בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

המסע המופלא לארץ כוש

חפירות הצלה שנערכו לקראת הקמת סכר על הנילוס כמה מאות קילומטרים מצפון לבירת סודאן, הובילו לחשיפת שרידים של ממלכת כוש המפוארת, ששלטה בחלקים נרחבים של אפריקה לפני כ-4,000 שנה

תגובות

אי שם, בשוליו של העולם העתיק, שכנה לה ממלכת כוש - לעולם בצלה של מצרים שמצפון לה. ארץ של מרחבים עצומים שמעולם לא מופו, ארץ של מיסתורין הגובל במיתוס. דבר אחד ידעו המצרים, ותיעדו - לכוש יש זהב.

כעת מתברר שתרבותה של כוש היתה מפותחת מכפי ששיערו החוקרים בעבר. לפי מסמכים מצריים עתיקים וממצאים ארכיאולוגיים, במשך 500 שנה, במהלך האלף השני לפני הספירה, היה לממלכת כוש די כוח פוליטי וצבאי כדי לשלוט על שטחים נרחבים של יבשת אפריקה, או לפחות להיות בעלת השפעה בהם.

הצלחת השלטון של כוש נראית כמו אנומליה: כיצד יכולה להתקיים מדינה, עם חברה מורכבת, ללא כתב, מערכת ביורוקרטית נרחבת או מרכזים אורבניים חשובים, שלפי הממצאים כלל לא היו קיימים בכוש? בחפירות הצלה שנערכות כעת בצפון סודאן, בשטחים שבקרוב יוצפו במי הנילוס בעקבות הפעלתו של סכר חדש, נחשפים יישובים עתיקים, בתי קברות ומרכזי הפקת זהב באזורים שלא נחקרו עד היום.

לפי דיווחי הארכיאולוגים, נמצאו עדויות רבות לכך שבין 2000 ל-1500 לפנה"ס, שלטה ממלכת כוש ברצועה של יותר מ-1,200 קילומטרים של עמק הנילוס, או לפחות היתה בעלת השפעה בו. לפי אנדרטה מצרית, הוא השתרע מהאשדות הראשונים של הנילוס ועד לאשדותיו הרביעיים - תחומי החבל הגיאוגרפי שכונה נוביה בימי קדם ושגבולותיו אינם ברורים.

"זה הופך את כוש לגורם מרכזי יותר מששיערנו בדינמיקה הפוליטית והצבאית של התקופה", אמר ג'ף אמברלינג, אחד מראשי המשלחת מטעם אוניברסיטת שיקגו. "חקר כוש נותן לחוקרים מושג טוב יותר בשאלה מהי מדינה בעולם העתיק, מחוץ למרכזי הכוח של מצרים ומסופוטמיה". "עד היום, כמעט כל מה שידענו על כוש מקורו בתיעוד ההיסטורי של שכניהם המצרים, ובחקירות המוגבלות של האדריכלות המונומנטלית של בירת כוש, כרמה", הסביר ג'יל סטיין, ראש מכון לחקר המזרח של האוניברסיטה.

צוותי ארכיאולוגים מבריטניה, גרמניה, הונגריה, פולין, סודאן וארה"ב, שחופרים באתרים העתידים להתכסות במים, הופתעו לגלות מאות חורבות בתים, בתי קברות ודוגמאות של אמנות באבן שמעולם לא נחקרה. אחד ממבצעי ההצלה הנרחבים יותר בוצע על ידי קבוצות בראשותו של הנריק פנר מהמוזיאון הארכיאולוגי של גדנסק בפולין, שסקרו 711 אתרים עתיקים ב-2003 בלבד. "אזור זה עשיר בארכיאולוגיה במידה יוצאת דופן", אמר דרק וולסבי מהמוזיאון הבריטי בדו"ח שהתפרסם בכתב העת Archaeology בחורף הקודם.

היקף מאמצי ההצלה כיום לא משתווה למאמצי ההצלה במצרים בשנות השישים, בעקבות הקמתו של סכר אסואן שהביא להצפת חבל נוביה בדרום המדינה. אז פורקו המקדשים המפוארים שהקימו הפרעונים באבו סימבל ובפילה, והוקמו מחדש במקום בטוח. אבל אנשי כוש לא הותירו אחריהם מבנים מפוארים כל כך. ממלכתם נחלשה, ועד סוף המאה ה-16 לפנה"ס נעלמה, ניגפת בפני מצרים שעוצמתה ונטיות ההתפשטות שלה באותה תקופה, תקופת "הממלכה החדשה", גברו מאוד.

בסודאן, סכר מרווה, שנבנה על ידי מהנדסים סינים בעזרת קבלני משנה צרפתים וגרמנים, ניצב במורד הזרם של האשדות הרביעיים נתיב צר של זרמי נהר ואיים. מי הנילוס העולים יצטברו לאגם ברוחב של 3.2 קילומטרים ובאורך 160 קילומטרים, ו-50 אלף בני שבטי המנסיר, רובאטאב ושייג'ייה ייאלצו לעזוב את בתיהם. רוב הארכיאולוגים סבורים שזו השנה האחרונה שבה הם יכולים לחקור את אתרי ממלכת כוש הקרובים לגדותיו הקדומות של הנהר.

בשלושת החודשים הראשונים של השנה, ארכיאולוגים מהמכון לחקר המזרח של אוניברסיטת שיקגו סרקו את סלעיו וחורבותיו של אתר נידח בשם חוש אל ג'רוף, במורד הזרם מהאשדות הרביעיים, כ-360 קילומטרים מצפון לחרטום. התגלית המרעישה ביותר שלהם היתה מגוון חפצים ששימשו את אנשי כוש בתהליך הפקת הזהב.

העובדה שהזהב היה מקור עושרה של כוש ידוע לחוקרים זה כבר, בזכות המסחר עם מצרים. באזור נמצאו ראיות נוספות לכריית המתכת היקרה, אף שבשום מקום לא נמצא ריכוז כזה של פריטים. אמברלינג אמר שלאורך הנהר נמצאו יותר מ-55 אבני ריחיים עצומות. חברים במשלחת שמתמצאים בטכנולוגיית הכרייה העתיקה ציינו, שאבנים דומות לאלה התגלו במצרים, ונמצא קשר בינם לבין הפקת זהב. לדבריהם, האבנים שימשו כדי לטחון עפרות מתוך עורקי הקוורץ. לפי ההשערה, לאחר מכן השתמשו במי הנהר כדי להפריד את המתכת היקרה מפירורי האבן. "אפילו היום, חיפוש זהב בעזרת מסננות הוא פעילות מסורתית באזור", אמר ברוס ויליאמס, חבר המכון לחקר המזרח ואחד מראשי המשלחת.

אולם הארכיאולוגים ראו בגילוי שלהם יותר מאשר זהב. אבני הריחיים היו גדולות ורבות מכדי שישמשו רק בעבור הפקת זהב למטרות מסחר מקומי. החרסים שנמצאו באתר תיארכו אותו לתקופה הקלאסית של כוש, בין 1750 ל-1550 לפנה"ס. נראה שיש בכך משום עדות מוצקה לקשר ההדוק בין יישובי הפקת הזהב לכרמה העתיקה, בירת הממלכה הניצבת לגדות האשדות השלישיים, כ-400 קילומטרים במורד הזרם. העיר כרמה המודרנית התפשטה על פני אתר העיר העתיקה, אבל חלק מהשרידים נשמרו. צוותים בריטים ופולנים דיווחו גם הם על ממצאים מתרבות כרמה בבתי קברות וחורבות יישובים במקומות שונים במעלה הזרם אחרי האשדות הרביעיים.

ליד חוש אל ג'רוף חפרה המשלחת משיקגו יותר משליש מ-90 קברים שהתגלו בבית קברות עתיק שם. האוצרות שנמצאו שם מעידים שבמקום נקברו אנשי המעמד הגבוה מהתקופה הקלאסית של כוש. והם מספקים בכך עוד ראיות להשפעתה של כרמה בדמות כלים בסגנון כרמה ותכשיטים ממצרים.

"מה שמרתק אותי", אמר ויליאמס, "זו העובדה שאנו רואים כאן פעילות מאורגנת אינטנסיווית שנשלטה מרחוק, והמקור ההגיוני היחיד לפעילות כזאת הוא ממלכת כוש". ההישג הראשוני של מבצע ההצלה, אומרים הארכיאולוגים, הוא ההבנה שממלכת כוש בשיאה השתרעה לא רק צפונה עד לאשדות הראשונים, אלא גם דרומה, הרבה מעבר לאשדות הרביעיים. במקומות כמו חוש אל ג'רוף, הם הוסיפו בדו"ח פנימי, "המשלחת מצאה סימנים לחיפוש המאורגן של ממלכת כוש אחר עושר".

בשנה הבאה בתקופה זו מי הסכר עשויים לכסות את חפירות הזהב העתיקות, והארכיאולוגים ייאלצו לחפש במקומות אחרים אחר פתרונות לשאלה כיצד הצליחה ממלכת כוש לפתח את מערכות השלטון שאיפשרו לפקח על השטחים הנרחבים שבשליטתה.



החפירות בסודאן, רגע לפני שגדות הנילוס העתיקות יכוסו במים



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו