הפריח את הנגב בשחור־לבן

ישראל שרנצל
ישראל שרנצל
ישראל שרנצל
ישראל שרנצל

בגיל 89 הלך לעולמו אליהו לבנט, מי שהגה, ייסד וניהל את חיי השחמט המפוארים בבאר שבע יותר מארבעה עשורים. לבנט נולד בלנינגרד וחווה כנער את המצור הקשה על העיר במלחמת העולם השנייה; אז גם התיידד עם ויקטור קורצ'נוי, לימים סגן אלוף העולם בשחמט. בשנות ה–40 לחייו, כשלרשותו מעמד ומשרה מכובדת בתחום הניהול השחמטי בברית המועצות, החליט לעזוב הכל ולעלות ארצה, חרף מסע השמצות שניהל נגדו הממסד הסובייטי. רבים הפצירו בו להשתלב בחיי השחמט במרכז, אך הוא בחר דווקא בבאר שבע, כדי לכונן יש מאין את מפעל חייו. ממועדון קטן במרתף הפך מועדון באר שבע תוך כמה שנים לשם דבר בזירה הלאומית והבינלאומית. לבנט הדריך בעצמו וגייס לאורך השנים מאות מדריכים ואלפים רבים של תלמידים, שאותם הדביק באהבתו הגדולה למשחק. הוא השקיע את כל מרצו בעשייה למען המועדון, שעד היום הוא הזוכה הכמעט־קבוע באליפות ישראל. באר שבע היתה לעיר בעלת מספר רבי האמנים הגדול בתבל, ודאי יחסית לגודל האוכלוסייה. תקצר היריעה מלציין את שמות "הגדולים" שגדלו במועדון, או שיחקו בשורותיו תקופות ניכרות. נזכיר לדוגמה את אלופי ישראל בעבר: אלון גרינפלד, גדי רכליס, ויקטור מיכלבסקי ומקסים רודשטיין. המועדון אירח בניצוחו שורה ארוכה של מפעלים נכבדים, חלקם בהשתתפות קורצ'נוי, ושחקנים נודעים נוספים. לבנט תרם מניסיונו הרב גם כששימש בכמה תפקידים באיגוד הישראלי לשחמט. הוא זכה לתואר יקיר העיר באר שבע ויקיר הנגב מטעם אוניברסיטת בן־גוריון.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ