מת לארי קינג, ממגישי הטלוויזיה הבכירים בארצות הברית

לארי קינג, בן 87 במותו, נדבק בנגיף קורונה. בין השנים 1985 ל–2010 הגיש את תוכנית האירוח המרכזית ברשת CNN, ובה ראיין ראשי מדינות, פוליטיקאים, אנשי תרבות וספורטאים

איתי שטרן
איתי שטרן
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
לארי קינג
איתי שטרן
איתי שטרן

מגיש הטלוויזיה האמריקאי, לארי קינג, מת היום (שבת) בגיל 87 לאחר שנדבק בנגיף קורונה. קינג התמודד עם מספר מחלות קשות בשנותיו האחרונות. רשת CNN, שבה עבד במשך עשרות שנים, דיווחה כי היה מאושפז בבידוד בבית חולים בלוס אנג'לס במשך כחודש. ב–2017 דווח כי חלה בסרטן ריאות וב–2019 לקה בשבץ. ב–1987 שרד גם התקף לב קשה.

קינג נחשב לאחד ממגישי האקטואליה הבכירים בארצות הברית. הוא נולד בברוקלין, ניו יורק, בשנת 1933 להורים יהודים־אורתודוקסים בשם לורנס הארווי זיגר — אותו שינה בתחילת הקריירה שלו בתקשורת. את דרכו החל בתחנת רדיו קטנה במיאמי, אליה התקבל בתחילה כשרת ואיש ניקיון. כאשר אחד הקריינים בתחנה פרש במפתיע, קינג נקרא להחליפו ונותר לעבוד כקריין וכדי־ג'יי. תוכניתו שודרה ממסעדה במיאמי ביץ', וממנה היה קינג מראיין את העוברים והשבים, כולל את צוות המסעדה. יומיים לאחר תחילת שידורי התוכנית נכנס למסעדה הזמר הנודע בובי דארין — שהיה לסלבריטאי הראשון מול המיקרופון של קינג.

לארי קינג מראיין את מועמר קדאפי, 2009
לארי קינג מראיין את דונלד טראמפ, 1987

התוכנית החלה לצבור תאוצה וקינג קנה לעצמו שם באזור מיאמי, שבה נהפך גם לפנים מוכרות בתחנת טלוויזיה מקומית. הוא זכה לפופולריות גדולה גם כפרשן ספורט של קבוצת הפוטבול מיאמי דולפינס. את ההצלחה קטעו פיטוריו מתחנות הטלוויזיה והרדיו לאחר שנעצר בחשד לגניבה. כאשר בוטלו ההאשמות נגדו, הוא חזר לשדר את תוכניות הספורט שהיו כה מזוהות עמו.

ב–1978 קינג החל להגיש תוכנית טוק־שואו ארצית בתחנת הרדיו Mutual Broadcasting System אותה הגיש ארבע פעמים בשבוע בין חצות ל–5:30 בבוקר. התוכנית זכתה להצלחה ולמספר מאזינים שהלך וגדל.

את הקריירה שלו ב־CNN החל קינג בשנת 1985, אז עלתה תוכנית האירוח המרכזית בתחנה, "לארי קינג לייב". התארחו בה ראשי מדינות, פוליטיקאים, אנשי תרבות וספורטאים בכירים, לצד דמויות שוליים. הוא נודע בסגנון ראיון ישיר, כן ומעמיק, אך לא וכחני. בעבר ציין כי כאשר הוא ראיין סופרים, עשה זאת בלי לקרוא את ספריהם קודם לכן כדי להגיע לראיון באותו המצב שבו נמצאים הצופים. על פי רשת CNN, קינג קיים בחייו יותר מ–30 אלף ראיונות ובהם עם כל נשיאי ארצות הברית מאז ניקסון ועד טראמפ. מרואיינים נוספים שישבו בתכניתו כוללים את נלסון מנדלה, בנימין נתניהו, יאסר ערפאת, מדונה וקצרה היריעה למנות את כולם.

לארי קינג עם מדונה, 1999

ביוני 2010, לאחר 25 שנה שבה ישב על כיסא המגיש, הודיעה CNN כי פירס מורגן יחליף את קינג בתוכנית האירוח המרכזית של הרשת. מילותיו האחרונות לצופיו היו: "אני לא יודע מה לומר לכם, הקהל, מלבד תודה. במקום שלום, אומר לכם להתראות". שנתיים לאחר מכן הודיעה CNN כי גם הספיישלים שהגיש ברשת, ייפסקו. באותה שנה הקים קינג חברת הפקות בשותפות עם המיליארדר המקסיקאי קרלוס סלים, Ora TV, ובה המשיך להגיש את תוכנית האקטואליה שלו.

מלבד הקריירה שלו כמגיש אקטואליה, קינג השתתף בלא מעט תוכניות טלוויזיה, לעתים כשחקן ומדובב ולעתים בתפקיד עצמו. כך היה שהופיע בדרמות "סיפור פשע אמריקאי" ו"חוק וסדר". הוא נהפך גם לדמות בולטת ברשת טוויטר, שם הרבה לצייץ את מחשבותיו והגיגיו ל–2.4 מליון עוקביו. קינג נודע גם כפילנתרופ שתרם מיליוני דולרים לקרן שהקים עבור אנשים שסבלו מבעיות לב (לאחר ההתקף שבו לקה) ולא היו בעלי ביטוח בריאות מספק.

מוריסי בתוכניותו של קינג ב-Ora TV

שמו של קינג נקשר גם במספר שערוריות. כך למשל, בשנת 1990 נשאל על ידי ג'ואן ריברס מי היתה מלכת היופי המכוערת ביותר בתחרות מיס אמריקה, שבה שימש כשופט באותה שנה. קינג טען כי המתמודדת מפנסילבניה זכאית לתואר. בהמשך התנצל על דבריו. ב–1997 חתם על מכתב פומבי שפורסם ב"הראלד טריביון" ומוען לקנצלר גרמניה דאז, הלמוט קוהל, ובו נטען כי רדיפת הממשל בגרמניה את הסיינטולוגים חמורה כמו רדיפת הנאצים את היהודים. פרשה נוספת שהעיבה על היושרה המקצועית של קינג התרחשה בשנה שעברה, אז התברר שקינג שיתף פעולה עם סרטון מבושל שהופק עבור הממשל הסיני, ובו שימש כמראיין בלי שידע מהי מטרת הסרטון.

קינג נישא שמונה פעמים בחייו לשבע נשים שונות, עמן הביא חמישה ילדים ולו תשעה נכדים וארבעה נינים. הוא הצהיר בעבר בפני קונאן אובריאן כי יבקש שיקפיאו את גופתו.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ