בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

כשתיבת נח מלאה

איך מחליטים אילו חיות נכחדות להציל

הגידול החד במספר מיני בעלי החיים הנמצאים בסכנת הכחדה, גני החיות נדרשים לבחירות בלתי אפשריות: אילו חיות להציל בשעה שאחרות נכחדות

5תגובות

עם עיניים צהבהבות וציצות שיער מזדקרות מאחורי אוזניהם, בונר ואטיין נראים כמו שני קשישים מעט מטורפים.

למורים פרועים ופטפטניים אלה, הידועים בטקסי הניקיון והטיפוח המורכבים שלהם, שיגשגו בעבר ברחבי מזרח מדגסקר. כעת מגדלים עשרות למורים כאלה, בעלי פרווה בגוני שחור-לבן, בגן החיות בסנט לואיס ובגני חיות אחרים בארצות הברית, כחלק ממאמץ נרחב למנוע את הכחדתם.

לעומת זאת, אוזי, מקוק זנב-אריה, לעולם לא יביא אל העולם צאצאים. קופים ממין זה שיגשגו בעבר בצמרות העצים ביערות הגשם בהודו, וניצלו את הגוונים הכהים שלהם כדי להסוות את עצמם במרומי הג'ונגלים. אף על פי שבטבע נותרו רק 4,000 פרטים ממין זה, אף לא אחד מהקבוצה של אוזי בסנט לואיס לא יעמיד צאצאים. גני חיות בארצות הברית מתכוונים לוותר על הניסיונות להצילם.

לנוכח הגידול החד במספר מיני בעלי החיים הנמצאים בסכנת הכחדה, גני חיות נדרשים יותר ויותר להציל בעלי חיים. לא מדובר רק במינים "יוקרתיים", כמו דובי פנדה וקרנפים, אלא בסוגים שונים של יונקים, צפרדעים, ציפורים וחרקים, שאוכלוסיותיהם נתונות בקריסה פתאומית.

אי-פי

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב כתבות סוף השבוע ישירות לפייסבוק שלכם

כדי לשמר בעלי חיים בצורה יעילה, הממונים על גני החיות הגיעו למסקנה שעליהם לוותר על רוב המינים שהם מחזיקים ולהקדיש משאבים רבים יותר לכמה מינים נבחרים. התוצאה היא שמנהלי הגנים, רובם אוהבי חיות מושבעים, נדרשים לשיקולים אכזריים בבחירת בעלי החיים שחשוב יותר להציל. יש ימים שבהם המעמסה הזאת דומה יותר לעריכת רשימת שינדלר ופחות לבנייה של תיבת נח.

הלמורים בגן חיות זה זכו להינצל בין היתר הודות לתוכנית עתירת משאבים להצלת בעלי חיים נדירים מהאי מדגסקר. בניגוד לכך, אף על פי שגן החיות בסנט לואיס מחזיק קופי מקוק זנב-אריה מ-58', גני חיות אחרים החלו להיפטר מהם בשנות ה-90, מכיוון שהם עלולים לשאת זן של הרפס שקטלני לבני אדם.

"כחברה, עלינו להחליט אם יהיה זה הולם מוסרית להציג חיות רק למטרות בידור", אומר ד"ר סטיבן מונפורט, מנהל מכון סמית'סוניאן לשימור מגוון ביולוגי בגן החיות הלאומי בוושינגטון. "לדעתי, המודל הזה חדל לפעול. גני חיות צריכים למלא תפקיד בולט בהגנה על בעלי חיים".

מונפורט רוצה שגני חיות יגייסו יותר כסף לשימור בעלי חיים בטבע, וייחסו למטרה זו חשיבות שאינה נופלת מזו שהם מייחסים להקמת כלובים מפוארים יותר לבעלי החיים שברשותם. לדבריו, גני חיות צריכים לבנות מתקנים גדולים מספיק להחזקת עדרים שלמים, שיעודדו פעילות רבייה טבעית בקרב בעלי החיים. מתחמים כאלה לא בהכרח צריכים להיות פתוחים לקהל המבקרים.

גן החיות בסנט לואיס, שהוקם ב-1910 ושטחו 364 דונם, הוא במובנים רבים אבטיפוס של המוסדות הללו, הנאבקים לעבור ממודל שמקורו בסוף המאה ה-19 למודל של מרכז לניהול משברים ההולם את המאה ה-21.

במאה הראשונה לקיומם, גני חיות בארצות הברית אספו בעלי חיים אקזוטיים מהטבע וניצלו אותם בעיקר לבידור, כשהם משלבים מעט חינוך לערכי טבע ומודעות לשימור. כשבעלי חיים בטבע החלו להיעלם, נהפכו גני חיות למציליהם ומגיניהם. משנות ה-80 פיתחו גני חיות תוכניות רבייה וגידול שהצילו עשרות מיני בעלי חיים מסכנת הכחדה.

ג'פרי בונר, נשיא ומנכ"ל גן החיות בסנט לואיס אומר שהוא חש בלחץ. ב-2006 כינס את האוצרים הבכירים של גן החיות עם תורמים וקובעי מדיניות בעירייה, וביחד הם קיבלו כמה החלטות מכאיבות.

כיום מצבם של אריות הים בטבע, למשל, טוב למדי. למרות זאת, גן החיות, הממומן בחלקו מכספי משלמי מסים, החליט להקצות 18 מיליון דולר לבניית בריכה חדשה, שתושלם בשנה הבאה, עם מסנן מיוחד שישמור על צלילות המים. מדוע? כי אריות ים נמנים עם בעלי החיים הפופולריים ביותר והמתחם שלהם היה במצב גרוע.

"אנחנו תמיד שוקלים את החוויה של הציבור אל מול צורכי השימור", אומר בונר. "אם תשאלו אותי מדוע אני מחזיק גמלים, אשיב לכם שאנחנו צריכים להחזיק משהו שיהיה מעניין לאנשים לראות בחורף, והגמלים תמיד בחוץ".

כיום יש בארצות הברית 214 גני חיות מורשים. הארגון העיקרי המקשר בין כל גני החיות הוא "איגוד גני החיות והאקווריומים". אבל בה בעת שהאיגוד יכול לבטל את הרישיון של גני חיות, צעד שהוא נוקט מעת לעת, אין ברשותו הרבה אמצעי אכיפה אחרים. לפיכך כל גן חיות מחליט בעצמו כמה משאבים הוא מפנה לשימור בעלי חיים.

מאחר שהסטנדרטים לטיפול והחזקה של בעלי חיים נעשים גבוהים יותר, יש פחות מקום לחיות. בשנות ה-70 הוחזקו במתחם הפרימטים 36 מינים של קופים, ואילו כיום יש במתחם רק 13 מינים.

הצטמצמות רשימת בעלי החיים צפויה להימשך מעוד סיבה. גני החיות מבינים שכדי שבעלי חיים יתרבו בהצלחה בטווח הארוך עליהם להחזיק מאגרי גנים גדולים הרבה יותר מכל מין של בעל חיים. לכן הם מגדילים את מספר הפרטים שהם מחזיקים מחלק מהמינים, ובמקביל מצמצמים ממינים אחרים.

בדרך כלל גני חיות מקבלים רשימה של בעלי חיים שנמצאים בסכנת הכחדה, שהאיגוד מנסה להציל אותם, ובוחרים לפי הצרכים המיוחדים שלהם. עם זאת, לעתים קרובות ההחלטה הסופית נובעת מהלב, יותר מאשר מההיגיון.

למשל, גן החיות של סנט לואיס יקצה 20 מיליון דולר - שהם כ-40% מתקציב התפעול השנתי שלו - לבניית מתחם תצוגה ענק של דובי קוטב, כולל גוש קרח מלאכותי - אף על פי שדוב הקוטב האחרון שהיה ברשותו מת ב-2009 והחוק להגנת יונקים ימיים אוסר לקחת את הדובים מהטבע.

בונר מודה שפרויקט דובי הקוטב מנוגד לעקרונות המעשיים שבהם הוא מאמין לגבי תפקידו של גן החיות המודרני. אבל הוא מצדיק את הצעד בלקח שהוא מבקש ללמד את המבקרים בגן החיות: "אני רוצה שאנשים יראו את היצור היפהפה הזה וישאלו, 'איך איפשרנו לזה לקרות?'"

עדות ללחץ הגובר על גני החיות אפשר למצוא בארון ציוד באגף החרקים בגן החיות. בוב מרץ, מנהל תחום חסרי החוליות מוציא מכל פלסטיק שקוף מהסוג שבדרך כלל משמש להחזקת שאריות אוכל. במקום זאת מוחזקות במכל שכבות של מגבות נייר לחות, המכוסות בחלזונות, שגודל כל אחד מהם אינו עולה על גודלה של ציפורן זרת. "עכשיו זהו בית הגידול שלהם", הוא אומר.

האיגוד הבינלאומי לשימור הטבע (IUCN) מעריך כי קרוב לרבע מכלל היונקים צפויים להידרדר לסכנת הכחדה בזמן כלשהו בשלושת הדורות הבאים. המצב של מיני הדו-חיים והעופות הימיים חמור עוד יותר.

בשנים האחרונות פיתחו מדענים פרוטוקול שנועד לקבוע אילו מינים של בעלי חיים יש להציל תחילה. עד כה נבדק מצבם של 42% ממיני הדו-חיים בעולם, ונראה שגני החיות והאקווריומים מצייתים להמלצות הפרוטוקול.

רק כ-10% ממיני הדו-חיים שזקוקים להצלה מיידית מצאו מחסה. עם זאת, מדענים רבים, כמו רוברט לייסי, מומחה לרביית בעלי חיים לצורכי שימור, סבורים שההתגייסות להצלת הצפרדעים עתידה להפוך למודל. בכל זאת, יש ויכוחים אתיים רבים שידרשו פתרון. למשל, האם להעניק עדיפות לבעלי חיים שאינם יכולים לשרוד מחוץ לגני חיות או דווקא לכאלה הזקוקים למחסה זמני כדי להתאושש ולחזור להתרבות בקצב מספק?*

תרגום: אורית כהנא



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות
*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו