בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

גולף: כך הפכתי לסופרסטאר

גראם מקדאוול היה גולפאי אפור למדי בשולי הצמרת העולמית, עד שבשנה האחרונה הפך למכונת תארים והביא במו ידיו את גביע ריידר לנבחרת אירופה. עכשיו הוא רק רוצה לשמור על כל הטוב הזה. עם חוזי אימוץ המוערכים במיליון ליש"ט בחודש, אפשר להבין אותו

תגובות

אליפות וולס הפתוחה | 2-5.6, FOX SPORTS

לאותו ערב בו התרסקה מכוניתו של טייגר וודס בעמוד כיבוי אש, לפני כשנה וחצי, היתה השפעה גדולה על עולם הגולף. צמרת הענף התהפכה. אם שואלים את גראם מקדאוול, היא גם שיחקה תפקיד משמעותי בהפיכתו לחלק ממנה.

הזמן היה סוף 2009 ומקדאוול חיפש את עצמו אחרי תקופה לא טובה. מרגע לרגע, הוא מצא את עצמו בטורניר "וורלד צ'לנג' של שברון" בקליפורניה כמחליף לוודס, וסיים שני. התוצאה החזירה אותו אל 50 הראשונים בדרוג העולמי, והבטיחה את השתתפותו במאסטרס, טורניר המייג'ור הראשון של העונה הבאה. כך החל המהפך בקריירה שלו.

"מדהים איך דברים קטנים יכולים לעצב שנה", אמר הצפון אירי בראיון ל-ESPN, "הפיסות נפלו למקומן, זה ללא ספק נתן לי את השלווה להתרכז ולעבוד קשה על המשחק שלי. לא היתה לי התחלה נהדרת ל-2010, אבל התאמנתי ושיחקתי בתחרויות הטובות ביותר. זה מה שהכין אותי לבאות".

גראם מקדאוול. "החודשים האלה היו חוויה שמשנה חיים" (תצלום: אי-פי )

אם קליפורניה בישרה על המפנה, היה זה מסלול "סלטיק מאנור" בוולס שהזניק אותו לצמרת. זה קרה לפני שנה בדיוק, כשזכה באליפות וולס הפתוחה. שבועיים אחר כך, כאשר התייצב לסיבוב האחרון באליפות ארצות הברית הפתוחה, ניסה להסביר לאביו מדוע לא קנה לו מתנה לכבוד יום האב כששמע אותו אומר: "תביא לי את הגביע, זה יספיק". העובדה שהתמודד על התואר ראש בראש מול כוכבים כוודס, מיקלסון ואלס לא מנעה ממנו להגשים את בקשתו. מקדאוול זכה בטורניר מייג'ור ראשון.

"בתמונות אני מחזיק את הגביע באופן אינסטינקטיבי, כאילו נועדתי לנצח", הוא אומר, "אני פשוט לא זוכר את זה. זה לא נראה כמוני. אני זוכר את הכדור האחרון נכנס, אבל לא זוכר דבר שקרה אחר כך".

הוא זוכר היטב את שהתרחש כעבור ארבעה חודשים, בגביע ריידר. "ראיתי שבכל המשחקים האחרים אנחנו ביתרון גדול או בפיגור גדול. עשיתי חישוב מהיר וחשבתי 'הנה זה קורה'", משחזר מקדאוול. וזה קרה. הנקודה שהעניק בעצמו לנבחרת אירופה, במשחק האחרון במפגש, נתנה לה ניצחון על ארה"ב. "כדי שנזכה, נזקקתי למישהו בקליבר שלו, בשיעור קומתו, שיספק את הסחורה", אמר קפטן אירופה, קולין מונטגומרי, "יש לו כל כך הרבה ביטחון".

גילה את אמריקה

צריך להיות כזה כדי להפוך לראשון שחוזר מפיגור ארבע חבטות מוודס בסיבוב האחרון בטורניר, וזוכה בו. כך חתם מקדאוול את 2010, שוב ב"וורלד צ'לנג'". הקריירה שלו התהפכה לחלוטין. מי שבשבע שנותיו הראשונות כמקצוען זכה בארבעה תארים בלבד, קטף ארבעה נוספים תוך חצי שנה. כעת הוא מדורג חמישי בעולם. "החודשים האלה היו חוויה שמשנה חיים", אומר מקדאוול, בקרוב בן 32, "הגשמתי שניים מחלומותיי הגדולים. מכאן אני רוצה להמשיך להיות השחקן הכי טוב שאוכל להיות". זה לא כל כך פשוט. "החיים הרבה יותר עמוסים מכפי שהיו", הוא מודה, "בחברת הניהול שלי, הטלפון מצלצל הרבה בימים אלה, אנשים עם בקשות ומחויבויות ושאר דברים. העונה הזו מהווה עקומת למידה, לנסות לוודא שאגיע מוכן לסיבוב הפתיחה בטורנירים, שלא אסתובב יותר מדי ביומיים הקודמים לכך כדי לרצות את הספונסרים ואתעלם מדברים חשובים כמו אימון, הכנה ומנוחה".

נדמה שכך בדיוק קרה. ההכרה הפתאומית העלתה את מניותיו, ובתחילת השנה חתם על סדרת חוזי אימוץ חדשים ומכניסים. מיליון ליש"ט בחודש, לפי הערכות. בין השאר, החליף את החברה המספקת לו ציוד ועבר למחבטים אחרים, להפתעת רבים. במקרה או שלא, חלה לאחרונה ירידה בתוצאותיו. בשלושה מארבעה טורנירים הודח אחרי יומיים. לאחרונה דווקא נתן הופעה טובה באליפות השחקנים, רק כדי להתפרק בסיבוב האחרון ולהידרדר למקום ה-33.

כדי לנסות להתאושש הזמין מקדאוול את מאמנו לשבוע אימונים בפלורידה, שם הוא מתגורר. יש לו קשר ארוך טווח לארה"ב. ב-1999, בעת שלמד מכונאות בצפון אירלנד וניסה לקדם את קריירת הגולף, הוא התקבל לאוניברסיטת אלבמה. כשנחת באמריקה, איחר לטיסת המשך בגלל שהתקשה להסביר לרשויות ההגירה מה מטרת הגעתו. שלוש שנים אחר כך, היה הגולפאי הטוב במכללות. "אנחנו, בצפון אירלנד, הרבה יותר צנועים. לפתע נזרקתי לסגנון החיים האמריקאי, בו כולם נראו יהירים ורצו להיות מנצחים. זה עשה לי הרבה", הוא מסביר.

השנה עושה מקדאוול ניסיון שני לשחק בקביעות בסבב ה-PGA האמריקאי, בהצלחה מוגבלת. אולי החזרה לאירופה ול"סלטיק מאנור" תשיב אותו למסלול. "הכל הלך כל כך בקלות בעונה שעברה", הוא אומר, "הענף מסוגל להכות בך לעתים. מדי פעם, אתה זקוק לבעיטה בישבן במשחק הזה. אני מרגיש כאילו קיבלתי אחת".



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו