע הידע?

"כולנו אנשי אלכוהול, חובבי וויסקי ומבשלי בירה, אך כדי ליצור גוף ידע מעמיק ומקצועי גייסנו לשורותינו את ד"ר ג'ים סוואן (שהלך לעולמו שבועות ספורים לפני הביקור שלנו, ג.ס) – אשף זיקוק ומומחה לעץ וליישון בעיקר במדינות חמות. הדוקטור שמפורסם בין השאר בגלל סיפור הסינדרלה של מזקקת קאוואלן (מזקקה טאיוואנית שהפכה לתשיעית בגודלה בעולם לאחר פחות מעשור!). הוא הביא איתו הרבה ידע וניסיון וגם תשוקה לפרויקט כזה מעניין וייחודי כמו זיקוק וויסקי בישראל.

במילק אנד האני מוצבת מעבדת מים, שתפקידה לזקק אותם כך שיתאימו לייצור הוויסקי, וכאן למעשה נופץ המיתוס הראשון – מזקקות הוויסקי המסורתיות בסקוטלנד או אפילו בארצות הברית מתגאות במי נביעה טהורים, או מי שלגים זכים במקרה היפני, ופה עם המים התל אביבים אפשר להניח שזה הרבה יותר קשה להגיע למוצר משובח. אז זהו שלא. "הרעיון של הקמת מזקקה על גדות נהר ציורי בסקוטלנד זה בהחלט רומנטי, אך גם בארץ הקרה והפסטורלית מעבדים את המים כך שיביאו את חומר הגלם לאותם ערכים כימיים הנדרשים להפקת המשקה, על ידי נטרול מים ממינרלים, מלחים ושאר חומרים הנמצאים בהם", מספר עתיר.

דוד זיקוק במילק אנד האני
מיכל זיקוק במילק אנד האניצילום: דור אברהמי

לאחר בישול הלתת עובר התירוש אל מיכלי ההתססה במפעל, ואם תרצו לטעום אז ישמחו למזוג לכם את הנוזל הבוסרי הישר מהמיכל. הטעם שלו מתקתק וחמצמץ בו זמנית, שמרי מעט ובעל אחוז אלכוהול נמוך. בשלב הזה עתיר מגלה לנו שבימי החורף הקרים נוהגים החברים במזקקה לחמם אותו מעט בקומקום ולשתות אותו ממש ככה, כמו תה. אחרי תהליך הטחינה, הבישול וההתססה , מתחילה האלכימיה – שלב הזיקוק. במזקקה תמצאו שלושה מיכלי זיקוק בגדלים שונים, כשאחד מהם – קטן באופן משמעותי ומשמש לייצור הג'ין של המקום.

איך פועלת מזקקת וויסקי בלי וויסקי?  

כשהגענו לחדר החביות, תהינו איך זה שהן לא שוכבות במרתף חשוך, קריר ואפל, וכאן התנפץ לו מיתוס נוסף. "בחדר החביות שלנו ישנה בקרת אקלים כמובן, אבל פה החלטנו להפוך את החיסרון ליתרון הגדול שלנו – ישראל פרושה על גבי ארבעה אזורים גיאותרמיים שונים, וזהו מגרש המשחקים שלנו", מסביר עתיר, "מעבר לחביות שנמצאות בחדר היישון, אנו נתנסה בהנחת חביות ליישון בכל רחבי הארץ, החל מרמת הגולן, דרך הרי ירושלים ועד לים המלח"

אז בעצם פיזרתם חביות ברחבי הארץ ועכשיו תשכחו מהן ל-12 השנים הקרובות?

"גם לא. האקלים החם בישראל מאיץ את תהליך היישון והתבגרות הוויסקי פי 2-3 יותר מהר מאשר בחדר חביות סקוטי טיפוסי, ומעבר לכך, המגמה כיום בעולם הוויסקי היא זניחת שנות היישון כאסמכתא לאיכות, ושימת דגש על בלנד נכון, מאוזן ויישון מדויק וקפדני, ולאו דווקא ארוך מאוד. וכשנהיה מרוצים מהתוצר נחליט מה לבקבק, מתי ואיך, בינתיים אנחנו לא ממהרים לאף מקום"

חדר החביות במזקקת מילק אנד האני
צילום: דור אברהמי

חווית הבילוי במילק אנד האני לא מסתיימת בין כותלי המפעל, ובמקום תמצאו מרכז מבקרים שמציע טעימות מכל מוצרי המקום - הניו מייק, אותו תזקיק הבסיס ממנו מייצרים את שני המוצרים הנוספים – הג'ין הלבנטיני והייאנג סינגל מאלט. מי שמגיע בשביל לטעום וויסקי יצטרך לחכות עוד כמה שנים.

"וויסקי צריך להיות מיושן לפחות 3 שנים על פי הפרוטוקול הסקוטי אליו אנחנו נצמדים בקנאות, והיות שהזיקוק הראשון שלנו למטרת וויסקי התבצע לפני כשנה, ולכן המהדורה הגדולה הראשונה שלנו תהיה מוכנה רק ב-2019".

סינגל מאלט צעיר במילק אנד האני
צילום: דור אברהמי

אז מה הכיוון עד 2019?

"בינתיים יש לנו את היאנג סינגל מאלט שעבר יישון של שמונה חודשים בחביות יין ונותן טעימה קטנה מהוויסקי הכנראה נהדר שהולך להיות לנו בעתיד, וגם את הג'ין הלבנטיני שלנו. שניהם אגב ייכנסו להפצה ממש בקרוב, מעבר לזה הניו מייק שלנו כמוצר שונה ונישתי בישראל עובד במספר מסעדות וברים."

ואיפה אתם רואים את עצמכם בעוד 12 שנים?

"נכוון להיות בינלאומיים עם ייצוא נרחב של 90 אחוז מהמוצר, ולזכות במדליות כוויסקי של עולם חדש. עם זאת נמשיך לשמור על הזיקה והאופי הישראלי שלנו שיורגשו גם באפיון המוצר וגם באופי הקראפטי עליו אנחנו מתכוונים לשמור למרות הגדילה המתכוננת. עד שנת 2019 נעמוד על כושר ייצור של 700 חביות בשנה ובקבוק של עשרות אלפי בקבוקים בשנה".

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ