בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

קצר ומשגע

כשג'יי.ג'יי בראה מסתובב ברחובות, אנשים תוהים מהיכן הוא מוכר להם ושואלים אם הלך למשחק האחרון של דאלאס. הוא עשה יותר מכך. הבחור הנמוך שנולד בפורטו ריקו ולא נבחר בדראפט, הוא שחקן מפתח שלה והאנרג'ייזר שמשנה משחקים. תשאלו את בראיינט

תגובות

כמה שעות אחרי שג'יי. ג'יי בראה ניפק עוד הופעה למזכרת בפלייאוף הזה, הפעם 21 נקודות ב-16 דקות בניצחון על אוקלהומה בפתיחת גמר המערב, נשמע ברשת ציוץ מפרגן. "לבראה יש סיפור נהדר", נכתב בטוויטר, "הוא עבד כל כך קשה ועכשיו נותן בראש על הבמה הגדולה. מזל טוב, זה מגיע לך!". המצייץ היה לא אחר מאשר אנדרו ביינום, הסנטר של הלייקרס והאיש שכמעט ערף לשחקן דאלאס את הראש עם עבירה קשה ומכוונת רק מספר ימים קודם לכן.

אין דרך להצדיק את העבירה המכוערת שביצע ביינום, אבל את התסכול שחש השחקן דווקא ניתן להבין. ברמת המאקרו, הוא נבע מההדחה המוקדמת של קבוצתו מהפלייאוף ובצורה די מבישה. ברמת המיקרו גרם לכך בראה, 1.82 מטר ביום טוב, ששבר סופית את הסנטר, על כל 2.13 המטרים ו-130 הקילוגרמים שלו.

לאחר המשחק הודה ביינום כי חש מובך מכך ש"הבחור הקטן ביותר על המגרש" הצליח לחדור לסל שוב ושוב ולסיים בליי-אפ קל, עד שנשבר. למזלו, בראה אינו שומר טינה. "אני משער שהוא פשוט שמח בשבילי ונהנה מהצורה בה אני משחק", היתה התגובה של הגארד בן ה-26 כששמע על המעריץ החדש שלו.

קשה שלא להעריץ את מה שמביא עמו בראה לפארקט. בפלייאוף הנוכחי הוא נותן לדאלאס ולריק קרלייל כמעט כל מה שמאמן יכול לחלום עליו: אנרג'ייזר זריז שעולה מהספסל, גורם כאב ראש להגנה היריבה, חודר לסל מתי שהוא רוצה ושם מקסימום נקודות על הלוח במינימום זמן. "בהתחשב בגודלו, התושייה שלו והעבודה הקשה מדי יום הם דרך חיים עבורו", מסביר קרלייל, "זה מה שהביא אותו עד לכאן".

גודלו, או ליתר דיוק היעדרו, אמור היה לעצור את בראה הרבה לפני שהגיע "עד לכאן". כבר בילדותו בפורטו ריקו הוא התרגל להקנטות השמורות למאותגרים אנכית שמתעקשים להחזיק כדור ביד. הן מלוות אותו עד היום.

"כשאתה אומר שאתה שחקן NBA, מיד חושבים על מישהו גבוה ואתלטי", הסביר בראה לאחרונה בראיון ל"אורלנדו סנטינל", "אנשים כל הזמן ניגשים אלי ואומרים לי 'אני יכול לקחת אותך באחד על אחד'. אבל זה כיף. אני יכול ללכת למקומות ציבוריים מבלי לבלוט ולחיות חיים רגילים. בתחנת דלק אנשים שואלים אותי אם הלכתי למשחק של המאבריקס אתמול. אני עונה 'כן, בטח, היה משחק טוב, לא?'".

לאן ומתי שהוא רוצה

אבל בראה לא היה מגיע למשחק לולא החלק השני במשוואה - עבודה קשה ואמונה, קלישאתי ככל שהדבר יישמע. הוא האמין בעצמו גם כשהתקשה להתקבל לקבוצת התיכון שלו במיאמי, לשם עבר בנעוריו. הוא המשיך להאמין גם אחרי שלא נבחר בדראפט 2006, בתום ארבע שנים במכללת נורת'איסטרן הקטנה, שלא הצליחה לנפק שחקן ל-NBA מאז 1988.

העבודה שהשקיע והיכולת שגילה במחנות האימונים, תוגמלו במקום בסגל של דאלאס בעונת 2006/07. "כשראיתי אותו בפעם הראשונה חשבתי לעצמי 'הוא קטן מדי, יהיה לו קשה מאוד בליגה הזו'", גילה לאחרונה דירק נוביצקי ל"USA TODAY", "אבל אז הבנתי שיש לו לב ענק".

הלב וההתלהבות קנו את חבריו לקבוצה, שחזו בו מתחיל במעמד של שחקן 12 בסגל ומשותף חמש דקות במשחק. העונה, החמישית שלו, הוא כבר אחד משחקני הספסל החשובים ביותר. במהלך העונה הרגילה שיחק למעלה מ-20 דקות בממוצע, והגיב בהתאם: 9.5 נקודות ו-4 אסיסטים. "במבט ראשון הוא לא נראה כמו השחקן הראשון בו תבחר למשחק של שלושה על שלושה בפארק", אומר ג'ייסון טרי, "האמת שבהתחלה לא חשבתי שהוא יכול לעשות יותר מדי, כי הוא נמוך וקטן. אבל אז ראיתי שהוא יכול להגיע לאן שהוא רוצה על הפארקט".

בסדרה מול הלייקרס בסיבוב השני, בראה באמת הגיע לאן שרצה, מתי שרצה. "הוא בעט לנו בישבן", סיכם בכנות קובי בראיינט, עוד אחד שהקפיד לקחת כדורים נגד סחרחורת אחרי המפגשים עמו, "הוא זה שנתן לנו בראש, לא נוביצקי. בראה פשוט התיש אותנו, לקח את הכדור אחרי הפיק-אנד-רול והציף אותנו בליי-אפים".

השאלה המתבקשת היא כיצד שגתה כך אלופת ה-NBA בסקאוטינג לפני הסדרה, מדוע התעלמה משחקן שנמצא בליגה כבר חמש שנים. "ממש לא הופתעתי ממנו", התעקש בראיינט, "ראיתי אותו משחק פעמים רבות. ידעתי למה הוא מסוגל, למרות איך שהוא נראה".

הנה זה שוב, המראה החיצוני המטעה. זה שגורם לאנשים לחשוב כי מדובר בנער כדורים. זה שגורם להם לנעוץ בו מבטים ארוכים בקניון, בזמן שהם מנסים להבין מהיכן הוא מוכר להם. גם העובדה שיצא תקופה מסוימת עם מיס פורטו ריקו ומיס עולם לשנת 2006 לא תרמה לזיהוי אוטומטי של פניו. הופעותיו האחרונות, אלו שבדאלאס מקווים שישחזר גם בגמר, דווקא כן.

"בזמן האחרון אני מרגיש שדאלאס הופכת קצת לפורטו ריקו מהבחינה הזו", אומר מי שזכה לכינוי "אלן אייברסון של פורטו ריקו", "אבל זה מה שקורה כשאתה משחק היטב בפלייאוף. כולם צופים ואתה מקבל יותר תשומת לב". לתשומת לבך, מיאמי היט.



בראה. "אנשים אומרים לי 'אני יכול לקחת אותך באחד על אחד'"



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות
*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו