"ביכולתנו להפוך מוחות זקנים לצעירים"

מחקרים ראשוניים מצאו מולקולה שעשויה לשנות את אופי הטיפול במחלות כמו אלצהיימר, ואפילו להעניק לאנשים בריאים זיכרון צילומי. אם המהפכה הזאת אכן תתרחש, זה יקרה בזכות החלטה רגעית של חוקרת אחת

שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
מוח אנטומיה גוף אדם
צילום: Hulton Archive / Getty Images
אדם פיור, MIT Technology Review
אדם פיור, MIT Technology Review

כרמלה סידראוסקי לא חיפשה תרופת פלא. היא בחנה אלפי מולקולות בשרשרת הניסויים שנערכו במעבדה של פיטר וולטר באוניברסיטת קליפורניה בסן פרנסיסקו, ואז לקחה את אחת התרכובות שנפסלו והעבירה אותה לקבוצה שדרשה מחקר נוסף. משהו בעוצמתה של התרכובת עורר את סקרנותה.

זה קרה ב–2010, כיום רשימת היישומים הרפואיים האפשריים של המולקולה הזאת נשמעת טובה מכדי להיות אמיתית. מאז שהחליטה סידראוסקי לבדוק שוב את המולקולה, התברר כי היא יכולה להשיב לעכברים את היכולת ליצור זיכרון חודשים לאחר פגיעות ראש טראומטיות, וייתכן שאפשר יהיה לטפל באמצעותה בשלל מחלות ניווניות של מערכת העצבים, ובהן אלצהיימר, פרקינסון וטרשת אמיוטרופית צידית (ALS). בנוסף, דומה כי המולקולה הזאת יכולה לצמצם הידרדרות קוגניטיבית שקשורה לגיל ולהעניק לבעלי חיים בריאים — אצל עכברים לפחות — זיכרון כמעט צילומי.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ