המערב לא משגשג בזכות הדמוקרטיה. להיפך, זה בזכות העבדות

ההיסטוריון סוון בקרט מהרווארד חקר את תולדות תעשיית הכותנה, וגילה איך התעצבה הכלכלה של ימינו באמצעות עבודה בכפייה, דיכוי, אלימות והחרמת אדמות

שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
פרופסור סוון בקרט
איילת שני
צילום: אמיל סלמן

זו פרקטיקה מעניינת — מסירת סיפור היסטורי תוך היצמדות למוצר צריכה מסוים. אנחנו מכירים ספרים שנכתבו על סוכר, טבק, תפוחי אדמה וכו' — אבל אתה כתבת על כותנה. למה כותנה?

זה נראה אך מתבקש. תחום המחקר שלי הוא ארה"ב במאה ה–19, ובתקופה האמורה כותנה היתה הגידול החשוב והמשפיע ביותר וענף הייצוא המרכזי. זו היתה נקודת המוצא, אבל ככל שהעמקתי לחקור גיליתי שסיפורה של הכותנה אינו סיפור אמריקאי — הכותנה קשרה בין בעלי מלאכה בהודו, יצרנים באירופה ועבדים בדרום העמוק של ארה"ב, שהגיעו מאפריקה. העולם שאנחנו מכירים כיום צמח ממפעלי הכותנה, מנמלי הסחר ומאחוזות המטעים. הליך התיעוש, בכל העולם, נסב בעיקר סביב תעשיית הכותנה, ותרומתה להופעתו של הקפיטליזם התעשייתי, כפי שאנחנו מכירים אותו כיום, היא מכרעת.