בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
${m.global.stripData.hideElement}
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

עוד 280 מיליארד דולר בבקשה...

יצרניות הסיגריות, הנאבקות בתביעות משפטיות במערב, פונות לכלכלות המתפתחות

תגובות

הממשל הפדרלי בארה"ב תובע מענקיות הסיגריות האמריקאיות פיצויי נזיקין של 280 מיליארד דולר, בנוסף ל-246 מיליארד דולר שאותם כבר הסכימו היצרניות לשלם למדינות ארה"ב. כתב התביעה החדש הוא רק אחד מרבים שבפניהם עומדת תעשיית הסיגריות בעולם המערבי. לפיכך, אין זה מפתיע שאסטרטגיית הצמיחה של חברות אלו מתמקדת לאחרונה בכלכלות מתפתחות.

החברות השולטות בעולם הסיגריות, "ענקיות הטבק", כנראה האמינו שסגרו את החשבון עם הממשל האמריקאי כשהסכימו, ב-1998, לשלם 246 מיליארד דולר במשך 25 שנים למדינות ארה"ב כדי לסייע במימון הטיפול בבעיות בריאותיות הקשורות לעישון. מסתבר שהן טעו. הממשל הפדרלי, תחת ביל קלינטון, הגיש ב-1999 כתב תביעה נוסף הדורש מה"ענקיות" 280 מיליארד דולר נוספים. למרבה ההפתעה, שרד כתב התביעה את המעבר לממשל בוש הידידותי-לתעשייה: בשבוע שעבר הגיש הממשל 2,500 עמודים המפרטים את חטאי תעשיית הטבק, ואשר יהוו בסיס לטענות התביעה במשפט שייערך בספטמבר. אך לפני שהמשפט מתחיל, מנסות "ענקיות הטבק" למצוא דרך למנוע מהממשל לעשוק אותן מרווחיהן.

ליצרניות הסיגריות אלטריה/ פיליפ מוריס, RJ ריינולדס, בראון אנד ויליאמסון (חטיבה של בריטיש אמריקן טבקו) ו-לורילרד וליגט סיכוי לא רע להפחית את התשלום ואולי אף לנצח במשפט. אך המשפט, המתנהל בעוד חברות הטבק משלמות 246 מיליארד דולר ובנוסף מתמודדות עם תביעות פרטיות וייצוגיות, מבסס את האסטרטגיה החדשה: להשקיע פחות כסף במדינות עשירות ולרכז את המאמץ בעולם המתפתח, ובעיקר בכלכלות הצעירות והמתפתחות של אסיה.

משרד המשפטים האמריקאי תבע בתחילה את הוצאות הטיפול הרפואי, כפי שדרשו המדינות, אך בית המשפט ביטל את התביעה. כעת מתנהלת תביעת ה-280 מיליארד דולר על הפרות לכאורה של חוק RICO נגד פשע מאורגן. תעשיית הסיגריות נתבעת על הפרתה את ההסכם מ-1998 שכפה מגבלות פרסום ושיווק מסוימות; על גיוס מעשנים חדשים תוך הונאה; ועל הונאת הציבור בנוגע לסכנות העישון הפסיווי וסיגריות "לייט".

במאי נכשלו חברות הסיגריות בניסיונן לבטל את תביעת הממשלה. אך עדיין הצליחו החברות בחודש שעבר לשכנע את השופטת גלדיס קסלר לשמוע את ערעורן כי תשלום הפיצויים מתוך רווחי החברות אינו גזר הדין המתאים להאשמות אלו.

מתקפת הממשל נערכת בעת שהתעשייה ממשיכה להתמודד עם מספר הולך וגדל של תביעות ייצוגיות בשם ארגוני בריאות ציבוריים בארה"ב ובאירופה. פיליפ מוריס, יצרנית הסיגריות הגדולה בארה"ב, מערערת בימים אלו על פסק דין שלפיו עליה לשלם 79 מיליון דולר לאחד התובעים הפרטיים, בטענה שהחלטה זו סותרת את החלטת בית המשפט העליון מ-2003 שהגבילה את הקנסות לתשלומי נזיקין בלבד. בנוסף, התעשייה מערערת על החלטת בית המשפט בלואיזיאנה אשר דורשת מ"ענקיות הטבק" לשלם 590 מיליון דולר לתוכנית בריאות ציבורית שתסייע לגמילת מעשנים.

מחוץ לבתי המשפט נאבקת תעשיית הטבק בצעדי מחוקקים שמגבילים פרסום ועישון במקומות ציבוריים עקב מספר גדל של מחקרים החושפים את הסיכונים הרבים שבעישון הפסיווי. לדוגמה, חל איסור על פרסום מוצרי טבק בכל מדינות האיחוד האירופי; דוגמה נוספת היא אירלנד אשר לאחרונה אסרה על עישון בכל המקומות הציבוריים, כולל פאבים. הצעדים החריפים שהתקבלו באירלנד, מדינה שבה הפאב העשן הוא חלק מהמורשת הלאומית, מעודד מדינות אירופיות נוספות לשקול צעדים דומים.

הלחץ הציבורי אשר הופעל על אולפני הקולנוע מוביל אותם לחתוך סצינות עישון מסרטים, בניגוד הפרסום הסמוי אשר היה מקובל עד לאחרונה. חברות הטבק עברו לחזית תנועת "אחריות ציבורית תאגידית". פיליפ מוריס, לדוגמה, מפרסמת בגאון את תוכנית מניעת העישון לצעירים שהיא מנהלת, בעמוד הראשי של אתר הבית של החברה.

הצעדים המשפטיים האחרונים כנגד "ענקיות הטבק" זירזו את מגמת המעבר לשווקים מתפתחים תוך שימוש במיזוגים ורכישות. בריטיש אמריקן טבקו רכשה ב-1999 את חברת רותמנס אינטרנשונל, ואיתה נוכחות ב-22 שווקים חדשים, ובהם דרום אפריקה, מלזיה וניגריה. מעט אחריה רכשה ג'פאן טבקו את עסקיה הבינלאומיים של RJR נאביסקו. חברת סייטה הצרפתית וטבקלרה הספרדית הודיעו על מיזוג. פיליפ מוריס, אשר רכשה את טבקווירה הפורטוגלית ב-1996 ואת חברת הסיגריות הסרבית בשנה שעברה, השלימה לאחרונה את רכישת נציגת יוון בשוק הטבק - פפסטרטוס. RJ ריינולדס ובראון אנד ויליאמסון הודיעו בסוף השנה שעברה על מיזוג עסקיהם בארה"ב.

על אף שאסטרטגיית המיזוג בשווקים מתפתחים אכן הגיונית, עדיין צפויות לצוץ בעיות חדשות בפני חברות הטבק המערביות. אפילו בשנחאי, אשר כמעט חפה לחלוטין ממודעות לעישון ולסכנותיו, חל איסור לפרסם מוצרי טבק בבאנד, המקבילה המקומית לכיכר טיימס.

יצרניות הסיגריות הזרות ייאלצו גם להתמודד עם יצרניות הסיגריות המקומיות הנהנות מבעלות ממשלתית מונופוליסטית. בסין הוגבל היקף כניסתן לשוק והן נדרשו לשתף פעולה דווקא עם חברות הטבק המקרטעות המקומיות. הסכמתן של חברות הטבק המערביות לכל אותן גזרות אינה מפתיעה. אחרי הכל, בעיות אלו מחווירות לעומת תביעות מיליארדי הדולרים אשר מחכות להן בבית.



מחוץ לבורסה בשנחאי. המודעות לסכנות העישון בעיר זו כמעט אפסית



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות
*#
בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו