"עשיתי כל כך הרבה ניתוחים פלסטיים שכאשר אמות אתרום את גופתי לחברת טאפרוור", אמרה פעם הקומיקאית האמריקאית היהודייה ג'ואן ריברס, שמתה היום (חמישי). ריברס הרבתה לצחוק לניתוחים הרבים שביצעה בגופה. "הלוואי שהיתה לי אחות תאומה, כך הייתי יכולה לדעת איך הייתי נראית אם לא הייתי עוברת ניתוחים פלסטיים", היא אמרה גם.

ריברס נולדה בשם ג'ואן אלכסנדה מולינסקי ב-8 ביוני 1933 למשפחה יהודית שהיגרה מרוסיה. היא גדלה בברוקלין בניו יורק, למדה במכללת קונטיקט בתחילת שנות ה-50 והמשיכה ללימודים במכללת ברנרד. באותו עשור היא השתתפה בהצגה "דריפטווד", בתפקיד לסבית שמאוהבת בשחקנית לא מפורסמת אז - אחת ברברה סטרייסנד.

ג'ואן ריברסצילום: ASSOCIATED PRESS

לתודעה היא פרצה ב-1965 כאורחת של ג'וני קארסון, המגיש האגדי של תוכנית האירוח הלילית "טונייט שואו" של רשת אן־בי־סי. בהמשך היא גם החליפה את קארסון בהגשה. בתוכנית היא גיבשה את הסגנון הקומי שלה, שכלל הרבה עקיצות על חשבון סלבריטאים, אך גם על חשבונה.

כשעברה לתוכנית משלה נקטעו יחסי הידידות עם קארסון. "למדתי מהאירוע עם קארסון שלא משנה כמה את מרגישה קרובה לחבר שלך לעבודה, בסופו של דבר, הכל זה ביזנס", היא אמרה אז.

במשך שנות השבעים הופיעה ריברס בתוכניות בידור מפורסמות כ"המופע של קארול ברנט" ו"תשע בריבוע". ב-1978 כתבה את התסריט לסרט "Rabbit Test", בכיכובו של חברה הטוב בילי קריסטל, וביימה אותו.

מאז שנות ה-90 הנחתה את תוכנית הבידור "משטרת האופנה" בערוץ E - שעוסקת במה שלבשו סלבריטאיות וסלבריטאים במהלך השבוע לאירועים הנוצצים בהוליווד ומחוץ לה. ריברס לא חששה להביע בה את דעותיה ולצחוק ל״תאונות הלבוש״ שלהם, כך כינתה זאת, כשם שמיהרה לפרגן למתאימים בעיניה. את התוכנית היא הפיקה עם בתה הקומיקאית, מליסה ריברס. יחד היתה להן גם תוכנית ריאליטי, "ג'ואן ומליסה: ג'ואן יודעת הכי טוב?". היא גם הפיקה תוכנית ביוטיוב שנקראת "במיטה עם ג'ון".

לצד זאת ליוותה ריברס אירועים באופן קבוע, בהם טקס האוסקר, האמי, הגראמי ועוד. ריברס מעולם לא התייחסה לעצמה ברצינות יתר ולא נתנה לנושאים הנחשבים לטאבו להרתיע אותה אלא פעלה על פי חוקיה שלה.

במשך השנים חזר הפה הגדול של הקומיקאית וסיבך אותה ובכל פעם כזאת היא סירבה להתנצל על דברים שאמרה. כך כאשר אמרה כי הזמרת אדל סובלת ממשקל יתר, וכך ב-2013 כאשר השמיעה בדיחות שואה. כאשר הליגה נגד השמצה הגדירה את אלו "מזעזעות וולגריות", אמרה ריברס "זאת הדרך שלי להזכיר לאנשים את השואה. אני עושה את זה בהומור".

בחודש שעבר אמרה לכתב של טי־אם־זי על האזרחים הפלסטינים שנהרגו בזמן מבצע צוק איתן כי "הגיע להם למות". אחר כך, בשל התגובה הקשה בטוויטר, אמרה שדבריה הוצאו מהקשרם.

"אני נהנית מהחיים כשדברים קורים. לא אכפת לי אם הם טובים או רעים. פירוש הדבר שאת בחיים", אמרה פעם הקומיקאית. "כל קומיקאי הוא זועם. הגיל מכעיס אותי. מציק לי שאני לא מסוגלת לפתוח חבילות יותר. אני כועסת שאין יותר ספריות. אני שונאת ילדים במטוסים. האמת, בטח כעסתי על משהו מיום היוולדי, בטח החיתולים עיצבנו אותי או משהו", היא הוסיפה.

ריברס זכתה באמי לשעות היום על הגשת תוכנית האירוח בשמה. היא מחברת של 12 ספרי זיכרונות והומור, שהיו לרבי מכר. בשנים האחרונות חיה עם בתה ונכדה במאליבו שבקליפורניה.

עם מותה נמסר מערוץ E כי הצוות מתאבל על לכתה וכי עתיד תוכניתה ייקבע בהמשך. בשבוע הזה ובשבוע הבא היא לא תשודר.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ