בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

אתם מחוברים לאתר דרך IP ארגוני, להתחברות דרך המינוי האישי

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

הממשל חושש מהתגברות המחאה במדינות ערב בתגובה להרג האזרחים בבגדאד

פקידים בוואשינגטון: "פגיעה באזרחים - הסיוט הגרוע מכל". עם זאת, ההערכה בממשל היא כי אין סכנה לשלמות הקואליציה האנטי-עיראקית

תגובות

הממשל האמריקאי חושש מאוד מהתעצמות התסיסה העממית במדינות ערב ומהתגברות פיגועי הטרור נגד מטרות מערביות ברחבי העולם, בתגובה לממדי ההרג במקלט התת-קרקעי בבגדאד. בין 400 ל-500 בני-אדם, שמצאו מחסה במקלט, נהרגו אתמול לפנות בוקר מפגיעה ישירה של שני טילים מונחי-לייזר, ששיגרו מטוסי הצבא האמריקאי.

עם זאת, מומחים לענייני המזרח התיכון בממשל האמריקאי סבורים כי האירוע לא יציב סכנה של ממש לשלמות הקואליציה האנטי-עיראקית. ההערכה הרווחת בוואשינגטון היא שהתקרית לא תשפיע על משטרים בעולם הערבי, שמדינותיהם חברות בקואליציה או תומכות בה, אך קיים חשש ניכר שהתקרית תהיה "זרז לפעילות מחאה או לחתרנות של גורמים ברחבי העולם הערבי והמוסלמי, המזדהים עם עיראק", כלשונו של פקיד בממשל.

"יהיו הרבה גורמים, שינסו להפיק הון פוליטי מנפגעים בקרב האוכלוסייה האזרחית בעיראק, אך הממשל אינו צופה שהאירוע יהיה בבחינת 'נקודת שבירה'. לכל היותר, יזרז הדבר ויעצים את ההפגנות בעולם הערבי ואת ביטויי המחאה.

שלטונות עיראק הודיעו כי המקלט, שנהרס כליל, היה מקלט ציבורי, וכי כל הנפגעים בו היו אזרחים - רובם נשים וילדים. דוברי הממשל בוואשינגטון וכוחות הצבא האמריקאי בסעודיה הודיעו כי במקלט שכן מרכז פיקוד ובקרה צבאי, וכי לצבאות הברית לא היה ידוע כי אזרחים רבים הסתתרו בו.

המקלט היה ממוקם ברובע אמירייה, במרכז העיר העתיקה של בגדאד ועל גדת החדקל. עיראק טענה כי בסביבת המקלט לא היו מתקנים צבאיים או תעשייתיים, וכי סמוך לו יש מסגד ומרכז מסחרי.

שלטונות בגדאד התירו לעיתונאים הזרים לדווח על הפגיעה במקלט ללא צנזורה מוקדמת, והכתבים אמרו כי בניגוד למקרים קודמים, שבהם הוצגו בפניהם מטרות אזרחיות שנפגעו, לא עשו השלטונות מאמץ לביים הופעות של תושבים. כתב הבי-בי-סי בבגדאד, ג'רמי בראון, דיווח כי סערת הרוחות של האזרחים וביטויי האבל נראו לו ספונטניים ואותנטיים.

צוות של מחלקת ההגנה האמריקאית נפגש אמש בדחיפות עם מזכיר האו"ם, פרז דה-קואיאר, דיווח לו על המקרה והסביר את עמדתה ומדיניותה של ארה"ב בכל הנוגע לפגיעה באוכלוסיה אזרחית. דובר הפנטגון, פיט וויליאמס, אמר כי בצוות חברים שני קצינים בכירים ממחלקת ההגנה.

הבית הלבן: עניין טראגי

פקידים בממשל בוואשינגטון אמרו אתמול כי פגיעה במספר רב של אזרחים עיראקים בהפצצות היא בבחינת "הסיוט הגרוע ביותר", בשל ההשלכות האפשרויות שלה על דעת הקהל בעולם הערבי והמוסלמי.

מומחים בוואשינגטון העריכו, כי דאגה זו היא שהביאה לתגובה המיידית והנחרצת של הממשל בעניין זה, שהבהירה חד-משמעית כי מדובר במטרה צבאית מובהקת, וכי האחריות לכך שאזרחים נמצאו במקום אינה רובצת על כתפיהן של בעלות הברית. כל דוברי הממשל הבהירו אתמול חד-משמעית כי ארה"ב אינה מתקיפה מטרות אזרחיות בעיראק, וכי היא מצטערת על כל פגיעה באזרחים חפים מפשע ותעשה כל שביכולתה להימנע מכך.

דובר הבית הלבן, מרלין פיצווטר, פירסם אתמול הודעה מיוחדת לגבי התקרית: "אבדן חיי אזרחים בעת מלחמה הוא עניין טראגי. מעציב לדעת, שאנשים חפים משפע מצאו את מותם בעת עימות צבאי.

"ארה"ב מתייחסת לחיי-אדם כערך היקר ביותר. לכן, אפילו בעימות צבאי זה, שבו נשקפת סכנה לחיי אנשי הצבא שלנו, לא נכון לפגוע במטרות אזרחיות. נמשיך להכות רק במטרות צבאיות.

"הבונקר שהותקף היה מטרה צבאית. היה זה מרכז פיקוד ושליטה, שהעביר הוראות הישר למכונת המלחמה העיראקית, נצבע בצבעי הסוואה למניעת איתורו ותועד היטב כמטרה צבאית. מטרות כאלה תקפנו מאז החלה המלחמה.

"איננו יודעים מדוע שהו אזרחים באתר זה, אך אנו יודעים שסדאם חוסיין אינו שותף לערכים שלנו ביחס לקדושת חיי-אדם. שוב ושוב הוא גילה נכונות להקריב חיי-אדם ורכוש כדי לקדם את מטרות המלחמה שלו".

מטוסים באתר ארכיאולוגי

הודעת הבית הלבן רמזה לכך, שמתן המחסה לאזרחים במקלט היה חסר-אחריות, אם לא מכוון. ההודעה הזכירה ש"שבויי מלחמה הוצבו, על-פי הדיווחים, באתרים צבאיים", שמרכזי פיקוד ושליטה הוצבו באזורים מאוכלסים ושטנקים ותותחים מוקמו ליד בתי מגורים בכפרים.

"רק הבוקר נמסר לנו על שני מטוסי מיג-21, החונים בכניסה לאתר ארכיאולוגי יקר-ערך מהמאה ה-27 לפני הספירה", סיפר פיצווטר. מדובר באתר הארכיאולוגי בעיר אור על גדת הפרת (שבה, לפי המסורת, נולד אברהם אבינו), אתר בעל ערך לשלוש הדתות המונותאיסטיות.

הדובר הוסיף כי סדאם חוסיין מכוון את טילי ה"סקאד" שלו נגד אזרחים בישראל ובסעודיה. "הוא הורג אזרחים בכוונת זדון. סדאם חוסיין יצר את המלחמה ואת הבונקרים הצבאיים, והוא יכול להביא את המלחמה לסיומה, אנו מפצירים בו שוב להציל את עמו, ולציית להחלטות האו"ם".

הטיעון, שנשמע בין דבריו של פיצווטר, בא לידי ביטוי מפורש בדבריו של דובר הצבא הסעודי בריאד, אחמד אל-רובאעיאן, שאמר אתמול: "אם הממשל העיראקי הציב אזרחים בבונקר למטרות תעמולה, הרי שהוא זה שהרג את אנשיו שלו".

גם מזכיר ההגנה האמריקאי, ריצ'רד צ'ייני, אמר אתמול דברים ברוח זו. צ'ייני אמר שאינו יודע אם סדאם חוסיין אכן מאמץ לו "מדיניות זדונית של הצבת אזרחים עיראקים חפים מפשע באתרים צבאיים", אך ציין כי הדבר אפשרי בהחלט.

לדבריו, הצביע המידע המודיעיני האמריקאי על כך, שהבונקר שנהרס בבגדאד היה מחובר לרשת התקשורת של הצבא העיראקי. "אכן הנחתנו עליו שני טילים, והם פגעו בדיוק רב", אמר צ'ייני. "אין כל ספק בלבי, או בלבם של אנשי המפתח שלנו, שפגענו במטרה צבאית".

מוגן מהתקפה גרעינית

המקלט שנפגע בבגדאד תוכנן בידי מהנדסים שוודים ונבנה על-ידי חברה שוודית ב-1985. היה לו גג בטון בעובי של שני מטרים. המקלט הוא אחד מ-24 בונקרים, שבנתה החברה השוודית בשנות ה-80, ובכל אחד מהם מקום ל-1500 בני אדם.

קצינים בפנטגון אמרו כי אתרי הפיקוד והשליטה של צבא עיראק הוצבו עד כה במרכז בגדאד, וכי בעת האחרונה הועברו לפרוורי העיר. לדבריהם, שימש המקלט שהופצץ לצרכים אזרחיים במשך שנות ה-80, ובסוף העשור שופץ, והוכנסו בו שינויים מרחיקי-לכת. בין השאר, נוספו לו מיגון של לוחות פלדה עבים וסוג מיוחד של מיגון אלקטרו-מגנטי, המסוגל להקנות לו עמידות בפני התקפה גרעינית.

דובר כוחות הצבא האמריקאי בריאר, הגנרל ריצ'רד ניל, אמר כי בשבועיים האחרונים גברה פעילותו של הבונקר שהופצץ כמרכז פיקוד ושליטה. לדבריו, גילו תצלומי לוויין כי תקרתו נצבעה בצבעי הסוואה, וכי בעת האחרונה ניכרה סביבו תכונה של חיילים וכלי-רכב צבאיים.

ניל הוסיף כי חיישנים אלקטרוניים קלטו תשדורות צבאיות, ששודרו מבונקר זה לכוחות העיראקיים בחזית. קצין אמריקאי אמר בריאד כי הבונקר העביר תשדורות צבאיות ממש עד לרגע שבו הותקף, לפני עלות השחר. "לא היו אלו ילדים בני חמש, ששידרו באלחוט ודיברו בטלפונים", אמר.

הגנראל ניל הביע תמיהה על כך, שבשעה שהמקלט הופצץ - 4:00 לפנות בוקר, לפי שעון בגדאד - היו במקלט אזרחים רבים כל-כך. לדבריו, לא הושמעו בבגדאד צפירות אזעקה לפני ההפצצה. "האזרחים בטוחים הרבה יותר בשכונות מגורים משום שאיננו תוקפים אזורים כאלה. אין אנו מנהלים מלחמה במטרה להשמיד את העם העיראקי", סיכם את דבריו.

"ידי הרד מגואלות בדם"

הפגיעה באזרחים העיראקים עוררה סערה בחוגים הפוליטיים בלונדון. "ידיהם של אלו השותפים להפצצת אזרחים שלווים - כמו שר החוץ, דאגלס הרד - מוגאלות בדם אנשים תמימים, בהם נשים וילדים", קרא לעבר ספסל הממשלה בבית הנבחרים הבריטי חבר הפרלמנט מטעם מפלגת הלייבור, ג'ורג' גאלווי.

הרד אמר בבית הנבחרים כי בעלות הברית עושות הכל למנוע פגיעה באזרחים. הוא חזר על ההודעה האמריקאית, שהמקלט שימש כמרכז פיקוד ושליטה. "אם אמנם נפגעו שם מאות אזרחים הרי שיש להצטער על כך, אך עלינו להביא בחשבון שבמלחמה עלולים דברים להתפתח, לאו דווקא לפי כוונותיו של צד זה או אחר".

דובר בשם הכוחות הבריטיים במפרץ, הקפטן נאייל אירווינג, הרגיש כי אף מטוס בריטי לא השתתף בתקיפת הבונקר.

הידיעה על הפגיעה בריכוז גדול של אזרחים בבגדאד עמדה אתמול במרכז העניין במלחמה נגד עיראק. אלה ההתפתחויות האחרות, שעליהן נמסר מפי דוברים צבאיים רשמיים:

אתמול התבצעו 2,800 גיחות אוויריות, ובסך-הכל עד כה 67 אלף. מזג האוויר הנוח, והדגש המיוחד על הפצצות על ריכוזי הצבא העיראקי בקרבת החזית, הגדילו אתמול את מספר גיחות ההפצצה נגד כוחות עיראק.

חילות האוויר של מדינות הקואליציה חילקו את זירת ההפצצות, שבה פרושים כוחות עיראק, למשבצות רבות, במטרה להקל על ההפצצה השיטתית. הדבר נעשה לאחר שטייסים התלוננו על כך, שהם נאלצים לתור אחר מטרות, במקום שיוקצו להם מטרות מסוימות או שטח מסוים להפצצה. עתה, מקבלים הטייסים שטח מוגדר להפצצה.

170 מן הגיחות ביממה האחרונה היו נגד משגרי טילי "סקאד" ומטרות הקשורות למשגרים. מטוסי אף-16 אמריקאיים תקפו אתמול בלילה משגר "סקאד" נייד, ודיווחו על התפוצצות גדולה. ההערכה היא כי הושמדו משגר וטיל, שהיה טעון עליו או הוצב לידו. מטוסים בריטיים השמידו חמישה משגרי רקטות עיראקיים ומתקן לזיקוק דלק נוזלי בשביל טילי "סקאד", הממוקם במרכז עיראק.



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו