בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

סיכום העשור | האם הירידה המתמשכת בפעילות השמש תנטרל את התחממות כדור הארץ?

תגובות

דבר משונה ומטריד מתרחש בשמש שלנו. לשמש, אחת מ-100 עד 200 מיליארדי השמשות בגלקסיית שביל החלב, יש מחזור קבוע של 11 שנים בממוצע. בשיא המחזור השמש פעילה ביותר ואפשר אז להבחין על פניה בכתמים רבים. כתמי השמש הנם אזורים חמים מעט פחות מסביבתם המיידית, ונוטים להופיע בזוגות. כשהמחזור בשפל אין רואים כמעט כתמי שמש ופעילותה של השמש מושהית. המדענים מכנים שפל זה "מינימום בפעילות השמש".

השפל מציין מעבר ממחזור אחד למשנהו, כשכל מחזור מתאפיין בקוטביות שונה של קווי השדה המגנטי. כמה חודשים לאחר תום מחזור מתחילה פעילות השמש להתגבר, וזה הסימן לתחילתו של מחזור שמש חדש.

ב-28 בינואר 2004, בפעם הראשונה בעשור הנוכחי, לא היה על פני השמש אפילו כתם שמש אחד לרפואה. התופעה חזרה לאחר מכן ב-11 וב-12 באוקטובר באותה שנה. ההיעדרות המוחלטת של כתמי שמש ציינה את תחילתה של תקופת המינימום. מדענים של נאס"א צפו באותה שנה שהמחזור החדש יגיע לשיאו, עם נוכחות מקסימלית של כתמי השמש, ב-2010. הם טעו.

בשנתיים האחרונות "מסרבת" השמש לצאת מן השפל שבו היא מצויה מתום המחזור הקודם בן 11 השנים, ולהתחיל בפעילות המחזור הבא. זה כשנתיים אין נראים כמעט כתמי שמש ופעילותה קטנה באופן משמעותי מהצפוי. מה משמעות הדבר? ואיך פעילות זו, או נכון יותר חוסר פעילות, משפיעה על החיים על-פני כדור הארץ?

תקופות של שמש במינימום פעילות שהתארכו מעבר לחודשים ספורים התרחשו שלוש פעמים במשך המאה העשרים. בתקופות אלו פחתה פעילות השמש וכמעט לא נראו על פניה כתמי שמש. כבר שנתיים ויותר אין השמש מראה סימני יציאה מן השפל. בנוסף, שטף החלקיקים הטעונים הנפלטים מן השמש ("רוח השמש") פחת בתקופה זו בשיעור של כ-20-25 אחוז מהשטף הנפלט ממנה בשיא מחזור ממוצע. "רוח השמש" גם חמה פחות ב-13 אחוזים מהטמפרטורה הרגילה שלה. לדבר זה יש השלכות דרמטיות.

התקופה הארוכה ביותר שבה נעדרו כתמי שמש לחלוטין התרחשה בין השנים 1645 ל-1715. במשך תקופה זו נצפו עשרות כתמי שמש בשנה בלבד, לעומת אלפים בשנה ממוצעת. תקופה זו מכונה "המינימום של מאונדר", על-שמו של המדען האמריקאי שהבחין בתופעה זו לראשונה. באופן מטריד למדי, בשנות המינימום של מאונדר ירד על אירופה מעין עידן קרח קטן, שבו התרחבה כיפת הקוטב הצפוני ואירופה היתה שרויה בקור עז. המדענים מתחבטים עדיין בשאלה האם יש קשר בין שתי התופעות, ואם כן - מהו הגורם המשפיע על אקלים כדור הארץ כנגזרת של הפעילות על פני השמש.

מה ידוע על המנגנונים האחראים למחזוריות השמש? ד"ר מתיו פן, חוקר שמש בעל שם שמקום מושבו במצפה השמש הלאומי של ארצות הברית בטוסון, אריזונה, אומר בתשובה על שאלת "הארץ" כי "באופן תיאורטי, ההשלכות של התארכות נוספת במינימום פעילות השמש יכולות להתבטא בירידה בכמות החום הנפלט מן השמש ובהתאם - ירידה בטמפרטורות (בכדור הארץ). כמו כן צפויות פחות סופות גיאו-מגנטיות בחלל שבסביבת כדור הארץ".

מדוע אין הציבור הרחב מודע להתפתחות זו? ובכן, ייתכן כי יש לדבר קשר לשינויי האקלים, אשר העסיקו בשבוע שעבר את ראשי מדינות העולם שהתכנסו בקופנהגן. אם אטמוספירת כדור הארץ תתקרר בשנים הקרובות בגלל תרדמת השמש, יוכל שינוי זה למזער או אף לבטל לחלוטין את תופעת ההתחממות הגלובלית מעשה ידי אדם. רוב המדענים העוסקים בתחום דוחים תחזית זו: הטיעון העיקרי שלהם הוא שלכתמי השמש, או היעדרם, יש רק השפעה שולית על האקלים של כדור הארץ בטווח המיידי, ובכל מקרה - הרבה פחות מההשפעות של הפעילות האנושית. בנוסף, מדענים רבים אינם מעוניינים להיתפס כמי שהצטרפו למחנה הקטן של ה"מכחישים", אלה הטוענים שההתחממות הגלובלית היא תוצאה של תהליך טבעי.

ד"ר פן מציין כי בכנס השנתי של האיגוד הגיאופיזי האמריקאי, שמתקיים השבוע, הוקדש מושב מיוחד לדיון בתופעה. לדעתו, בעקבות הכנס תתעורר התקשורת לטפל בעניין ביתר שאת.

אז מה יקרה מעתה? עד מתי תישאר השמש בתרדמת? האם אנו צפויים לחוות עידן קרח, שאולי יבטל את השפעות ההתחממות הגלובלית ושינויי האקלים? לאיש אין תשובה. איש אינו יודע להעריך אם ובאיזה אופן יושפע אקלים כדור הארץ מתופעה זו. איש גם אינו יודע מתי תואיל השמש להתחיל במחזור החדש. ניצנים ראשונים נראו בחודשים האחרונים, אך הם פסקו. מ-10 בדצמבר התפתח במהירות כתם שמש גדול (ששטחו פי שבעה משטח כדור הארץ), והשבוע, לראשונה אחרי שנה וחצי, נראו על פני השמש שלושה כתמים בו-בזמן. ועדיין מוקדם מדי לקבוע כי התרחשות זו מבשרת את תום תקופת המינימום ואת חזרתה של השמש לפעילות שגרתית.

כתמי שמש במספרים:

* כתמי שמש מופיעים תמיד בזוגות; כל אחד מבני הזוג מהווה קוטב שונה של השדה המגנטי

* בשנת 2008 היו 266 ימים (73 אחוזים מהשנה) ללא כתמי שמש כלל. הפעם הקודמת שבה נרשמה ירידה כזאת בשנה אחת היתה ב-1913.

* בשנת 2009 (345 יום, עד 11 בדצמבר) נספרו 259 ימים ללא כתמי שמש כלל, שהם 75 אחוזים מהתקופה.

* מאז 2004 נספרו 770 ימים ללא כתמי שמש, כ-60 יותר מתקופת מינימום טיפוסית הנמשכת 485 יום בלי כתמי שמש.

* השמש נמצאת בשפל של 12 שנה בעוצמת הקרינה הנפלטת ממנה. הירידה היא של 0.02% באורכי גל של אור נראה, ושל 6% באורכי גל האולטרה-סגול רחוק. אין בכך עדיין לשנות את כיוון המגמה של ההתחממות הגלובלית, אך יכולות להיות לכך השלכות ארוכות טווח אחרות.

* שפל של 55 שנה בשטף פליטת גלי הרדיו מן השמש.

* ירידה של יותר מ-30 אחוזים בעוצמת השדה המגנטי של השמש מאז אמצע שנות התשעים של המאה הקודמת. במקביל, עלייה של כ-20 אחוזים במספר חלקיקי קרינה קוסמית בעלי אנרגיה גבוהה בקרבת כדור הארץ.

חזרה לדף הראשי של סיכום שנת 2009





תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו