הדרכים ששינו את העולם

היום כבר אין צורך לפרוס דרך של אלפי קילומטרים על מנת להעביר משי או בשמים. דרכי המסחר עברו למים או לשמים, אך הדרכים היבשתיות עדיין נסללות ונכבשות בעיקר עבור תיירים. אנו יוצאים לדרך, לחקור את ההיסטוריה והגיאוגרפיה של השבילים. ונתחיל בדרך הארוכה והמפורסמת מכולן - דרך המשי. כתבה ראשונה בסדרה.

ארווין פלר
תוכן מקודם
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
דרך המשי -אחת המעניינת ביותר מהדרכים העתיקות
דרך המשי -אחת המעניינת ביותר מהדרכים העתיקותצילום: © Mitrarudra | Dreamstime.com

בשנים אחרונות נחנכו בישראל לא פחות מעשר דרכים חדשות. שביל ישראל היה השביל הארוך הראשון, שנחנך לפני כשני עשורים, ואחריו נמתחו שביל סובב כנרת, שביל עמק המעיינות, שביל ישו (Jesus Trail), דרך הבשורה ועוד ועוד שבילים לאורכה ולרוחבה של הארץ.

ישראלי ממוצע עובר בכל יום בסמוך לשבילים רבים, בחלקם הוא נע בעצמו השאר סמויים מהעין. מהו המניע לסלילת השבילים הללו? בואו נחזור במורד שבילי ההיסטוריה ונבין מאיפה נולד הרעיון.

העולם מתפתח בקצב מסחרר והרבה חפצים, מבנים ויעדים שהיו בשימוש בעבר נעלמים או עוברים הסבה - לרוב לכיוון תיירותי. כפרי ילידים הופכים למוזיאונים פתוחים, חדרי ילדים בקיבוצים מוסבים לבתי הארחה, מצודות ומבצרים עתיקים הם היום יעדים תיירותיים, קרנבלים מארחים יותר תיירים מאשר מקומיים.

דרך המשי כוללת רשת של דרכים סבוכות, מפותלות ומרושתות שחיברה מקומות רבים זה לזה ואת המזרח הרחוק עם זה הקרובצילום: © Jenshuang | Dreamstime.com

גם הדרכים העתיקות - אלו ששימשו בעבר למעבר סחורה ואנשים - הפכו ברובן לדרכים מודרניות המשמשות לאותן מטרות בדיוק.

מגוון טיולים מאורגנים לסין >>

דרך המשי שימשה למעבר סחורה, כמו תבלינים, ממזרח למערבצילום: © Ariturk | Dreamstime.com
מוצרים שמיוצרים בשווקי סין והמזרח הרחוק הפכו להיות זמינים באלפי אם לא בעשרות אלפי שווקים בדרךצילום: © Myab | Dreamstime.com

דרך המשי היא אחת מיוצאות הדופן ואחת המעניינת ביותר מהדרכים העתיקות. למעשה, זו אינה "דרך" אלא רשת של דרכים שחיברו רשת של מקומות. באופן מסורתי מציינים את נקודת ההתחלה של דרך המשי בצ'אנג-אן (שיאן של היום), בירת מחוז שאאנשי בסין של ימינו, ואת נקודת הסיום באנטיוכיה של בטורקיה של היום. אבל האמת היא שדרך המשי כוללת רשת של דרכים סבוכות, מפותלות ומרושתות שחיברה מקומות רבים זה לזה ואת המזרח הרחוק עם זה הקרוב.

מערות דנהאנג - נמצאות על דרך המשי בסיןצילום: © Carefreelion | Dreamstime.com

אפשר לחשוב על דרך המשי כעל תחילתה של הגלובליזציה. פתאום מוצרים שמיוצרים בשווקי סין והמזרח הרחוק הפכו להיות זמינים באלפי אם לא בעשרות אלפי שווקים בדרך, ובסופה - בשווקי אירופה. בדרך המשי לא עברו רק סחורות אלא השפעה תרבותית הדדית בין התרבויות השונות שלאורכה.

המרחק בין הנקודות הרחוקות ביותר על דרך המשי הוא של כ-8,000 ק"מ, כלומר כ-20% מהיקף כדור הארץ בהיקף הרחב ביותר שלו.

אנחנו יודעים על סחורות שהגיעו מסין למערב עוד לפני דרך המשי: תבלינים, מטבעות, בעלי חיים, מזון ובדים אז מה הפך את דרך המשי ל"דרך המשי"? על כך בכתבות הבאות בסדרה.

אתר חברת פגסוס

חזרה לערוץ מסע מסביב לגלובוס