בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

מרק ספיץ ממין נקבה

בגיל 14 היא שברה את השיא העולמי ב-50 מטר בסגנון חופשי. בגיל 41 היא תשתתף בפעם החמישית במשחקים האולימפיים. דארה טורס, מרק ספיץ ממין נקבה, שוברת את מוסכמות הגיל בדרך למדליה עשירית. וכן, מה שחשוב זה התרגיל

תגובות

באחת השבתות בפברואר האחרון, בתחרות הגרנד פרי של מיזורי בקולומביה, התגודדו ליד בריכת השחייה כמה שאיפות אולימפיות בעלות גוף. ביניהן, לבושים לגמרי, עמדו כמה שחייני עבר: סקוט גולדבלט, זוכה מדליית זהב באתונה 2004, שלבש ז'קט ספורט ועניבה מפוספסת, ועסק בפרשנות עבור אתר האינטרנט swimnetwork, ומל סטיוארט, זוכה שתי מדליות זהב ומדליית ארד בברצלונה 92', שפירשן לידו. באותו זמן, דארה טורס, שזכתה במדליה ראשונה מבין תשע, בלוס אנג'לס 84', שנה לפני לידתה של אגדת השחייה מייקל פלפס, פשטה את חולצת הטריקו הרחבה שלה ואת האימונית, והציגה לראווה גוף עוצר נשימה בספידו אדום. טורס, בת 41 ואם לילדה בת שנתיים, שברה את הראשון מבין שלושה שיאי עולם בקריירה שלה ב-82', בגיל 14. היא כבר פרשה וחזרה לבריכה שלוש פעמים, מתמסרת שוב ושוב באופן כפייתי לגופה המתבגר.

הצוות של טורס כולל מאמן ראשי, מאמן ספרינטים, מאמן כוח, שני מאמני מתיחות, שני מעסים, כירופרקט ואומנת, בעלות של לפחות מאה אלף דולר לשנה. במבחנים האולימפיים, שהתקיימו באומהה נברסקה בשבוע שעבר, היא שוב שחתה מהר מספיק כדי להיכלל בנבחרת השחייה האמריקאית לבייג'ין 2008. שחיין העבר סטיוארט התקרב כדי לחבק את טורס, אבל עצר את עצמו. "אני לא רוצה לקלקל משהו", אמר בצחוק, והעביר יד מלטפת באוויר, סביב פלג גופה העליון. זו ההילה הזאת שמקיפה אותה. טורס תהיה השחיינית המבוגרת ביותר בהיסטוריה של המשחקים האולימפיים.

בנובמבר שעבר השיגה טורס בגרמניה תוצאה של 23.82 שניות ב-50 מטר בסגנון חופשי (חתירה) בבריכות קצרות. היא שברה בכך את השיא האמריקאי והפכה לאחת מחמש הנשים היחידות ששחו את המקצה בפחות מ-24 שניות. יום אחרי ששבה לביתה בדרום פלורידה, עברה ניתוח להסרת בליטה מעצם הכתף שלה. בתחילת ינואר עברה ניתוח נוסף, לטיפול במיניסקוס הקרוע בברך. עכשיו, חמישה שבועות אחרי הניתוח האחרון, נראית טורס נפלא. היא הפנתה את החיוך הרחב שלה לעבר סטיוארט וקפצה למים. סטיוארט שב לגולדבלט ומשך בכתפיו. "כולנו היינו שם במים, אם היה לנו סיכוי לזכות", אמר.

נעלמת באופק

כשטורס שחתה, התפרשו המטר שמונים ומשהו שלה על פני המים. המאמן הראשי שלה, מייקל לוהברג, בחן את סיבוב האגן שלה ואת המרחק שחצתה בכל הנפת יד, בעוד שמאמני המתיחות שלה, שעברו מקונטיקט לפלורידה כדי לסייע לה באימונים, תרו אחר א-סימטריות ומתיחות בגופה. טורס מטפלת בגופה כפי שמכור לנהיגה מתייחס למכונית שלו: מכוונן אותו כל הזמן, לא חוסך בכל הוצאה בדרך. אם בוחנים אותה מהראש עד הצוואר, ניתן לראות סימנים קלים לכך שהיא עברה כבר את גיל 40. אולם מלבד 13 צלקות הניתוח הקטנות בברכיה, מרפקיה, כתפיה, ידיה ואצבעותיה, נראה גופה כמעט חסר פגמים.

רודי גיינס, שב-96' היה השחיין הוותיק ביותר (בגיל 35) ומי שצלח את המבחנים האולימפיים האמריקאיים, תיאר לאחרונה את טורס בפני כ"בעלת הגוף המושלם לשחייה; באמת, זוהי התמונה שהם יציירו במילון". גופה רזה וגבוה, רפוי ויהיר, כמו של נער מתבגר. הפרופורציות שלה מזכירות את המשולש ההפוך של פלפס - כתפיים רחבות, חלק גוף עליון ארוך, מותניים צרות, זרועות ארוכות - הרבה יותר מאשר את הקימורים השריריים ההדוקים של שניים מהשמות הגדולים בעולם השחייה הנשי האמריקאי, נטלי קולין וקאטי הוף.

טורס ידועה בכך שהיא גם תחרותית וגם כפייתית. בכל שנה, ביום ההולדת של אמה, היא מנסה להביס את אחיה ולהיות הראשונה שמתקשרת לאחל לה מזל טוב. בפברואר, כשקבוצה של שחיינים הופיעו ב"טודיי שואו", כדי לקדם את מכירות חליפת השחייה החדשה של ספידו, LZR, הציע נציג של החברה מאה דולר לספורטאי הראשון שיאמר www.speedo.com; נחשו מי קיבל את הכסף? בן זוגה של טורס, דיוויד הופמן, אנדוקרינולוג המתמחה במערכות הרבייה, ואבי בתם טסה, אומר שהיא "לא טיפוס של A, אלא של A פלוס פלוס". בארוחת ערב עם טורס ואמה, מספר הופמן, ש"כשאנחנו יוצאים לרכיבה על אופניים, היא נעלמת באופק".

"זה לא נכון", מוחה טורס. "אני מחכה לך!" אבל הופמן לא עונה, רק מרים גבה.

אחרי המשחה, שבה טורס למלון לאכול ארוחת צהריים, לנוח ולקרוע לגזרים שתי חליפות LZR בשווי אלף דולר - ספידו לא שלחו לה את החליפות במידה שלה, 27 ארוך, וביקשו ממנה להידחס לתוך 26 רגיל.

כשהיא שבה למתקן השחייה לפנות ערב, החיוך הגדול של הבוקר נעלם. טורס היא כעת 65 קילוגרמים של ריכוז טהור. היא מתחממת בכובע גרב ומגפיים עם בטנה מפרווה, שוכבת על מזרן יוגה באולם ההתעמלות, מתכוננת למשחה המוקדמות של 50 מטר בסגנון חופשי. מרבית השחיינים מתאמנים למשחים בסחרור הזרועות ובניסיון להירגע. אצל טורס המשימה מורכבת יותר. שני מאמני המתיחות שלה עובדים בשיתוף פעולה במתיחה והגמשת גופה, בגרסת 20 דקות מקוצרת לפני שחייה של האימון בן השעתיים, שעליו הם חוזרים שלוש פעמים בשבוע בביתה.

שחיינים מתייחסים ל-50 מטר בסגנון חופשי כסגנון של "התזה והסתערות". אתה קופץ, פוגע במים, ומשקיע את כל כוחותיך במשך כ-20 שניות כדי להגיע אל הקיר. במשחה המקדים, חצתה טורס את הבריכה ב-24.89 שניות, התוצאה השנייה בטיבה אחרי קארה לין ג'ויס, בת 22. היא היתה מרוצה מהביצוע שלה.

למחרת בבוקר, שוב במתקן השחייה למשחי הגמר, נראית טורס יותר מופנמת. מאמני המתיחות שלה מכוונים אותה ברגע האחרון - במהלך תחרויות הם עושים איתה מתיחות חמש פעמים ביום - שעה שהיא בוהה לעבר התקרה, מאזינה לאיי-פוד שלה. על אדני הקפיצה נראית טורס יותר גבוהה ויותר בכושר משבע השחייניות האחרות, הצעירות ממנה ב-12 עד 20 שנה. טורס מייבשת את המקפצה שלה במגבת, מתכופפת לקראת זינוק, והפעם מגיעה לקיר בתוך 24.85 שניות, קצת מהר יותר מנטלי קולין ושוב אחרי ג'ויס.

בתוך דקות, נעמדות שלוש הנשים על בימת המנצחים. תלמיד מכללה תלה מדליית כסף סביב צווארה של טורס. "אפשר לראות אותה", שואלת שחיינית מהתיכון את טורס אחרי שהיא יורדת מהבמה. "בטח", היא אומרת. "את יכולה לשמור אותה". היא לא מרוצה מהמקום השני.

כל הכבוד, משהו כזה

היא אוהבת לנצח, אבל לא כמו שהיא שונאת להפסיד. בגיל 7, בילדותה בבוורלי הילס, החמישית מבין שישה ילדים והמבוגרת מבין שתי הבנות, החלה טורס לחקות את

טורס עם בתה טסה. גיבורת גיל העמידה | צילום: רויטרס
אחיה באימוני השחייה בימק"א המקומי. לאחר מכן הצטרפה לקבוצת השחייה של קולבר סיטי. כילדה, לא היה לטורס מוסר אימונים גבוה במיוחד, אבל היא עשתה את כל מה שנדרש כדי להגיע ראשונה. אמה של טורס, מרילו קאודר, דוגמנית לשעבר, סיפרה לי שאחד הזיכרונות הראשונים שהיא נוצרת מבתה, הוא שחיית אימון בבריכה. הילדה הגיעה לאמצע הבריכה, עצרה והסתובבה כדי שתוכל להקדים את חברי קבוצתה ולהגיע ראשונה לקיר.

טורס גדלה בבית עשיר ומפנק - בבית ילדותה היו עשרה חדרי אמבטיה. כשהיא שברה את שיא העולם ב-50 מטר סגנון חופשי, בגיל 14, נראה היה שההישג לא הפתיע אף אחד. טורס נזכרת שאחיה אמרו, "כל הכבוד, או משהו כזה". תגובתה של טורס עצמה לא היתה מוחצנת בהרבה: "מישהו אמר לי שאני הכי מהירה בעולם, ואני חשבתי לעצמי, טוב, זה מגניב. אבל הדברים האלה לא ממש מלווים אותי לאורך זמן".

במהלך כיתה י', עברה טורס לגור במיסיון ויאחו, קליפורניה, כדי להתאמן לאולימפיאדת 84' עם מארק שוברט, שאימן את אחת הנבחרות הטובות בארצות הברית, ומאמן כעת את הנבחרת הלאומית של ארצות הברית. "יש כל מיני ספורטאים שאוהבים להתאמן ומפחדים להתחרות", מסביר שוברט. "בתיכון דארה היתה בדיוק ההפך מכך. לא הייתי אומר שהיא אהבה להתאמן. אך כשהגיע זמן התחרות, היא ממש קרנה".

למרות זאת, משחקי 84' בלוס אנג'לס לא התנהלו כמתוכנן עבור טורס. בשלב מסוים היא יצאה מאוהל ההמתנה של השחיינים לבריכה, כי רצתה לראות את חברה רודי גיינס שוחה. "אני זוכרת שהרמתי את הראש, ראיתי 17 אלף בני אדם, ופשוט נכנסתי לפאניקה. נהיה לי חם, הייתי חייבת ללכת לעמדת האחות, והם שמו עלי שקיות קרח".

טורס שחתה כה גרוע במקצה המקדים של תחרות ה-4X100 (במקצה 50 מטר בסגנון חופשי החלו להתחרות רק במשחקים האולימפיים של סיאול ב-88') עד שהמאמנים שקלו להחליפה במישהי מנוסה למקצה הגמר. קפטן הנבחרת נאלצה לקחת אותה למעונות לראות אופרות סבון ולהרגיע אותה. בגמר שחתה טורס את המקצה שלה ב-55.92 שניות, קבעה שיא אישי, והובילה את הנבחרת לזכייה במדליית הזהב. למרות זאת, לטורס זכורה האולימפיאדה ההיא כ"פשוט מפחידה".

באוניברסיטת פלורידה, שבה החלה טורס ללמוד ב-85', הפך האימון לחלק מרכזי וקשה בהרבה בחייה. המאמנים שקלו את כל השחיינים כעניין שבשגרה, ומי שחרג מיעדי המשקל שלו, נשלח לאימוני בוקר נוספים. בפלורידה זכתה טורס ב-28 פרסים בתחרויות האוניברסיטאיות הלאומיות, המספר הגבוה ביותר שניתן להשיג במהלך הלימודים במכללה, אבל היא גם פיתחה בולימיה, והכריחה את עצמה להקיא כדי לעמוד במגבלות המשקל.

בקיץ 88', בין שנתה הראשונה והשנייה במכללה, דורגה טורס במקום הראשון בעולם ב-100 מטר בסגנון חופשי. אולם כפי שהיא מנסחת זאת, היא "פשוט לא הצליחה למצוא את עצמה" במשחקים האולימפיים בסיאול באותה שנה, הגיעה למקום השביעי ב-100 מטר בסגנון חופשי ושוב זכתה במדליות רק במשחי השליחים, כסף וארד.

לקראת סוף המשחקים, שמעה טורס את השחיינית המזרח-גרמנית קריסטין אוטו, שזכתה במדליות זהב גם ב-50 מטר וגם ב-100 מטר בסגנון חופשי, אומרת לכתב, "חשבתי שתהיה לי תחרות קשה יותר מכיוון דארה טורס". "זה היה כאילו תקעו לי סכין בגב ובלב", מספרת טורס.

לאחר שהקריירה שלה במכללה הסתיימה, החליטה טורס לפרוש. אולם זמן לא רב לאחר מכן היא חשה צורך להתחרות פעם נוספת, ונבחרה לקפטן הנבחרת האולימפית במשחקי ברצלונה 92'. כשהיא שולטת בבולימיה שלה, היא זכתה במדליית זהב במקצה השליחים בסגנון חופשי, אבל זה היה המקצה היחיד שבו היא התחרתה. "אפשר לומר שב-92' היא כיכבה פחות יחסית לסטנדרטים שלה", אומר המאמן הלאומי שוברט, ומוסיף באהדה, "אני לא זוכר שאי פעם היא היתה טובה מספיקה בעיני עצמה". לטורס לא היו מדליות על שמה במקצי יחידים, והאוסף הגדל שלה של מדליות במקצי שליחים התייתם מתחת למיטתה בדירה בניו יורק והעלה כתמים.

גיל 33, זקנה

אחרי 92', בחרה טורס במה שנראה היה אז כחיי זוהר. היא היתה הספורטאית הראשונה שדיגמנה בגיליון בגדי הים של "ספורטס אילוסטרייטד", התחתנה עם ג'ף גוון, מפיק ספורט, והתגרשה ממנו, שמרה על כושר בריצה ורכיבה על אופניים בסנטרל פארק ובמשחק כדורסל בחדר הכושר של ריבוק. אבל ב-99', למרות שנעדרה מהבריכה במשך שבע שנים, החליטה טורס שהיא רוצה להתחרות באולימפיאדת סידני 2000, ועברה לגור בקליפורניה כדי להתאמן. אחרי חמישה חודשים בלבד, התוצאה הטובה ביותר שלה ב-50 מטר בסגנון חופשי היתה מהירה ב-0.3 שניות יותר מהשיא שקבעה 15 שנים קודם לכן. בסידני 2000 זכתה טורס, אז בת 33, בשלוש מדליות אולימפיות אישיות - בארד ב-50 וב-100 מטר בסגנון חופשי וב-100 מטר בפרפר. היא גם זכתה בשתי מדליות זהב במקצי השליחים. בדרך לבדיקת השתן ההכרחית לאחר המשחה האחרון, היא היתה עצובה שהכל נגמר, התלבטה על המשך דרכה, שבה הביתה ופרשה פעם נוספת. "חשתי שלא נשאר לי מה להוכיח לעצמי", היא אומרת. "חוץ מזה, חשבתי שגיל 33 זה ממש זקן, והייתי עייפה".

במשך חמש השנים הבאות, נישאה טורס למנתח ישראלי בשם יצחק שאשא, התגרשה ממנו, ונכנסה להיכל התהילה של הספורט היהודי הבינלאומי (אביה של טורס, אדוארד טורס, יזם נדל"ן, היה יהודי, וטורס התגיירה כדי להינשא לשאשא). היא גם הפכה לאשה הראשונה שזכתה במירוץ המכוניות "טויוטה גראנד פרי" של לונג ביץ'; כשנדרשה להסביר מדוע השתתפה באירוע, השיבה, "אני כל כך תחרותית שזה לא ייאמן".

בסתיו 2005, לאחר שניסתה במשך שנים להביא לעולם ילד, היא נכנסה להריון עם טסה. כשהיא סובלת מבחילות בוקר קשות, שבה טורס להתאמן בבריכה, כי העדיפה "להקיא בתעלת הניקוז של הבריכה, ולא לצד הסטפר". אולם באופן בלתי מפתיע, מצאה את עצמה מתחרה פעם נוספת "עם כל גבר בגיל העמידה ששחה במסלול הסמוך", אפילו כשהיתה בשלב מתקדם של ההריון. שלושה חודשים וחצי לאחר לידה, היא התחרתה ב"אליפות העולם למאסטרים". 15 דקות לאחר שהניקה את טסה בשירותים, היא שחתה את הקטע הראשון של מקצה השליחים 50 מטר בסגנון חופשי ב-25.98 שניות - מספיק מהר כדי לעבור את המבחנים האולימפיים בשבוע שעבר.

הביו-טכניקה של טורס

שבוע אחרי התחרות במיזורי, בחום והלחות של דרום פלורידה, הגיעה טורס למועדון השחייה של קוראל ספרינגס ברבע ל-8 בבוקר, לקראת האימון של השעה 8, כי, כפי שהיא הסבירה במסרון ששלחה אלי: "אני שונאת להגיע לשם אחרונה! היה אפשר לחשוב שאתבגר ואוותר על זה, אבל אני שונאת כל מה שקשור ללהגיע אחרונה!"

בתור שחיינית לא כל כך צעירה, זקוקה טורס להפוגה ארוכה כדי להתאושש בין אימונים. במכללה היא התאמנה בשחייה עשר פעמים בשבוע, בסך הכל 65 אלף מטר. כעת היא מקפידה על שגרה של חמישה אימונים, המסתכמים בסביבות 25 אלף מטר. במים היא מתאמנת כמו השחיינים האחרים בנבחרת שלה - שחייה מול השעון, עבודת רגליים ותרגולים - בטכניקה המושלמת המאפיינת אותה ובהתלהבות של מי שזכתה להגיע לשיא במקום לתלות את הספידו לפני שנים רבות. "תראי כמה נחמד להסתכל עליו", לוחשת לי טורס, מנידה ראש לכיוונו של שותפה לאימונים, ריי אנטונוב, בולגרי שרירי, 1.93 מ', בן 28. בסוף האימון הם התנשקו ארבע פעמים בכל לחי. "זה קטע בולגרי", אמרה טורס וצחקה.

בגילה המתבגר, היא מרכזת את מאמצי השמירה על הכושר בסדרת תרגילים מחוץ לבריכה. בפלורידה, לאחר אימון של שעתיים וחצי, החליפה טורס לבגדי כושר שחורים ונפגשה עם מאמן הכוח שלה, אנדי אובריאן, בחדר הכושר. אובריאן, שהוא גם מאמנה של קבוצת ההוקי פלורידה פאנתרס, מיקד את האימון של טורס בתרגילים מאוזנים ודינמיים שנועדו לעורר את מערכת העצבים המרכזית. "הרעיון הוא לא לבודד קבוצת שרירים אחת, אלא לגרום לשרירים להתכווץ יחדיו בקצב הנכון", מסביר אובריאן. אימון משקולות מסורתי אינו מתאים לאצנים ולספורטאים. הגוף הבנוי משרירים גדולים, שאומנו להפיק כוח בנפרד, מבזבז כמויות גדולות של אנרגיה בניסיון לזוז.

אובריאן מסביר שמהירות נובעת מתנועות מתואמות ביותר ותזמון גמיש. תחת השגחתו ירדה טורס יותר מחמישה קילוגרמים, והיא יותר חזקה ויותר ממוקדת משהיתה ב-2000. טורס סיפרה לי שלמאמן הראשי שלה, לוהברג, לקח זמן כדי לעכל את תוכניתו של אובריאן. אבל היא "שוחה מהר מאוד עכשיו, כך שאין לו על מה להתלונן".

טורס מתאמנת במשקולות במשך שעה או שעה וחצי, ארבע פעמים בשבוע. היום מעביר אובריאן את טורס סדרה של תרגילים, כשהיא שוכבת על כדור אימונים גדול - מרימה משקולות, לפני ומאחורי הראש. היא גם נדרשה להניף כדור גדול נוסף במעלה ובמורד גופה. במהלך התרגילים, השגיח אובריאן על תנועת כתפיה וגבה העליון של טורס (כמה גברים צעירים בנבחרת עקבו אחר אובריאן, הם אינם יכולים להרשות לעצמם לשכור את שירותיו, אבל להוטים לראות מה הם יכולים ללמוד ממנו).

כמעט כל מי שנמצא סביב טורס מתפעל מגופה - מיופיו, מעוצמתו, מצורתו. "ראה כיצד השכמה שלה נעה!" התלהב אובריאן. "דארה מתאוששת מהר פי עשרה ממרבית הספורטאים. זה די מדהים בהתחשב בגילה ובזמן שהיא כבר מתאמנת".

לאחר שאכלה סלט עם סינטה לצהריים, נסעה טורס הביתה במהירות כדי להתאמן במתיחות. לא פחות מבאימון עצמו, משקיעה טורס אנרגיה וכסף בהתאוששות מהאימון. משאביה הכלכליים הניכרים - חסויות מטויוטה וספידו; הכנסות מעבודתה כדוגמנית, הופעות בטלוויזיה והרצאות מוטיווציה, בנוסף לספונסר פרטי המממן את הוצאות האימון שלה - מסייעים לה להפוך למהירה יותר. טורס מקבלת עיסוי שלוש פעמים בשבוע, מבקרת מדי פעם אצל כירופרקט, שראשו הקירח מתכסה בזיעה כשהוא מנסה לתקוע את ידו תחת השכמה שלה.

באחר הצהריים הזה היא התמקדה במשך שעתיים באימוני המתיחות שלה. מכשיר בלקברי ביד אחת, כר ורוד פרחוני ממיטתה של טסה תחת רגליה, טורס שכבה על רצפת המטבח וריכלה עם מאמני המתיחות שלה. אלה השתמשו בגופם כדי להוביל את אבריה לתנוחות המדויקות, ללוש שרירים מכווצים ורקמות מגוידות משריריה.

"דארה ואני לא ראינו זו את זו כבר עשר שעות בערך, אז יש לנו הרבה עניינים להתעדכן בהם", הסבירה אן טיירני, אחת ממאמני המתיחות, כשהיא יושבת על כיסא סמוך לראשה של טורס. שותפה, סטיב סיירה, ישב על כיסא לצדה של טורס, ושניהם החלו "למעוך", או לעסות את כתפיה ורגליה של טורס בכפות רגליהם - לפעמים תוך עמידה על גופה - כדי לא לעייף את הידיים, ולהפעיל יותר כוח. לאחר 45 דקות הם החלו באימון המתיחות, בסדרה של תרגילים שנראים כמו שילוב של שיעור יוגה, עיסוי ואקרובטיקה בקרקס. אם השרירים מתכווצים ונמתחים באחת, הם יכולים להפוך לגמישים יותר. מתיחות איברים מול הפעלת התנגדות. זה הנשק הסודי של טורס.

בוב קולי, שהמציא את השיטה, מתאר אותה במושגים צנועים פחות. לדבריו, במשך שבועיים ב-99', הפכה שיטת המתיחות שלו את טורס "ממחליפה בנבחרת השליחים לשחיינית המהירה באמריקה". סוד המהירות של טורס, אומר קולי, טמון בטכניקה, שגורמת לשריריה להיות גמישים יותר, אבל גם מגבירה את יכולתם להתקצר באופן מלא יותר. וכשהשרירים מתקצרים יותר, הם מפיקים יותר כוח ומהירות. "מה נהגי מירוצים עושים כשהם רוצים לנהוג מהר יותר?" שואל קולי. "הם לא מבלים שעות בנהיגה מסביב למסלול. הם משפרים את הביו-מכניקה של המכונית. זה מה שמתיחות מול התנגדות עושות עבור דארה, הן משפרות את הביו-מכניקה שלה".

דקות ספורות לפני שמסתיים יום העבודה של טורס - אימוני השחייה, חדר הכושר והמתיחות - רצה טסה למטבח וצועקת "אמא!" אין ספק, הפעוטה הולכת בדרכה של אמה: בגיל שנתיים היא מתאמנת בחניה כשהיא נוהגת במכוניות הפלסטיק שלה, מיני קופר ולקסוס שטח. טסה מעסיקה את עצמה בסלון עמוס הצעצועים, שעה שסיירה מסיים את האימון עם טורס. תחילה עובד באצבעותיו תחת כלוב הצלעות שלה, טכניקה מכאיבה שבאופן מפתיע מסייעת לה בסיבוב הכתף, ואז לוחץ בחוזקה עם כריות ידיו על מקלעת השמש שלה, בבטן מאחורי הקיבה, כאילו הוא מבצע החייאה. לא נעים, אבל לטורס סף כאב גבוה במיוחד ונכונות לסבול את זה. "טוב, טסי", צועקת דארה לבסוף, יורדת מהשולחן ומחליקה את הרגליים לתוך כפכפים. "החוצה? מי מגיעה קודם?"

חריג, אבל לא מפתיע

מאז שנודע שטורס עתידה להיכנס לנבחרת האולימפית בגיל 41, שואלים את עצמם חובבי ספורט רבים, איך זה יתכן? "דארה היא ספורטאית מרשימה במיוחד, אבל היא לא יוצאת דופן כמו שאנשים חושבים", אומר מייקל ג'וינר, ספורטאי מקצועי ורופא מרדים במרפאת מאיו, שכותב מאמרים על הזדקנות וספורט. "ג'ק פוסטר השיג תוצאות יפות מאוד במרתון האולימפי כשהיה בן 40. קארל מלון השיג טריפל-דאבל במשחק אן-בי-איי בגיל 40. ז'אני לונגו זכתה באליפות צרפת במירוץ נגד השעון ברכיבה על אופניים בגיל 47".

אז למה ששחיינים בגיל העמידה יגמרו את הסוס? כי עבור ספורטאים שאינם בצמרת, ההישגים הספורטיוויים צונחים עם הגיל. מבנה הגוף משתנה, השומן מחליף את השרירים. הכוח והיכולת האירובית מצטמצמים, אבל הסיבה העיקרית בעטיה היכולת הספורטיווית מידרדרת עם הגיל היא שינויים בסדרי העדיפויות. אנשים נוטים להקדיש זמן ואנרגיה רבים יותר לעבודתם ולמשפחותיהם, ולא לספורט. אפילו ספורטאים מסורים מאתגרים את עצמם פחות באימונים ועוברים משבירת שיאים אישיים לשמירה על כושר. אקדמאים מתייחסים לירידה בפעילות הגופנית כ"תת-תפקוד מוטורי".

התופעה אינה ייחודית לבני אדם. מחקר משנת 85' הראה כי חולדות עם גישה לא מוגבלת לגלגלי ריצה התאמנו פחות ככל שהן הזדקנו. "אבל ראו את אלה ששומרים על רמת הפעילות שלהם", אומר ג'ואל סטייגר, מרצה לקינסיולוגיה באוניברסיטת אינדיאנה. "אצלם זה סיפור אחר! חלק ניכר ממה שאנו מניחים שהוא הזדקנות הוא בעצם רק תת-תפקוד מוטורי מתגבר. כמה אנשים בגילה של דארה שמרו על רמת אימונים אחידה? מעטים ממש".

אפילו לידה אינה חייבת לחסל קריירה ספורטיווית. ב-72' פורסם בכתב העת של ההתאחדות הרפואית האמריקאית מחקר על 13 נשים שהיו בהריון והתחרו במשחקים האולימפיים של 64'. רובן חזרו להתאמן שלושה עד שישה חודשים לאחר הלידה. למרות זאת, "הן הפכו לחזקות יותר, הסיבולת שלהן השתפרה והן היו מאוזנות יותר לאחר שילדו". בספטמבר שעבר חזרה לינדסי דוונפורט לטניס המקצועני ולניצחונות רק שלושה חודשים אחרי שילדה. פאולה רדקליף ניצחה בנובמבר במרתון של ניו יורק פחות מעשרה חודשים לאחר שהפכה לאמא.

כמה זמן יכולים אפוא ספורטאים לשמור על יכולת שיא? הירופומי טנאקה, מנהל המעבדה לחקר הזדקנות מערכת הלב וכלי הדם באוניברסיטת טקסס שבאוסטין, גילה שאצנים ושחיינים מסוגלים לשמור על יכולת שיא עד גיל 35, לאחריו היכולת מידרדרת באופן הדרגתי עד לגילים 50 או 60 לרצים ו-70 לשחיינים. מגיל זה ואילך ההידרדרות מואצת. טנאקה גילה ששחיינים מתמודדים עם דעיכה מתונה יותר ביכולת לעומת אצנים, וששחיינים למרחקים קצרים, כמו טורס, חווים את ההידרדרות הקטנה ביותר.

ריי פייר, אצן וכלכלן מאוניברסיטת ייל, עיבד נתונים על הזדקנות ויכולות של ספורטאי צמרת ויצר את מה שהוא מכנה "מודל פייר". המודל כולל טבלה של מקדמים שמאפשרים לספורטאי לחזות את מהלך הקריירה שלו. לפי מודל פייר, נשים שהגיעו לשיא של 24.63 שניות במשחה 50 מטר בסגנון חופשי בגיל 35 או קודם לכן, אמורות להשיג תוצאות של 25.37 שניות בגיל 41. "הופתעתי לגלות כמה אטית היא ההידרדרות", כתב פייר במאמר שכותרתו היתה "כמה מהר אנשים זקנים מאטים?" "יתכן שהחברה פסימית מדי לגבי נזקי ההזדקנות שנגרמים לאנשים ששומרים על בריאות וכושר".

אבל אפילו טורס יודעת שזו האולימפיאדה האחרונה שלה. מארק שוברט, מאמן הנבחרת הלאומית של ארצות הברית ב-84', משוכנע שטורס תחזיק בשיאי השחייה לוותיקים (מאסטרים) בשחיות קצרות בסגנון חופשי גם בגיל 50, 60 ו-70, מעין פרס ניחומים לשחיינית עטורת מדליות אולימפיות.

בנסיעה הביתה, אחרי ארוחת סושי, הופמן כבר מחכה שטורס תגיח מתוך מנהרת האימונים האולימפיים שלה. "אנחנו לא מבלים הרבה זמן ביחד", הוא מתלונן שעה שהוא מחנה את המכונית מחוץ לביתם. "אנחנו לא יכולים לצאת לחופשה". טורס חזרה הביתה במכונית אחרת עם טסה. הופמן צפה בשחיינית עומדת בשביל הגישה, בעת השקיעה, מהרהרת כיצד תשכיב את טסה לישון, כדי שתוכל ליהנות מתשע שעות שינה בעצמה. "אני כבר לא יכול לחכות שזה יסתיים", נאנח הופמן. "שנתיים של אימונים רצופים".

למרות זאת, למחרת בבוקר נהגה טורס בחזרה לבריכה, ערנית ומקדימה כרגיל. "היי דארה", קרא אחד מחברי הקבוצה, "שמעתי שאת הולכת להופיע ב'רוקדים עם כוכבים'". "אני לא יודעת לרקוד", צחקה טורס, טובלת את המשקפת שלה בבריכה. "אין סיכוי, אני אהיה הראשונה שתעוף!"

ואז חטפה טורס את גיליון האימון שלה, הדביקה אותו לצדי הבריכה והחלה לעבוד. האווירה באימון היתה רגועה. ככל שטורס התחממה, התמתח גופה הרזה בין 16 גופים מרהיבים אחרים. קל היה לשכוח שרק לפני שנה איש לא היה מאמין שבת 41 ואם לפעוטה, ששבה מהפסקה של שש שנים, תוכל לשחות כל כך מהר.

לדברי המאמן שלה, מייקל לוהברג, צריכה טורס לחוש פחות לחץ מהשחיינים האחרים שלו, הצעירים יותר. "מה הדבר הכי גרוע שיכול לקרות לה?" הוא שואל. "היא תחזור הביתה לבתה ובן זוגה. תחושת הערך העצמי שלה לא תלויה בעשיריות ומאיות השנייה בבריכה". לא בטוח שטורס תסכים להצהרה זו. היא מתייחסת ברצינות לתפקידה החדש: גיבורת גיל העמידה.*

תרגום: אסף רונאל



דארה טורס. אני כל כך תחרותית, שזה לא ייאמן | צילום: נתניאל וולש


טורס. 65 קילוגרמים של ריכוז טהור | צילום: רון קאדיז



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו