הכוכב שזרח ונמוג

ישראל שרנצל
ישראל שרנצל
לוח שחמט
ישראל שרנצל
ישראל שרנצל

רבים שמעו אולי על מיר סולטאן חאן (1905–1966), השחמטאי ההודי האגדי שהגיח לכמה שנים לצמרת השחמט העולמית, ונעלם כלעומת שבא כעבור שנים מועטות. רק עתה נפרש סיפורו המלא בלוויית קרבות בולטים, בספרו החדש של רב האמן הבריטי דניאל קינג, "סולטאן חאן — המשרת ההודי שהיה לאלוף השחמט של האימפריה הבריטית". הוא החל את חייו כעובד בחצרו של מושל מקומי נאור בפונג'אב (מאז 1947 — בפקיסטן). המושל הבחין בכישרונו של חאן בשחמט הודי והפציר בו ללמוד את הכללים המערביים. הדבר אינו קל כיוון שבגרסה ההודית אין הצרחה, הרגלי צועד אך ורק צעד אחד קדימה, ורגלי מכתיר יכול להתגלגל רק לכלי המצוי בתחילת הקרב בערוגת ההכתרה.

בתום הכשרה של שנה, ב–1929, צורף הצעיר המבטיח לשליחות מדינית ממושכת של פטרונו ללונדון, והחל להתחרות. הוא גבר על חוזה ראול קפבלנקה באירוע סימולטני יומיים לאחר בואו לבירת האימפריה, ולאחר מכן היה לאלוף בריטניה בשנים 1929, 1932, 1933. אחת מתוצאותיו המעולות היתה בתחרות הייסטינגס היוקרתית, שם גבר כבר על קפבלנקה בקרב רגיל (שבו אכן נמנע מהצרחה!). הוא נסע גם ברחבי אירופה והשיג תוצאות טובות מאוד, ולהערכת קינג הוא היה בתחילת שנות ה–30 בין עשרת הטובים בתבל. בין היתר ניצח 5.5:6.5 בדו־קרב מול וסילי טרטקובר, מטובי שחקני התקופה, וייצג את בריטניה באולימפיאדת השחמט של 1933 בעיר הבריטית פולקסטון. עם שובו של פטרונו להודו, ששמח מאוד שהראה לבריטים גם את האינטלקט ההודי המעולה, שב עמו גם השחקן. הוא רצה לשוב גם כיוון שהרבה להתלונן על בעיות בריאות בשל מזג האוויר האירופי, ולעתים קרובות שיחק כשצווארו חבוש. עד מותו הוא לא שב להתחרות, חי בצניעות, ואף מסופר שהפציר בילדיו לחפש עיסוק "מועיל יותר" משחמט.

את ההקדמה לספר כתב וישי אנאנד, הכוכב ההודי של העשורים האחרונים (אלוף העולם בשנים 2007–2013) שבא מרקע מיוחס ואמיד; הוא מרבה לשבח את קודמו, שהיה ההודי (והמוסלמי) הראשון שקרא תיגר על עליונות המערב במשחק.

קינג אף עלה על עקבותיה של השחמטאית המוכרת בכינויה מיס פאטימה, שהיתה גם היא חלק מהפמליה שבה הגיע חאן, וזכתה להישגים מרשימים, כולל אליפות בריטניה לנשים ב–1933. היא עזבה חזרה לארצה יחד עם חאן ונפטרה כנראה סביב 1990. בראיון טלוויזיוני נדיר סיפרה שנתנה כמה שיעורי שחמט למרי, רעייתו של המלך ג'ורג' ה–5!

לפנינו אחד מקרבותיו בתחרות בבלגיה.

לבן: ויקטור סולטאנאבייב

שחור: סולטאן חאן

1. ד4, פ-ו6; 2. פ-ו3, ב6; 3. ג4, ה6; 4. ז3, ר-ב7; 5. ר-ז2, ר-ב4 + 6. ר-ד2, ר:ד2 + 7. פב:ד2, 0-0; 8. 0-0, ג5; 9. מה-ג2, פ-ג6; 10. ד:ג5, ב:ג5; 11. ה4 (משגה משמעותי בשל הפקרת ד4 לשליטת השחור) מה-ג7; 12. צו-ה1, ד6; 13. צא-ג1, ח6; 14. א3, פ-ד7; 15. מה-ג3, א5; 16. פ-ח4, ז5; 17. מה-ה3, מה-ד8; 18. פח-ו3, מה-ה7; 19. ח3, צא-ב8; 20. ב3, ר-א8; 21. פ-ב1, פד-ה5; 22. א4, פ:ו3 + 23. ר:ו3, פ-ד4; 24. ר-ד1, ו5; 25. ה:ו5 (על ה5, יכריע צ:ב3 ומה-ב7) צ:ו5; 26. צ-ג3, צב-ו8; 27. צ-ו1, צ-ו3! 28. ר:ו3, צ:ו3, הלבן נכנע.

תגובות