ברוכים הבאים לווירוספרה: בחקר הנגיפים, בני האדם רק מגרדים את קצה הקרחון

בשנים האחרונות גילו מדענים מאות אלפי נגיפים, וייתכן שישנם טריליונים שטרם התגלו. ״דגמנו רק שבריר״, הסביר חוקר

לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
לוגו ניו יורק טיימס
ניו יורק טיימס

בינואר האחרון בודדו וירולוגים סינים את הנגיף שגרם למגפה בסין, וזמן מועט לאחר מכן, כשהמגפה התפשטה לשאר העולם, העניק צוות של וירולוגים לנגיף החדש את השם SARS-CoV-2. אך לשם כך, הם נאלצו להעלות אותו לראשה של רשימה ארוכה מאוד.

בשנים האחרונות גילו מדענים שעולם הנגיפים — שאותו הם מכנים לפעמים "וירוספרה" — הוא ענק, ועולה על כל דמיון. הם גילו מאות אלפי זנים חדשים, שעדיין לא קיבלו שם, והם סבורים שקיימים מיליוני ואולי אפילו טריליוני זנים שטרם התגלו. "יספיק אם נאמר שדגמנו רק שבריר קטן ביותר מהווירוספרה", אמר אדוארד הולמס מאוניברסיטת סידני שבאוסטרליה.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ