בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

טלסקופ החלל ALMA: הכוכב החדש של חוקרי הכוכבים

במרומי הרי האנדים, הטלסקופ המתקדם העולם מתחיל להפיק תמונות ייחודיות של היווצרות כוכבים

13תגובות

2 משאיות ענק בעלות מבנה ייחודי, שעוצבו במיוחד למשימה, גוררות אט-אט צלחות רדיו מגובה של 2,900 מטר מעל פני הים לגובה 5,000 מטר. כשכל הצלחות יגיעו למקומן במישור, שם האוויר דליל ויבש, והטמפרטורות בו עשויות לצנוח בלילה למינוס 20 מעלות צלסיוס, הן ירכיבו את טלסקופ הרדיו המתקדם ביותר בעולם.

השבוע סיפקו 20 הצלחות שהוצבו במקומן הצצה אל תהליך היווצרות כוכבים חדשים. בניסוי ראשון בהפעלת המערך הטלסקופי נקלטו גלקסיות האנטנה: זוג גלקסיות בקבוצת הכוכבים עורב (Corvus), שמתנגשות זו בזו. האזורים שבהם נוצרים כוכבים בעקבות ההתנגשות ברורים בהרבה מהתמונות שהפיקו טלסקופים אחרים.

הטלסקופ יורכב מ-66 צלחות בקטרים משתנים, משבעה מטרים ועד 12 מטרים, שיתפרשו זו לצד זו בלב מדבר אטאקאמה בצפון צ'ילה. "זה כנראה המכשיר המדעי הכי מעניין שיהיה בידיים שלנו בשנים הקרובות", אומר פרופ' אבישי דקל, אסטרופיסיקאי מהאוניברסיטה העברית.

הטלסקופ קולט קרינה באורכי גל של מילימטר וקצת פחות. אלה גלים ארוכים יותר מהאור הנראה ומקרינת אינפרה-אדום, אבל קצרים יותר מאלה שיכול לקלוט טלסקופ כיום. כך יאפשר הטלסקופ החדש - Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array - או בקיצור ALMA, לצפות בעצמים קרים כמו אבק וגז בין-כוכבי.

אי-אף-פי

כשכל הצלחות ייכנסו לפעולה, ב-2013, יוכלו חוקרי החלל להתחיל בתצפיות העסיסיות באמת מבחינתם. 900 צוותי מדענים מכל העולם כבר הגישו בקשות לעשות מחקרים בטלסקופ. בשלב הראשון יאושרו רק 100 מהבקשות.

ALMA תוכנן והוקם בשיתוף פעולה בין קנדה, צ'ילה, האיחוד האירופי, ארצות הברית, יפאן וטייוואן. הפרויקט מתנהל זה 15 שנה, בעלות של יותר ממיליארד דולר. לדברי פרופ' דקל, אחד היתרונות הגדולים של ALMA הוא היכולת לשנות את מיקום צלחות הלוויין, לקרב אותן זו לזו או להרחיקן. יכולת זו תעניק לחוקרים גמישות רבה. "ככל שהצלחות רחוקות יותר זו מזו, אפשר לצפות בעצמים ברזולוציה גבוהה יותר ולהבחין בפרטים קטנים", אומר דקל. "ככל שהן מרוכזות יותר, אפשר לראות מקור אור מסוים בעוצמה גבוהה יותר".

הוא מוסיף שאורכי הגל שקולט הטלסקופ יסייעו לחקור לעומק את תהליך ההיווצרות של גלקסיות וכוכבים ביקום המוקדם - מיליארד עד שני מיליארד שנה אחרי המפץ הגדול. "זאת התקופה הכי מעניינת בהיסטוריה של היקום, כי אז נבנו הגלקסיות ונוצרו מרבית הכוכבים", אומר דקל. כמו רבים מעמיתיו, הוא מפתח מודלים שמתארים את תהליכי ההיווצרות של כוכבים בגלקסיות ביקום המוקדם. התצפיות יאששו את המודלים או יפריכו אותם. "אנחנו משערים, למשל, שהגלקסיות בשלב המוקדם מכילות בעיקר גז מולקולרי ומעט כוכבים. כיום, 90% משביל החלב הם כוכבים ו-10% גז. אנחנו מניחים שבגלקסיות המוקדמות הפרופורציות היו הפוכות. אנחנו מקווים ש-ALMA יספק אישוש להשערה הזאת, אבל אולי התצפית תפתיע אותנו ותראה שהגלקסיות ביקום המוקדם התנהגו אחרת".

"הבנייה של ALMA היא קודם כל הישג טכנולוגי אדיר", אומר מנהל מצפה הכוכבים של מכון ויצמן למדע, האסטרונום אילן מנוליס. "לבנות מצפה בגובה חמישה קילומטרים ומעלה, באחד המקומות הנידחים בתבל, זאת הצלחה יוצאת מגדר הרגיל". *



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו