בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

גולף: איטס טיים פור הגומה ה-18

חשבתם שהמונדיאל היה מטורף? מסתבר שבדרום אפריקה מהופנטים לא פחות לגולף. מסלולים מבצבצים מכל פינה, הכוכבים הגדולים מטפחים את הדור הבא, טורניר ענק ניצב מעבר לפינה ומזג האוויר מפנק כל השנה. רק הפעם, בבקשה, תשאירו את הוובוזלות בבית

תגובות

אליפות ארה"ב הפתוחה | 16 עד 19 ביוני, שידורים ישירים ב-ESPN

גארי פלייר זוכר היטב את הפעם הראשונה שהגיע לשחק גולף באמריקה, לפני יותר מ-50 שנה. "הם שאלו דברים כמו 'יש לכם מסלולי גולף? יש לכם כבישים מהירים?'", משחזר השחקן מדרום אפריקה, "ניסיתי להסביר שאנחנו מתוחכמים בדיוק כמו בארצות הברית". שאלות כאלה לא יישמעו השנה באליפות ארצות הברית הפתוחה. בעוד הגולף האמריקאי נחלש ואינו מחזיק כיום אפילו באחד מתוארי המייג'ור, נמצאים שניים מהארבעה בכיסם של שחקנים דרום אפריקאים. בעשורים האחרונים למדו כולם להכיר באיכויותיהם. לא שהם הותירו למישהו ברירה.

בשנות ה-40' וה-50' היה זה בובי לוק שזכה בארבעה תוארי מייג'ור. אחר כך הגיע פלייר, שבין 1959 ל-1978 קטף תשעה. 16 שנות בצורת נקטעו ב-1994 על ידי ארני אלס, שמחזיק בשלושה מייג'ורים. אחריו הגיעו רטיף גוסן (שניים) וטרבור אימלמן (אחד). ביולי אשתקד זכה לואיס אוסטהויזן באליפות בריטניה, ובמארס האחרון ניצח שארל שוורצל במאסטרס. סך הכל 21 תוארי מייג'ור. בעשרות השנים שחלפו מאז תקופתו של לוק, דרום אפריקה שנייה רק לארצות הברית. לא רע עבור מדינה של ראגבי וכדורגל.

חוץ מהעובדה שהיא אינה כזו. "אנחנו אומת ספורט, בדיוק כמו ארצות הברית", מבהיר אלס, "נראה שכולם משחקים משהו - קריקט, ראגבי, כדורגל, טניס, גולף". כ-160 אלף דרום אפריקאים רשומים כשחקני גולף, כחצי מיליון משחקים. ויש להם איפה.

ברחבי דרום אפריקה פזורים כ-500 מסלולים, והם "טובים לא פחות מאשר בכל מקום אחר על פני כדור הארץ. הסטנדרט שלנו הוא הכי גבוה שתמצאו", אמר פלייר למגזין "סיגר אפישיונדו". כשהתבקשו מספר גולפאים לספק הסבר נוסף להצלחת מדינתם בייצור שחקנים, חזרה על עצמה אותה תשובה: מזג האוויר. "אתה יכול לשחק כל השנה, אין פגרה", הסביר טים קלארק.

תכנית אירוח

מעבר לתכנון חלק מאותם מסלולים, תחום בו עוסקים פלייר ואלס, יש לגולפאים הדרום אפריקאים תפקיד משמעותי עבור הצעירים. המדינה מקדמת ותומכת כלכלית בשחקנים מבטיחים, אבל הכוכבים מספקים השראה ולעתים גם מימון ועצות שידחפו אותם קדימה. הטלוויזיה פרחה בתקופה שפלייר נאבק בשחקנים כמו ניקלאוס ופאלמר, וכך נחשפו רבים למשחק. קלארק מציין כי ההצלחות של אלס וגוסן עודדו צעירים רבים, בעוד אלס זוכר את לוק כ"אדיב ונחמד מאוד" במפגש הראשון ביניהם, בהיותו ילד.

כיום מחזיק אלס בקרן התומכת בגולפאים צעירים, ממנה נהנו בעבר אוסטהויזן ושוורצל. "בלעדיו לא הייתי כאן", הצהיר אוסטהויזן בחודש שעבר, כשאלס נכנס להיכל התהילה, "בכל פעם שהייתי צריך עזרה בסבב, הוא שמח לעזור. הוא היה טוב מאוד עבור אלה שבאו אחריו".

יורשיו של אלס מחקים אותו גם בכך. למרות שעברו להתרכז בסבב ה-PGA האמריקאי, הם חוזרים הביתה להשתתף בטורנירים. במהלך אליפות דרום אפריקה בינואר לקחו אוסטהויזן ושוורצל חלק באירוח ילדים מתכנית הפיתוח המקומית. כשיוהאן תרון בן ה-17 זכה לאחרונה באחד מטורנירי סבב הנוער החדש שהוקם במדינה, הוא סיפר שקיבל טיפים משוורצל. "לא אכפת לו אם אני מפציץ אותו בשאלות, והוא תמיד נותן עצות כשאנחנו משחקים", אמר.

סבב הנוער הוא עוד אחת מהדרכים של המדינה ורשויות הגולף לעודד צעירים. "סנשיין", סבב הגולף הדרום אפריקאי לבוגרים, המהווה מקפצה לרמות הגבוהות יותר, מאפשר להם צפייה בחינם בטורנירים ומעניק להוריהם שוברים לחניה. גם ביקור במסלול לשם אימון או משחק לא עולה הרבה. "התשלום שלי במועדון המקומי בדרבן היה משהו כמו 25 דולר בשנה", מספר רוי סבאטיני, "מוסדות הגולף טובים בקידום הענף, ושחקן צעיר לא צריך לשלם הון כדי להשתתף בטורניר".

הסלוגן של "סנשיין" הוא "היכן שגולפאים גדולים מסיימים את לימודיהם". אלא שבשנה הבאה יעלה הסבב כיתה וינסה למשוך לדרום אפריקה את הטובים בעולם, כשיקיים לראשונה טורניר שסך פרסיו עשרה מיליון דולר, הגבוה בתבל. הקומישינר גארת' טינדל כבר כינה את התחרות "המהלך החשוב בתולדות הגולף במדינה". עשויות להיות לה גם משמעויות גלובליות, בשל היותה החמישית בסדרת "וורלד גולף" השנתית, הקוראת תיגר על ה-PGA. "מעשית", אמר, "אנחנו פותחים את הסבב העולמי".

אחרי הכל, דרום אפריקה היא חלק מהענף כבר עשרות שנים. שבעה דרום אפריקאים נמנים עם 74 הראשונים בדרוג העולמי, כשאת הרשימה סוגר תומאס אייקן, שזכה לאחרונה בתואר ראשון בסבב האירופי - אליפות ספרד הפתוחה. "למזג האוויר יש קשר גדול לכך, למסלולים, לתכניות הנוער, לגארי פלייר", הוא מסביר את הצלחת הגולף המקומי. ופלייר מסכם: "יש לנו כאן הכל, לא?".



אוסטהויזן הדרום אפריקאי, שזכה לתמיכה מקרן לגולפאים צעירים, זוכה אשתקד באליפות בריטניה



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות
*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו